zo. nov 27th, 2022
Qatar

Sinds de FIFA in 2010 het WK 2022 aan Qatar heeft toegekend, is het toernooi verstrikt geraakt in een wirwar van schandalen.

De FIFA Wereldbeker 2022 gaat op 20 november van start in Qatar en wekt opwinding en verwachting op bij voetbalfans over de hele wereld. Maar zelfs als je geen doorgewinterde voetbalfan bent, heb je waarschijnlijk wel iets gehoord over de vele controverses die dit jaar rond de editie van het beroemdste sportevenement ter wereld wervelen.

Sinds de FIFA, het bestuursorgaan voor internationaal voetbal, het WK 2022 in 2010 aan Qatar heeft toegekend, is het toernooi verstrikt geraakt in een wirwar van schandalen. Dat web omvat alles van beschuldigingen van corruptie en omkoping tijdens het biedingsproces om het toernooi te organiseren, tot beschuldigingen dat Qatar het evenement gebruikt om zijn record van mensenrechtenschendingen te “sporten”. 

Volgens een analyse van The Guardian zijn minstens 6.500 migrerende arbeiders omgekomen tijdens het werken aan de acht stadions die Qatar bouwde of renoveerde voor de Spelen. De wereldwijde spanningen rond de competitie zijn verder aangewakkerd door het controversiële besluit van de FIFA om het naar de winter van het noordelijk halfrond te verplaatsen om de helse zomerhitte van Qatar te vermijden, een stap die critici hebben aangegrepenals bewijs dat de FIFA voorover buigt om een ​​toch al lastige gastheer tegemoet te komen.

En dit is niet de eerste keer dat een WK verstrikt raakt in geopolitieke controverses.

Het toernooi van 2018 in Rusland deed vragen rijzen over de hechte relatie van de FIFA met autoritaire leiders zoals de Russische president Vladimir Poetin, en het WK 2014 in Brazilië leidde tot internationale verontwaardiging over de gedwongen verwijdering van tienduizenden arme en arbeidersklasse Brazilianen om plaats te maken voor nieuwe toernooigerelateerde infrastructuur. Sinds ten minste 1934 – toen het tweede WK voetbal plaatsvond in het fascistische Italië van Benito Mussolini – moesten voetbalfans hun enthousiasme voor het spel temperen met het besef van onsmakelijke politieke compromissen die onvermijdelijk gepaard gaan met het miljardenspektakel.

Gezien het feit dat ongeveer 3,5 miljard mensen hebben afgestemd op het WK in 2018, is het onmogelijk om de aanhoudende wereldwijde aantrekkingskracht van het toernooi te ontkennen. De bronnen van die oproep – de enorme inzet waarmee 32 landen strijden in een toernooi van een maand, de kracht van oude rivaliteiten, de mogelijkheid dat een enkel doelpunt het lot van een land kan veranderen – zijn dezelfde dingen die deze controverses zo hardnekkig maken.

“Ik ken veel mensen die vreselijke dingen zeggen over de FIFA [maar] die nog steeds erg enthousiast zijn over het komende WK”, zegt Ken Bensinger, een onderzoeksverslaggever en de auteur van Red Card: How the US Blew the Whistle on the World’s Grootste sportschandaal . “Ik bedoel, ik ben enthousiast over het komende WK, ook al denk ik dat het waarschijnlijk niet in Qatar zou moeten zijn.”

Voor opkomende landen zoals Qatar zijn de voordelen van het organiseren van het WK nog steeds zeer reëel. “Qatar is een kleine staat en voor kleine staten is zichtbaarheid het belangrijkste doel in internationale aangelegenheden”, zegt Danyel Reiche, gastprofessor aan de Georgetown University Qatar, waar hij een onderzoeksinitiatief leidt over de politieke en economische erfenis van de wereld. Beker . “Behalve zichtbaarheid, gaat het er ook om enige invloed te hebben in internationale aangelegenheden en boven [je] gewicht uit te kunnen steken.”

Maar de toegenomen internationale controle waarmee het toernooi gepaard gaat, creëert ook aanzienlijke politieke verplichtingen voor gastheren. Zoals Reiche en zijn co-auteur Paul Michael Brannagan betogen in hun nieuwe boek over het toernooi: “[Terwijl] Qatar van plan is het WK 2022 te gebruiken om een ​​positief imago van het land in het buitenland te promoten, is het toernooi daarentegen veel wereldwijd publiek kennis laten maken met de staat in overwegend negatieve bewoordingen.”

