De verkiezing zou een keerpunt kunnen zijn voor QAnon-gelovigen

De verkiezing zou een keerpunt kunnen zijn voor QAnon-gelovigen

5 november 2020 0 Door Redactie SDB

Deplatforming en andere pogingen van sociale-mediabedrijven hebben misschien geholpen de verspreiding van verkeerde informatie in te dammen, maar ware gelovigen gedijen goed als ze zich onderdrukt voelen.

Een van de centrale (en eerlijk gezegd meer onuitstaanbare) principes van improvisatie is het principe van “ja, en” – in wezen akkoord gaan met alles wat je scènepartner suggereert en daarop voortbouwen. Het doel hiervan is om u vrij te maken om zo flexibel mogelijk te zijn en zo goed mogelijk in te spelen op de suggesties van uw partner: Als zij bijvoorbeeld vaststellen dat u op een pontonbootverkoperscongres in Akron bent, moet u dat bevestigen en eraan toevoegen dat de geest van Abraham Lincoln is ook aanwezig en dat hij op de markt is voor een nieuwe Sun Tracker.

Geloven in QAnon , de ongegronde samenzweringstheorie die suggereert dat president Donald Trump op de loer ligt om een ​​diepe pedofiele ring te doorbreken , lijkt een beetje op goed zijn in improvisatie. Welke obstakels anderen ook voor je opwerpen, en hoe uitdagend de omstandigheden ook zijn, je moet je best doen om ze te rechtvaardigen en in hun context te begrijpen. In de afgelopen 24 uur zijn QAnon-gelovigen in de positie gekomen dat ze nogal wat “ja en” moesten zeggen.

In de nasleep van een tumultueuze verkiezing die steeds minder in hun voordeel lijkt te zijn – en met hun favoriete sociale platforms die onder hun voeten vallen – bevinden ze zich op een “echt belangrijk omslagpunt voor QAnon”, zegt Travis View, de cohost van de QAnon Anonymous-podcast. “De combinatie van het verbod op sociale media en de nederlaag van Donald Trump zal ervoor zorgen dat ze op heel belangrijke manieren evolueren.”

Aanvankelijk was het algemene gevoel onder QAnon-gelovigen dat Trump de verkiezingen praktisch in een klap zou vegen, om vervolgens gedwongen te worden om in het reine te komen met de realiteit dat dit niet het geval zou zijn (een beetje vergelijkbaar met hoeveel democraten ten onrechte geloofden dat Biden zou winnen in een aardverschuiving, waarbij traditioneel rode staten als Texas en Florida zouden veranderen). Tot overmaat van ramp is Q, de anonieme poster achter de cryptische “Q” -druppels, grotendeels stil geweest tijdens de verkiezingsnacht (behalve een vluchtig citaat van Abraham Lincoln op de verkiezingsdag zelf). Dit is op zichzelf niet ongebruikelijk, aangezien het gebruikelijk is dat de poster (of posters) achter Q gedurende langere tijd stil blijft. Maar temidden van de onrust van de verkiezingen, vinden veel gewone Q-gelovigen zichzelf hopeloos op drift zonder hun vermeende man van binnenuit. “Ik vertrouw het plan,

Die stilte is misschien bijzonder vervelend gezien de overwinningen op de verkiezingsdag van twee kandidaten met een geschiedenis van steun aan QAnon: Lauren Boebert in Colorado, die het derde congresdistrict van Colorado won; en Marjorie Taylor Greene, die het vijfde congresdistrict van Georgië won . Hoewel de twee overwinningen in de media zijn belasterd als voorbode van de toenemende macht van de beweging binnen de GOP , zien echte QAnon-gelovigen ze anders (deels omdat zowel Boebert als Taylor Greene hebben geprobeerd afstand te nemen van QAnon).

