trump

Onderzoek toont aan wat al anekdotisch voor de hand lag: Trump’s verschrikkelijke verkeerde behandeling van de pandemie bracht ons hier

Laten we, omwille van het argument, doen alsof alle andere vreselijke dingen die Donald Trump tijdens zijn presidentschap heeft gedaan, nooit zijn gebeurd: de vervolging van immigranten en uitdelen aan de rijken , de vernietiging van ons milieu , zijn aanvallen op de vrijheid van meningsuiting en  eindeloze schandalen . Zelfs al zou men de andere kant op kunnen kijken, en nog steeds, de onvermijdelijke realiteit blijft dat Trump’s mishandeling van de coronavirus pandemie – volledig op zichzelf en zonder enige andere beleidskwestie – ernstig genoeg is geweest om het beschouwen van zijn regering te rechtvaardigen wees een verachtelijke, onvergeeflijke mislukking.

Trump-supporters willen dit natuurlijk niet toegeven. Als je Fox News inschakelt, Breitbart en The Daily Wire leest of door de beerputten van YouTube of Reddit bladert, zul je genoeg mensen tegenkomen die het gekletter van Trump draaien of verdedigen. Maar om John Adams (een president die in alle opzichten superieur is aan Trump) te citeren: ‘Feiten zijn hardnekkige dingen; en wat onze wensen, onze neigingen of de dictaten van onze passie ook mogen zijn, ze kunnen de staat van feiten en bewijzen niet veranderen. ”

Het meest recente bewijs is een studie  uitgevoerd door een onderzoeksteam onder leiding van de evolutiebioloog Michael Worobey van de Universiteit van Arizona. Door bestaande genomische gegevens van het coronavirus te analyseren, concludeerden de wetenschappers dat “het virus dat geassocieerd is met het eerste bekende transmissienetwerk in de VS het land pas half februari is binnengekomen”. Ze noemen de bevinding ‘ontnuchterend’ en merken op dat ‘het aantoont dat de kans om aanhoudende overdracht van het virus te blokkeren zich tot aan dat punt uitstrekte’.

Met andere woorden, hoewel de eerste bevestigde COVID-19-zaak in de Verenigde Staten op 20 januari in de staat Washington werd gemeld , “verhinderden snelle interventies met succes verdere overdracht” in het geval van die persoon. Patiënt nul in de Verenigde Staten kwam hoogstwaarschijnlijk rond half februari het land binnen, wat betekent dat als Trump op dat moment aandacht had besteed aan de waarschuwingssignalen – waarvan er, zoals we snel zullen zien, er veel waren – hij had kunnen hebben maatregelen geïmplementeerd die duizenden levens hebben gered toen het virus hier onvermijdelijk uitbrak.

Hij heeft dit niet gedaan en als gevolg hiervan zal het aantal pandemische sterfgevallen in dit land waarschijnlijk snel overeenkomen met dat van  Amerikaanse dodelijke slachtoffers tijdens de Eerste Wereldoorlog.

Trump had overvloedige mogelijkheden om ons voor te bereiden op een pandemie voordat het coronavirus onze kust bereikte. Eerder had president George W. Bush de vooruitziende blik om ons in 2005 te waarschuwen voor een mogelijke pandemie en om ons daarop voor te bereiden. Trump nam deze zorgen niet serieus . Tijdens het eerste jaar van het presidentschap van Trump gaf hij het ministerie van Binnenlandse Veiligheid de opdracht de pandemische modellering te stoppendat het sinds 2005 in samenwerking met nationale laboratoria had gedaan en een budgetverlaging van 20 procent had voorgesteld aan de Centers for Disease Control and Prevention. In 2018 stelde hij $ 900 miljoen aan bezuinigingen voor aan de CDC, verwijderde hij een lid van zijn nationale veiligheidsteam dat had gepleit voor een volledig plan voor biologische bescherming in het geval van een pandemie, en ontbond hij het wereldwijde nationale nationale veiligheidsteam. Tegen 2019 stond hij toe dat 2109 ventilatoren (wat overeenkomt met 21 procent van de inventaris van de Strategische Nationale Voorraad) onbruikbaar werden, waardoor een programma van het Amerikaanse Agentschap voor Internationale Ontwikkeling, dat bestond om Amerika te waarschuwen voor mogelijke bedreigingen voor de volksgezondheid, en een waarschuwing van de Raad van Economische Adviseurs negeerde. dat een pandemie tot een half miljoen Amerikanen kan doden.

