De wereldleiderschapstrofee van Trump: de prijs van de winnaar in de race tegen virussen

china

Heeft de Chinese draak de Amerikaanse adelaar naar een secundaire positie geduwd?

Historisch gezien kunnen in hypercrises lokale en mondiale systemen fundamenteel veranderen. Voordat de coronaviruspandemie eerst China en vervolgens de rest van de wereld trof, lag de vraag of het Amerikaanse imperiale tijdperk misschien hapert al op tafel, te midden van de eindeloze oorlogen in dat land en met ‘s werelds meest wispelturige leider. Wanneer de mensheid tevoorschijn komt uit deze verwoestende crisis van ziekte, ontwrichting en verarming, om nog maar te zwijgen van het uiteenvallen van een wereldwijd economisch systeem dat door Washington is gecreëerd maar in toenemende mate wordt aangedreven door Beijing op een planeet met klimaatbelasting, zal de vraag zijn: heeft de Chinese draak geduwd de Amerikaanse arend naar een secundaire positie?

Om die vraag objectief te beoordelen in dit onzekere moment, is het noodzakelijk om dagelijks te onderzoeken hoe de twee hedendaagse grootmachten de Covid-19-crisis hebben aangepakt, en de vraag te stellen: wie is er beter gebleken in het bestrijden van de dodelijkste ziekte van de moderne tijd? keer, president Donald Trump of president Xi Jinping? Het is schokkend om op te merken dat terwijl China onder Xi het laatste coronavirus heeft onderdrukt ten koste van  drie levens per miljoen inwoners , de VS onder Trump nog steeds worstelt om het te overmeesteren, omdat het al 145 van elke miljoen Amerikanen heeft opgeofferd.

In de nasleep van Trump’s 16 december 2019, die een gedeeltelijke handelsovereenkomst met China aankondigde (na een langdurige handelsoorlog), vond er een Chinees-Amerikaanse uitwisseling plaats. George Gao, directeur van de Chinese centra voor ziektebestrijding en -preventie (CCDC),  sprak  op 3 januari met zijn Amerikaanse tegenhanger, Robert Redfield, en waarschuwde hem voor de komst van een nog niet geïdentificeerd, pneumonie-inducerend virus in de stad van Wuhan (nieuws dat de Chinese regering  op cruciale dagen in eigen land zou  onthouden). Redfield informeerde vervolgens   Alex Azar, secretaris van Volksgezondheid en Human Services, over dat gesprek.

Sindsdien zijn de trajecten van het beleid dat door Peking en Washington wordt gevolgd, met 180 graden uiteengelopen. Let wel, de potentiële prijs voor de winnaar van de wedstrijd voor de moordenaar van het supervirus is de World Leadership Trophy.

Aangevallen door een virulent virus, vecht China terug

De Chinese National Health Commission (NHC), die op 31 december een team van experts naar Wuhan had gestuurd, deelde de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) mee dat er in die stad gevallen van onbekende longontsteking waren ontdekt die verband hielden met blootstelling van de mens op een 1000-kraampjes groothandelsmarkt voor vis, met verkoop van vis en andere dieren, dood en levend. Daarmee stonden de Chinese wetenschappers voor twee afzonderlijke uitdagingen: het isoleren van de ziekteverwekker die de ziekte veroorzaakt, het bepalen van de genoomsequentie ervan en het bepalen of er al dan niet overdracht van mens op mens van het virus was.

Op 3 januari centraliseerde de NHC   alle tests met betrekking tot de mysterieuze ziekte en, twee dagen later, voltooide de sequentiebepaling van het genoom van het virus, in samenwerking met experts in infectieziekten veroorzaakt door ziekteverwekkers die van dier naar mens springen. Het werd wereldwijd toegankelijk op 7 januari. En op 10 januari en 11, de WHO  uitgegeven  begeleiding mededelingen aan al haar lidstaten over het verzamelen van monsters van elke patiënten die symptomen van de ziekte kan worden weergegeven, met een opsomming strenge voorzorgsmaatregelen om het risico van mens-tot-mens overdracht te voorkomen.

