DELEN
politiek

Als je geschokt bent door zelfmoord in de gevangenis, let je niet op de grimmige omstandigheden van opsluiting in Amerika.

De gerapporteerde zelfmoord op zaterdag van de schande financier Jeffrey Epstein in een federale gevangeniscel in het hart van Manhattan was zowel schokkend als volledig voorspelbaar. Het is schokkend dat het Bureau van Gevangenissen Epstein niet in leven kon houden in afwachting van zijn federale rechtszaak over sekshandelen dat gevangenisbeambten, wetende dat de wereld deze zaak zo nauwlettend in de gaten hield, zijn dood toestonden, zelfs na de kennelijk mislukte poging van Epstein om drie weken zijn eigen leven te nemen geleden. Dat is per definitie nalatigheid, of de verdachte van beroemdheden nu op ‘zelfmoordwacht staat’ of eraf wordt gehaald. 

Maar zelfmoorden van gevangenen zijn zo’n normaal onderdeel van het leven in Amerikaanse gevangenissen en gevangenissen dat niemand van ons verrast zou moeten zijn wanneer ze zich voordoen. Ze zijn de belangrijkste doodsoorzaak achter de tralies, en zijn al vele jaren , en het probleem lijkt erger te worden. De nieuwste statistieken uit 2014 vertellen ons dat het aantal zelfmoorden in gevangenissen het hoogst was sinds minstens 2000. Dit ondanks het feit dat er meer publieke bekendheid is rond het fenomeen en een roep om betere gegevens (en details) over het aantal zelfmoorden die elk jaar plaatsvinden .

Gevangenen zelfmoorden zijn epidemische correcties waar ambtenaren niet over zullen praten. De sterfgevallen overstijgen ras en geografie. Ze komen voor, zoals we zagen met Epstein, in federale gevangenissen in een grote stad en ze komen voor in eenzame landelijke gevangenissen. Ze doen zich voor waar een voormalig gedetineerde enkele dagen eerder gevangen is gezet, zoals het geval was met Sandra Bland in Texas , en ze doen zich voor waar een veroordeelde gevangene maanden of jaren in eenzame opsluiting is achtergelaten . Natuurlijk kan niet elke zelfmoord worden voorkomen, maar elk jaar kunnen tientallen gedetineerden worden gered als correcties ambtenaren alleen maar ernstig beschermen onder hun hechtenis en controle.

Deze sterfgevallen komen niet alleen voor omdat bewakers slecht zijn opgeleid en gevangenissen onderbezet zijn , of omdat de procedures om suïcidale gevangenen te beschermen vaak vreselijk verouderd en ontoereikend zijn . Het grootste probleem is een houding. Gevangenen kunnen zelfmoord plegen omdat hun bewakers hen hebben ontmenselijkt tot het punt dat het hen niet genoeg kan schelen of ze leven of sterven. De dood van Epstein deed me denken aan de meedogenloze, wrede houding waarmee gevangenen zelfs in de dood geketend kunnen worden wanneer ze naar het plaatselijke lijkenhuis vertrekken .

Neem Ohio als voorbeeld. Herinner je je Ariel Castro, de spraakmakende ‘Cleveland-ontvoerder’? Hij pleegde zelfmoord in een gevangeniscel in oktober 2013 en toen vervalsten zijn bewakers hun logboeken om hun incompetentie te verbergen. Ken je Billy Slagle nog? Hij pleegde zelfmoord in een gevangenis in Ohio, uren nadat officieren van justitie bewijs ontdekten dat hem misschien had gespaard . Kies een staat, elke staat en soortgelijke verhalen in overvloed . Honderden mannen en vrouwen doden zichzelf in hun cellen. Hoeveel bewakers denk je dat gedisciplineerd zijn wanneer deze zelfmoorden plaatsvinden? Hoeveel verliezen hun baan? 

Ook zou niemand van ons moeten verbazen dat het Bureau of Prisons, ons nationale gevangenissysteem, het toneel is van zoveel zelfmoorden. Jarenlang hebben federale gevangenisfunctionarissen geweigerd de omvang van het probleem te erkennen . Bijvoorbeeld, in de nasleep van een golf van zelfmoorden een paar jaar geleden stuurden ze een briefje naar gevangenen die de wanhoop onder hen aanmoedigden om naar voren te komen . Toen een gevangene, Percy Barron, naar voren kwam en om dergelijke hulp vroeg, werd hij genegeerd. Dus hij probeerde zelfmoord te plegen, faalde en werd vervolgens gestraft voor het overtreden van BOP-regels .

Bijna zes jaar geleden schreef ik over de zelfmoord van Robert Gerald Knott , die zelfmoord pleegde in de penitentiaire inrichting ADX-Florence in Colorado. We kennen de grimmige details van Knott’s laatste momenten alleen omdat een medegevangene, Jabbar Currence, de zelfmoord schreef en vervolgens vertelde wat hij had gezien met zijn advocaat. Congres toezicht? Reken er maar niet op . Ik heb talloze uren van Capitol Hill-getuigenissen van ambtenaren van het Bureau of Prisons gezien en het enige dat ik ooit heb geleerd, is dat er geen transparantie of verantwoording is binnen de BOP. Het is zijn eigen leengoed. 

De Amerikaanse procureur-generaal William Barr zei zaterdag dat de dood van Epstein “verschrikkelijk” was en dat het ministerie van Justitie de zaak al onderzoekt. Het Congres wil ook antwoorden over hoe dit kan gebeuren met een spraakmakende gevangene in een van de veiligste gevangenissen in de natie. De FBI zei in het weekend dat Epstein op 29 juli van een zelfmoordwacht werd afgehaald, minder dan een week nadat zijn gerapporteerde mislukte zelfmoordpoging. Wie deze dubieuze beslissing heeft genomen en waarom, moet in de komende onderzoeken met het publiek worden gedeeld. 

Tot die tijd, en waarschijnlijk daarna, zal de dood van Epstein worden omhuld door complottheorieën, waarvan vele aan de oppervlakte kwamen voordat zijn lichaam koud werd. De enige echte samenzwering hier is de tijdloze tussen en tussen gevangenisbewakers en gevangenisambtenaren die te vaak gevangenen behandelen met eeltige minachting en opzettelijke onverschilligheid. Te veel bewakers maakt het gewoon niet uit of een gevangene leeft of sterft. Totdat dat verandert, sterven elk jaar honderden mannen en vrouwen, zowel de schuldigen als de onschuldigen, wanhopig en alleen in hun cellen.

Reacties

Reacties

Een bevolking die de vrijheid van meningsuiting, het debat en de waarheid niet respecteert en verdedigt, zal niet lang de vrijheid hebben die voortvloeit uit de vrijheid van meningsuiting, het debat en de waarheid. Deze website respecteert de waarheid en het vereist uw steun denk aan onze sponsors of doe een donatie hier wij zijn blij met elke euro. Zoals u wellicht weet doen de Social Media sites zoals Facebook en Twitter er alles aan om ons bereik tot een minimum te beperken! We zijn daarom meer dan ooit afhankelijk van uw support om het woord bij de mensen te krijgen. Wanneer u bovenstaand artikel nuttig, interessant of leerzaam vond, like het dan en deel het overal waar u maar kunt! Alvast heel hartelijk bedankt voor de support!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.