Toen kwam 2020. Trump werd naar verluidt in eerste instantie gewaarschuwd voor de uitbraak van coronavirus door inlichtingenofficieren op 3 januari. Zijn eerste substantiële briefing over het coronavirus vond 15 dagen later plaats, waarbij de minister van Volksgezondheid en Human Services, Alexander Azar, Trump beschreef als afgeleid door een verlangen om hard te werken aan vapen en het karakteriseren van zorgen over de pandemie als “alarmistisch”. Nadat de eerste bevestigde zaak openbaar was gemaakt, vertelde Trump een televisiepubliek dat “we het volledig onder controle hebben. Het is één persoon die uit China komt, en we hebben het onder controle. Het komt allemaal goed.” Diezelfde dag weigerde hij beleidsaanbevelingen op te nemen in een door president Barack Obama ontwikkeld “pandemisch playbook”

Trump negeerde vervolgens meerdere andere pogingen van zijn adviseurs en Republikeinse bondgenoten in de daaropvolgende weken om hem ertoe te brengen de pandemie serieus te nemen. In plaats daarvan verwierp hij hun waarschuwingen als ‘alarmistisch’ en hield hij een aantal bijeenkomsten (zeven) en golfuitstapjes (drie) tussen het leren van Obama’s pandemische playbook en uiteindelijk het uitroepen van een nationale noodsituatie. Om duidelijk te maken dat hij zich in deze periode geen zorgen maakte over de pandemie, riep het begrotingsvoorstel van Trump – dat op 10 februari werd bekendgemaakt – op tot een “verlaging van de financiering voor gezondheidszorg en menselijke diensten met 9,5 miljard dollar, inclusief een verlaging van 15 procent met 1,2 miljard dollar voor de CDC en een daling van $ 35 miljoen op de jaarlijkse bijdrage van het Infectious Diseases Rapid Response Reserve Fund. ” Op 14 februari negeerde hij een gezamenlijk door Health and Human Services en de National Security Council geschreven memo waarin werd opgeroepen tot “een aanzienlijke beperking van openbare bijeenkomsten en annulering van bijna alle sportevenementen, optredens en openbare en privébijeenkomsten die niet telefonisch kunnen worden belegd”. Het riep ook op tot schoolsluitingen, thuisblijvers en pleitte voor bijna universeel telewerken.

Minder dan een week later stond Trump toe dat 14 Amerikanen die besmet waren met het coronavirus op een cruiseschip terug te keren naar de Verenigde Staten, ondanks CDC-waarschuwingen om dit niet te doen. Toen dr. Nancy Messonnier, directeur van het CDC’s National Center for Immunization and Respiratory Diseases, Amerikanen waarschuwde om zich voor te bereiden op een mogelijke uitbraak, was Trump zo boos over de daaropvolgende beurscrashdat hij een geplande briefing van de task force van het coronavirus heeft geannuleerd. In plaats daarvan bleef hij het publiek geruststellen en beweerde hij op 26 februari dat de gevallen ‘binnen een paar dagen bijna nul zullen zijn’, en drong hij er op 2 maart op aan dat ‘we het hebben over een veel kleiner aantal doden’ dan griep en zei op 6 maart dat de pandemie een “onvoorzien probleem” was dat “uit het niets kwam”. Op 10 maart zei een Trump-functionaris dat de regering bleef vasthouden aan de voorgestelde bezuinigingen op de CDC, terwijl Trump zelf op dezelfde dag het “geweldige werk” prees dat zijn regering deed bij het aanpakken van de crisis en de Amerikanen geruststelde “het zal verdwijnen ‘en’ het werkt echt. ‘

Drie dagen later riep hij een nationale noodtoestand uit – meer dan tien weken nadat hij voor het eerst van de situatie op de hoogte was gesteld.

Sinds die tijd heeft Trump pseudowetenschappelijke beweringen over hydroxychloroquine doorgegeven , een medicijn dat hij aanbeveelt als behandeling (en waarin hij een financieel belang heeft – hij heeft een klein persoonlijk belang bij Sanofi, een Frans bedrijf dat de merknaamversie van het medicijn maakt) . Hij heeft ten onrechte  de schuld aan de regering-Obama gegeven door te liegen over hun beleid en dat van hemzelf. Hij heeft een aantal voorbarige pogingen gedaan om de economie te heropenen; met name zei hij dat het land “klaar zou zijn om met Pasen te gaan”, en betuigde toen zijn solidariteit met demonstranten die zich verzetten tegen de thuisbevelen van hun staat door te tweeten dat hun regeringen hen zouden moeten “bevrijden”. Kort daarna dreigde hij de gouverneurs te negeren die de huizen van aanbidding gesloten hielden (waarvoor hij de bevoegdheid ontbeert). Trump  bespotte zijn democratische tegenstander bij de presidentsverkiezingen, voormalig vice-president Joe Biden, omdat hij een gezichtsmasker droeg terwijl hij weigerde er zelf een te dragen. Hij heeft gesuggereerd dat mensen zichzelf injecteren met ontsmettingsmiddel (later benadrukte hij dat hij een grapje maakte) en dreigde de financiering op te houden als straf voor staten die proberen de toegang tot stemmen per post uit te breiden, wat volgens sommige experts de herverkiezingskansen van Trump zal schaden. Hij heeft nog lang niet genoeg gedaan om tests te vervaardigen, werknemers te beschermen of ervoor te zorgen dat contacttracering verdere verspreiding van de ziekte voorkomt.