“Je zou denken dat ze dit zouden zien als een teken van legitimiteit en nieuwe [kansen] om de boodschap over te brengen, maar dat is niet echt hoe Q werkt in termen van bekering”, zegt Mike Rothschild, auteur van The World’s Worst Conspiracies . ‘Ze verwachten niet dat ze op Fox News gaat en het evangelie van Q onder miljoenen mensen gaat verspreiden. Het gaat veel meer om één-op-één-interacties ”- zoals een vriend een link sturen naar een van de populaire YouTube-documentaires die met de beweging te maken hebben.

Helaas hebben veel van de sociale mediaplatforms waarop QAnon-gelovigen vertrouwden om het goede woord te verspreiden, hen de laatste tijd in de steek gelaten. Eerder dit jaar hebben Twitter en Facebook bijvoorbeeld ingrijpende zuiveringen ingesteld van prominente QAnon-groepen en accounts; zelfs TikTok , een prille platform voor complottheorieën, nam drastische maatregelen en verbood alle QAnon-hashtags en -inhoud. Dergelijke acties hebben het vermogen van gelovigen om verkeerde informatie te verspreiden aanzienlijk beperkt. Hoewel QAnon-gelovigen centraal hebben gestaan ​​bij het verspreiden van complottheorieën die de verkiezingsresultaten ondermijnen – zoals Sharpiegate, het idee dat verkiezingsfunctionarissen van Arizona de kiezers doelbewust een Sharpie gaven om hun stembiljetten onleesbaar te maken – ze hebben veel minder impact gehad dan verwacht op het discours op sociale media, zegt View. “Ik kan niet 100 procent zeker zeggen of dat het geval is”, legt hij uit. “Maar het feit dat sociale-mediabedrijven over de hele linie erg hard zijn opgetreden, kan ertoe hebben bijgedragen dat we veel minder virale desinformatie hebben gezien.”

De deplatforming, gecombineerd met de recente gang van zaken, heeft geleid tot een soort keerpunt voor de ware gelovigen van QAnon. Hoewel velen hun vertrouwen in Trump blijven belijden en dezelfde discussiepunten herhalen over het feit dat democraten de verkiezingsresultaten ondermijnen, zou het, als de worm officieel in het voordeel van Biden komt, niets minder dan een vertrouwenscrisis kunnen veroorzaken voor ware gelovigen, die zich in een mythologie die is gebaseerd op het feit dat hun held aan de macht is.

Toch is er een alternatieve interpretatie dat QAnon-gelovigen zullen doorgaan met “ja” en de voortgang van wereldgebeurtenissen, zodat ze netjes passen bij hun eigen verhalen. Als Trump verliest, is dat in veel opzichten “een veel bekender terrein voor complottheoretici”, zegt Rothschild. “Dit zijn mensen die gewend zijn het gevoel te hebben dat ze onderdrukt worden. Als hij verliest, zal het zijn als: ‘Dit is waarom we vechten tegen de Deep State, en daarom moeten we doorgaan.’ ”

Het vooruitzicht van een Trump-verlies is in sommige opzichten zelfs nog ontmoedigender als je bedenkt hoe het kan dienen om ware gelovigen te stimuleren in plaats van ze leeg te laten lopen. “QAnon-volgers omschrijven Q soms als een profylacticum voor een burgeroorlog”, zegt View. “Het idee dat als Q niet langskomt om de zaken goed te maken … tot meer gewelddadige onrust kan leiden.”

Het feit dat veel QAnon-aanhangers zijn opgestart van meer reguliere platforms zoals Facebook en Twitter, waardoor ze gedwongen worden zich aangetrokken te voelen tot randplatforms met grotere extremistische aanwezigen zoals Gab en Parler, kan ook beangstigende langetermijneffecten hebben in termen van verdere radicalisering. Er is een aantoonbare geschiedenis van QAnon-aanhangers die zich schuldig maken aan geweld in naam van de beweging, en Rothschild is bezorgd dat de nabijheid van andere extreemrechtse extremistische groepen op marginale platforms alleen maar kan dienen om het radicaliseringsproces verder te bespoedigen. “Deze mensen zijn erg onvoorspelbaar”, waarschuwt hij. “Elke keer dat ik voel dat Q op zijn laatste benen zit, krijgt hij weer energie.”

Reacties

Reacties