Op 14 januari, Maria Van Kerkhove, waarnemend hoofd van de WHO opkomende ziekten eenheid,  bood  een gemengd bericht op de situatie. Ze vertelde verslaggevers dat er tot nu toe slechts de meest beperkte vormen van menselijke overdracht tussen familieleden in China waren. Desalniettemin, voegde ze eraan toe, mag de mogelijkheid van een bredere overdracht van mens op mens niet als “verrassend” worden beschouwd, gezien de gelijkenis van het nieuwe virus met die in de eerdere SARS (Severe Acute Respiratory Syndrome) en MERS (Middle East Respiratory Syndrome) ) uitbraken. Reuters en het Chinese Xinhua News Agency citeerden haar echter ook door te zeggen dat er tot nu toe slechts de meest beperkte overdracht van mens op mens van het nieuwe coronavirus was geweest, voornamelijk onder kleine clusters van familieleden, en dat ” aanhoudende  overdracht van mens op mens. “

Op 16 januari, wetenschappers van het Duitse Centre for Infection Research in Berlijn  ontwikkelde  een nieuwe laboratoriumtest om het nieuwe coronavirus detecteren. Dit bood de mogelijkheid om snel vermoedelijke gevallen te diagnosticeren. De WHO publiceerde het als richtlijn voor diagnostische detectie. De leiders van veel landen hebben het overgenomen, maar niet president Trump, die in America First-style een test eiste die was opgesteld door Amerikaanse wetenschappers. Pas op 29 februari zou de Food and Drug Administration   laboratoria en ziekenhuizen toestaan om hun eigen Covid-19-tests uit te voeren om het proces te versnellen. Dat was vier weken nadat de WHO was begonnen met   het wereldwijd verspreiden van haar effectieve test.

Op 19 januari bevestigde de Chinese National Health Commission de overdracht van het nieuwe coronavirus van mens op mens. Op die dag bevestigde het  publiekelijk  de eerste gevallen van overdracht van persoon tot persoon. Onder leiding van een kabinetsminister classificeerde de NHC   het nieuwe coronavirus als een besmettelijke ziekte van categorie B volgens de wet van 1989 inzake preventie en beheersing van infectieziekten (herzien in 2004 en 2013). Deze wet staat de opwaardering van een infectieziekte naar categorie A toe, afhankelijk van de beslissing van het kabinet. Volgens die classificatie zijn medische instellingen gemachtigd om patiënten op aangewezen plaatsen geïsoleerd te behandelen en de nodige preventieve maatregelen te nemen om hun nauwe contacten te ontdekken en af ​​te handelen.

Op 20 januari, na het voorzitten van een kabinetsvergadering, sprak premier Li Keqiang voor het eerst  over  de noodzaak om een ​​coronavirusepidemie te beheersen, en eiste hij dat alle communistische partij en regeringseenheden de situatie zouden aanpakken. Terwijl president Xi Jinping de oproep van Li onderschreef,  benadrukte hij  “het belang van voorlichting van het publiek om de sociale stabiliteit te waarborgen”. Zoals een comité van de Communistische Partij op hoog niveau doorgaans in een bericht op WeChat zei: “Degene die opzettelijk de verslaggeving vertraagt ​​of verbergt omwille van hun eigen belangen, zal voor altijd aan de schandpaal van de geschiedenis worden genageld.”

Dit alles gebeurde aan de vooravond van de Chinese Nieuwjaarsvakantie van een week, een tijd waarin honderden miljoenen mensen naar huis terugkeren voor feesten. Op 22 januari, drie dagen voor het nieuwe jaar, hebben de autoriteiten alle spoor- en luchtverbindingen uit Wuhan opgeschort.