Het komt erop neer dat Trump Amerika niet heeft voorbereid op de pandemie gedurende meer dan twee maanden nadat hij ervan op de hoogte was gebracht. Nadat hij eindelijk de nationale noodtoestand had uitgeroepen, weigerde hij meer dan grillig en incompetent leiderschap te bieden. En het is niet alleen observatie – wetenschappers en onderzoek zoals de bovengenoemde studie lijken op dit punt duidelijk.

‘Hij had ons moeten waarschuwen dat het zou komen’, vertelde Dr. William Haseltine, een bioloog,  in maart aan Salon . ‘Hij had zich moeten voorbereiden door alle benodigde apparatuur in voorraad te houden. Maar zelfs vandaag doen we niet wat we moeten doen. Laat ik het zo zeggen. Wat we zouden moeten doen, is contact opsporen [mensen identificeren die mogelijk in contact zijn gekomen met geïnfecteerde patiënten] en verplichte quarantaines hebben voor iedereen die is blootgesteld. En quarantaine niet thuis, maar in hotelkamers, hotelkamers voor eenpersoonsgebruik. ”

Door de wetenschap niet te begrijpen of naar wetenschappers te luisteren, heeft Trump ook miljoenen Amerikanen hun levensonderhoud gekost. Zoals het Center for American Progress opmerkt , zagen landen die adequate bescherming van werknemers en vroege tests implementeerden slechts een bescheiden stijging van de werkloosheid: Zuid-Korea van 3,3 procent in februari tot 3,8 procent in april, Australië van 5,1 procent in februari tot 6,2 procent in april, Duitsland van 5 procent in februari tot 5,8 procent in april. Amerika zag daarentegen het werkloosheidscijfer omhoogschieten van 3,5 procent in februari tot 14,7 procent in april, wat betekent dat ongeveer 17 tot 18 miljoen meer Amerikanen hun baan zouden hebben als het Amerikaanse werkloosheidscijfer slechts gelijk zou zijn gestegen met dat van meer bekwame landen. Overigens, terwijltot nu toe zijn meer dan 107.000 Amerikanen gestorven en er is bevestigd dat meer dan 1,8 miljoen mensen besmet zijn, minder dan 12.000 mensen zijn besmet in Zuid-Korea (273 doden), minder dan 190.000 zijn besmet in Duitsland (8.602 doden) en minder dan 8.000 zijn besmet in Australië (102 doden). Voor de Verenigde Staten is dat gelijk aan 32,45 van elke 100.000 mensen, vergeleken met 10,33 van de 100.000 in Duitsland, 0,41 van de 100.000 in Australië en 0,53 van de 100.000 in Zuid-Korea.

Als je niet geeft om de miljoenen mensen die hun baan hebben verloren en de honderdduizenden die hun leven hebben verloren vanwege de incompetentie van Trump, dan heb je gelijk. Als je besluit om op Trump te stemmen omdat er dingen zijn die hij als president heeft gedaan die je steunt, of omdat je denkt dat Biden veel erger zou zijn, dan heb je ook gelijk. Als je denkt dat deskundige politicologen zoals Allan Lichtman het bij het verkeerde eind hebben als ze erop wijzen dat deze crisis het waarschijnlijker maakt dat Trump in november verliest , dan heb je ook gelijk. Iedereen heeft recht op zijn mening of Trump volgens hem een ​​tweede termijn als president verdient of zal winnen.

Niemand mag echter wetenschappelijk bewijs ontkennen. En de feiten en het bewijs maken duidelijk dat de pandemische crisis van Amerika wetenschappelijk gezien de schuld van Trump is.

MATTHEW ROZSA

Matthew Rozsa is een stafschrijver voor Salon. Hij heeft een MA in Geschiedenis van Rutgers University-Newark en is ABD in zijn PhD-programma in Geschiedenis aan de Lehigh University. Zijn werk is verschenen in Mic, Quartz en MSNBC.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.