De volgende dag, de centrale overheid opgelegde een  volledige lockdown  op die bruisende stad van 11 miljoen en andere grote stedelijke centra in de provincie Hubei. Inwoners mochten hun huis niet verlaten, terwijl voedsel en andere voorraden door buurtcomités moesten worden geleverd. Dit vormde een precedent voor soortgelijke maatregelen in andere steden, aangezien de komende weken veel gebieden in heel China dergelijke “gesloten management” -situaties oplegden aan gemeenschappen. Tot 760 miljoen mensen werden blootgesteld aan een of andere vorm van stoepranden, terwijl de economie werd teruggebracht tot 40% -50% van haar normale capaciteit.

Tijdens een ontmoeting met WHO-directeur-generaal Tedros Adhanom Ghebreyesus op 29 januari in Peking, verzekerde president Xi hem  dat hij persoonlijk toezicht had gehouden op de reactie op de virale uitbraak en de bijbehorende  preventie- en controlemaatregelen. Op 30 januari, toen het nieuwe coronavirus zich had verspreid naar 17 landen, waaronder de Verenigde Staten, verklaarde de Wereldgezondheidsorganisatie de uitbraak tot een “wereldwijde noodsituatie voor de gezondheid”. Op 11 februari noemde het de ziekte die werd veroorzaakt door het nieuwste coronavirus, dat kan uitmonden in dodelijke longontsteking, Covid-19.

Ondertussen, in Trumpland …

Op 29 januari, President Trump officieel  ingehuldigd  een task force onder leiding van Health and Human Services secretaris Alex Azar te controleren, bevatten, en het inperken van de verspreiding van het coronavirus, terwijl ook het houden van Amerikanen op de hoogte over de kwestie.

Azar en Robert Redfield van de Centers for Disease Control Prevention waren al betrokken bij de bescherming van Amerikanen tegen het dodelijke virus. Op 7 januari had Redfield  gevestigd  van de CDC Covid-19 Incident Management System en, op de 21e, geactiveerde hij haar noodhulp structuur. Op diezelfde dag werd in Olympia, Washington, het eerste door het laboratorium bevestigde geval van coronavirus gemeld. (Eerdere zouden  later worden ontdekt .) De president  merkte  het nieuws op met een tweet: “Het is een persoon die uit China komt en we hebben het onder controle. Het komt allemaal goed.”

In het Witte Huis, Trump’s nationale handel adviseur, Peter Navarro was gericht op een waarschuwing  memo  aan de National Security Council waarin staat dat de huidige “gebrek aan bescherming verhoogt het risico van het coronavirus ontwikkelt zich tot een full-blown pandemie was en bedreigde het leven van miljoenen Amerikanen . ” Hij schatte dat een dergelijke pandemie een half miljoen mensen zou kunnen doden en een klap van $ 5,7 biljoen zou kunnen opleveren voor de economie.

Twee dagen later, in reactie op deze ontwikkelingen, deed Trump alleen maar  de komst  van niet-Amerikaanse burgers die onlangs naar China waren gereisd, te verbieden . Vanaf dat moment noemde hij dit herhaaldelijk als bewijs dat hij vroeg had gehandeld. Azar’s plan om in vijf steden bewaking in te stellen voor $ 100 miljoen kostte het  niet  toen Nancy Messonnier, directeur van het CDC’s National Center for Immunization and Respiratory Diseases, op 21 februari verslaggevers vertelde dat problemen met de kits om te testen op Covid- 19 waren nog steeds niet opgelost.

Bij gebrek aan zinvolle tests leek het aantal gevallen in de VS klein. “Het coronavirus is heel erg onder controle in de VS,” Trump tweeted  op de 24e. “CDC & World Health [Organisatie] hebben hard en heel slim gewerkt. Beurs begint er erg goed uit te zien!” Hij  negeerde  Navarro’s memo van de vorige dag en de waarschuwing dat “er een toenemende kans is op een volledige Covid-19-pandemie die maar liefst 100 miljoen Amerikanen zou kunnen infecteren, met een verlies van levens van maar liefst 1-2 miljoen mensen zielen. “

In plaats daarvan beweerde de president op 25 februari, tijdens een persconferentie in New Delhi tijdens zijn reis naar India, hooghartig   dat er binnenkort een vaccin voor Covid-19 beschikbaar zou zijn. ‘Nu ze het hebben, hebben ze het bestudeerd, ze weten heel veel, in feite zijn we heel dicht bij een vaccin’, zei hij zelfverzekerd.

Diezelfde dag beschreef Nancy Messonnier tijdens een CDC-briefing in Washington de situatie als volgt: “Uiteindelijk verwachten we dat [de besmette] gemeenschap zich in dit land zal verspreiden … [en] de verstoring van het dagelijks leven ernstig kan zijn. Maar dit zijn dingen waar mensen nu aan moeten gaan denken. ‘ Dat leidde tot een duizelingwekkende daling van 1.031 punten in de Dow Jones Industrial Average, die Trump woedend maakte. Hij  drong er bij  Larry Kudlow, directeur van de National Economic Council, op aan om op televisie te gaan en vertrouwen te prediken. Daarom vertelde Kudlow aan CNBC: ‘We hebben dit onder controle gehouden. Ik zal niet luchtdicht zeggen, maar het is bijna luchtdicht.’

Bij zijn terugkeer naar Washington op 26 februari verving Trump   Azar als hoofd van de coronavirus-taskforce met vice-president Mike Pence en belastte hem met het verspreiden van positieve berichten om een ​​zenuwachtige aandelenmarkt te stabiliseren. De volgende dag klaagde de met klachten beladen president   dat de media er alles aan deden om het Caronavirus [sic] er zo slecht mogelijk uit te laten zien, inclusief paniekmarkten, indien mogelijk. ‘

Ondertussen terug in het Middenrijk

Op 10 februari bezocht de Chinese president Xi   een ziekenhuis in Beijing, waar hij een videogesprek hield met gezondheidswerkers in Wuhan. Dekking ervan en zijn temperatuur die door een arts werd gemeten, vulden de voorpagina van de officiële krant, de  People’s Daily . Tegen die tijd waren de leiders van de Communistische Partij in de provincie Wuhan en Hubei ‘vervangen’ vanwege hun slechte eerste reactie op het coronavirus.

In Wuhan   werden binnen een maand 60.000 extra ziekenhuisbedden voor Covid-19-patiënten gecreëerd door 16 beurshallen en sportlocaties om te bouwen tot veldhospitalen en ook twee gloednieuwe ziekenhuizen te bouwen. Op 23 februari hield Xi teleconferenties met 170.000 lokale functionarissen, en beschreef de pandemie als de zwaarste noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid sinds de oprichting van de Volksrepubliek. Hij merkte op dat de situatie grimmig en complex bleef, terwijl de provincie Hubei en belangrijke delen van de rest van het land (evenals de economie) waren gesloten.

De productie van persoonlijke beschermingsmiddelen kreeg de hoogste prioriteit. Volgens  een officiële persconferentie van 6 maart was de productie van beschermende kleding gestegen van minder dan 20.000 stuks per dag naar 500.000 stuks per dag. De output van gespecialiseerde N95-maskers is vervijfvoudigd tot 1,6 miljoen en de gewone maskers bedroegen in totaal 100 miljoen.

Vier dagen later prees Xi tijdens een reis naar Wuhan   eerstelijnsmedewerkers, militaire officieren, soldaten, gemeenschapsmedewerkers, politieagenten, functionarissen en vrijwilligers die de pandemie bestreden, evenals patiënten en inwoners van de afgesloten stad. De epidemie had tegen die tijd 3.000 doden veroorzaakt. Op 9 maart waren de dagelijkse nieuwe gevallen in Wuhan echter al gedaald van 19 naar duizenden per dag een maand eerder. Alle geïmproviseerde ziekenhuizen waren gesloten. Desalniettemin waarschuwde Xi dat preventie- en controlewerk constante waakzaamheid vereiste.

Toen 114 landen op 11 maart coronavirusgevallen aan de Wereldgezondheidsorganisatie meldden, werd de uitbraak van Covid-19 uitgeroepen tot een wereldwijde pandemie.

Medio maart, de Chinese regering en de Jack Ma Foundation, een deel van de reus zakelijke conglomeraat Alibaba Group, had  gestuurd  artsen en medische voorraden naar België, Cambodja, Frankrijk, Iran, Irak, Italië, de Filippijnen, Servië, Spanje en de Verenigde Staten. De stichting kondigde aan dat het “20.000 testkits, 100.000 maskers en 1.000 beschermende pakken en gelaatsschermen” naar elk land in Afrika zou verzenden en voegde eraan toe dat de premier van Ethiopië, Abiy Ahmed, “het voortouw zou nemen bij het beheer van de logistiek en distributie van deze leveringen aan andere Afrikaanse landen. “

Van de 89 landen die op 26 maart noodhulp van China hadden gekregen  om de pandemie te bestrijden , waren er 28 in Azië, 16 in Europa, 26 in Afrika, negen in Amerika en 10 in de Stille Zuidzee. Dergelijke medische benodigdheden omvatten voornamelijk testkits, maskers, beschermende pakken, thermometerpistolen en ventilatoren. China nodigde ook ambtenaren en experts uit meer dan 100 landen uit voor een videoconferentie over Covid-19, terwijl president Xi 26 telefoongesprekken voerde met 22 buitenlandse leiders, waaronder de Franse president Emmanuel Macron, de Saudische koning Salman bin Abdul Aziz en de Spaanse koning Felipe VI, Italiaanse premier Giuseppe Conte en Donald Trump.

Trump wordt wakker

Op 13 maart kondigde president Trump een nationale noodtoestand af, met de belofte om het testen van coronavirus (wat hij op rampzalige wijze niet lukte) dramatisch te versnellen. Tegen die tijd had hij  kerfstok  een  opmerkelijke reeks  van valse claims en regelrechte leugens over de snel verspreidende ziekte. Tijdens een bezoek aan het hoofdkantoor van het CDC in Atlanta, Georgia, op 6 maart, had hij gewoonlijk opgeschept over zijn “natuurlijke vermogen” om het onderwerp epidemiologie te begrijpen.

Op 13 maart kondigde hij ten onrechte  aan dat er een Google-website werd ontwikkeld om mensen te helpen plaatsen te vinden voor het testen van Covid-19, iets waar de functionarissen van Google niets vanaf wisten. De volgende dag stelde hij leidinggevenden van Walmart, Target, CVS, Walgreens, LabCorp, Quest Diagnostics en Roche Diagnostics op en stond erop dat ze zouden helpen bij het versnellen van tests om het snel verspreidende virus te stoppen. In feite gebeurde er weinig en begon de natie te sluiten. Openbare scholen gingen dicht, sportcompetities werden uitgesteld of hun seizoenen afgesneden, mensen begonnen massaal vanuit huis te werken (terwijl miljoenen anderen simpelweg hun baan verloren) en voorraden handdesinfecterend middel, desinfecterende doekjes en toiletpapier verdwenen uit de winkelschappen. Een maand later waren er maar weinig beloften van de president uitgekomen, terwijl de ziekte zich dramatisch had verspreid en de sterfgevallen begonnen te stijgen.

Gevraagd naar het tekort aan testkits en -sites, waardoor Amerika ver achterbleef bij Zuid-Korea en andere landen bij het aanpakken van het nog steeds verspreide virus, kon Trump niet duidelijker zijn geweest  . ‘Ik neem helemaal geen verantwoordelijkheid’, zei hij. En toch, opgesloten in zijn “Make America Great Again” -bubbel, blokkeerde hij tot 6 maart   een aanbod van de Jack Ma Foundation om 500.000 testkits en een miljoen maskers naar de VS te sturen voor distributie door de CDC.

Door acht te slaan op de strijdkreet van de WHO van “test, test, test”, was Zuid-Korea erin geslaagd om het soort lockdowns dat door China, veel West-Europese landen en sommige Amerikaanse steden werd geïmplementeerd, te vermijden. In een wanhopig telefoontje met president Moon Jae-in op 24 maart, smeekte Trump  hem  om testkits naar de Verenigde Staten te brengen. In reactie daarop stemde Jeong Eun-kyeong, directeur van het Zuid-Koreaanse equivalent van de CDC, in, maar alleen op een niveau dat de testcapaciteit van zijn eigen land niet zou verminderen.

Kort na de aankomst van 1.000 Chinese ventilatoren op John F. Kennedy International Airport op 4 april, tot grote opluchting van een dankbare gouverneur Andrew Cuomo,  las een  tweet van Trump: “USA STERK!” Zijn opschepperij klonk echter hol, gezien het grimmige nieuws dat de Dow Jones-index tussen 12 februari en 11 maart ongeveer 8000 punten was gedaald ten opzichte van de historische piek, terwijl de nationale werkloosheid verdrievoudigde van een dieptepunt van 3,5% (en er volgen er nog meer ).

Om dit tegen te gaan, heeft de Federal Reserve op 9 april   zakelijke leningen en andere programma’s ter waarde van $ 2,3 biljoen vrijgegeven om een ​​snel zinkende economie te ondersteunen. Het had in maart al $ 500 miljard dollar in het financiële systeem geïnjecteerd, met plannen voor nog eens $ 1,5 biljoen.

Op 27 maart, toen de VS de wereldwijde status van nummer één hadden bereikt in gevallen van coronavirus, ondertekende de president ook   de $ 2,2 biljoen dollar Coronavirus Paraatheid en respons aanvullende toelatingswet, die bijna unaniem door het Congres werd aangenomen, om de federale hulp aan werknemers en bedrijven te bespoedigen . Het omvatte de betaling van $ 1.200 aan de meeste belastingbetalers; verhoogde werkloosheidsuitkeringen; een leningprogramma van $ 500 miljard voor grote bedrijven, steden en staten; en een fonds van $ 367 miljard voor kleine bedrijven.

Ondanks dit alles zal het bruto binnenlands product van het land   in het tweede kwartaal van 2020 naar verwachting met ten minste 10,8% dalen . De Chinese BBP-krimp van 6,8% in het eerste kwartaal van het jaar was een  historische daling . Het werkloosheidspercentage in stedelijke gebieden in maart 2020 was met 5,9% echter 0,3% lager dan in voorgaande maand.

De World Leadership Trophy doorgeven?

De vraag waar veel experts op het gebied van geopolitiek nu over nadenken, is de volgende: hebben hun reacties op Covid-19 het machtsevenwicht tussen China en de VS verschoven op een manier die ertoe doet in een post-coronaviruswereld? Het kijken naar de chaos van de dagelijkse persconferenties van Trump en het falen van zijn regering om het virus effectief te stoppen, was een alarmerende herinnering dat rationele mensen alles kunnen plannen – behalve een irrationele Amerikaanse  president . Onder zijn hoede hadden immers 746.459 Amerikanen Covid-19 gecontracteerd en waren medio april 39.651 gestorven. De vergelijkbare cijfers voor China waren 82.747 gevallen en 4.632 sterfgevallen.

Nathalie Tocci, adviseur van de chef buitenlandse zaken van de Europese Unie, heeft onlangs   een relevante historische parallel aangeboden . Ze haalde de Suez-crisis van 1956 aan – de mislukte, zij het samenzweerderige, alliantie van Groot-Brittannië met Frankrijk en Israël om het nationalistische regime van de Egyptische president Gamal Abdul Nasser militair omver te werpen. Het wordt nu beschouwd als het zonsondergangmoment voor de Britse keizerlijke macht. In de huidige context speculeerde ze dat de pandemie van Covid-19 een “Suez-moment” voor de Verenigde Staten zou kunnen blijken te zijn.

President Trump negeert de waarschuwingen van wetenschappers en volksgezondheidsexperts en dreigt zijn coronaviruschronologie van de hel op rampzalige wijze uit te breiden naar een steeds pijnlijkere toekomst door het land te snel te “heropenen”. Zo versnelt hij alleen de dag dat de World Leadership Trophy, die sinds 1946 door Amerika wordt gehouden, wordt uitgereikt aan de Volksrepubliek China.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.