In het geval van Qatar, zei Reiche, lijken de voordelen nog steeds op te wegen tegen de nadelen. Maar terwijl het wereldwijde bewustzijn van de economische, ecologische en menselijke kosten van het toernooi zich blijft verspreiden, zullen de FIFA en toekomstige gastlanden moeilijke vragen moeten beantwoorden over de verdiensten van het toernooi. En aangezien Saoedi-Arabië naar verluidt een poging ziet om het toernooi van 2030 te organiseren, zullen deze vragen waarschijnlijk niet snel verdwijnen.

Controverse 1: het bod van Qatar werd ontsierd door beschuldigingen van corruptie en omkoping

Het besluit van de FIFA in december 2010 om het toernooi van 2022 aan Qatar toe te kennen, verraste de wereld, met veel fans die hun verbazing uitten – en meer dan een beetje twijfel – dat een woestijnmonarchie waarvan het voetbalteam zich nooit had gekwalificeerd voor een WK, op legitieme wijze wereldwijd had verslagen sportieve grootmachten die biedingen hebben gedaan om het toernooi te organiseren, zoals de Verenigde Staten, Japan en Australië.

Maar zelfs voordat de beslissing publiekelijk werd aangekondigd, hadden voetbalfans goede redenen om te twijfelen aan de integriteit van het biedingsproces van de FIFA. Slechts twee maanden voordat de FIFA de gastheer voor de toernooien van 2018 en 2022 bekend zou maken, schorste de organisatie twee leden van haar 24-koppige uitvoerend comité – de entiteit die belast was met het kiezen van de gastlanden – die ervan werden beschuldigd hun stemmen te verkopen. . (Beide mannen kregen uiteindelijk een tijdelijk verbod van de FIFA.)

Deze voorlopige beschuldigingen van corruptie bleken voor de FIFA slechts het topje van de vuilnisbelt te zijn. In 2014 rapporteerde de Britse Sunday Times over een schat aan gelekte e-mails en andere documenten die suggereerden dat de prominente Qatarese voetbalfunctionaris en voormalig lid van het FIFA-uitvoerend comité Mohammed bin Hammam naar verluidt miljoenen dollars aan steekpenningen had betaald aan FIFA-functionarissen. 

(Bin Hammam had in 2011 al een levenslange schorsing gekregen van de FIFA wegens andere beschuldigingen van corruptie.) Een volgend onderzoek naar beschuldigingen van corruptie door FIFA’s hoofdonderzoeker op het gebied van ethiek en voormalig advocaat van de Verenigde Staten, Michael J. Garcia, vond bewijs van ernstige onregelmatigheden in het biedproces, maar bood geen sluitend bewijs dat Qatarese functionarissen steekpenningen hadden gebruikt om de uitkomst van de stemming te beïnvloeden.

Maar vanaf dat moment werden de problemen van de FIFA alleen maar groter. In mei 2015 maakte het Amerikaanse ministerie van Justitie de aanklachten tegen negen FIFA-functionarissen bekend en beschuldigde de functionarissen van afpersing, telegramfraude en het witwassen van geld in verband met een verreikend plan om uitzendrechten voor het toernooi te verkopen. Kort daarna kondigden de autoriteiten in Zwitserland een parallel onderzoek aan naar beschuldigingen van corruptie in de biedprocessen voor het WK 2018 in Rusland en het toernooi van 2022 in Qatar.

“Ik denk niet dat mensen veel vertrouwen hadden in de FIFA voordat dit gebeurde, en zelfs vanaf 2010 begonnen mensen al aan de FIFA te twijfelen”, aldus Bensinger. “Tegen de tijd dat het Amerikaanse strafrechtelijk onderzoek in 2015 openbaar werd, zakte het vertrouwen gewoon onderaan de kaart.”

Te midden van de onrust kondigde FIFA’s oude president Sepp Blatter abrupt zijn ontslag aan, slechts enkele dagen nadat hij herverkozen was voor een vijfde termijn als leider van het bestuursorgaan. (Blatter werd later in Zwitserland beschuldigd van criminele fraude, maar hij werd in juli 2022 vrijgesproken .) Toen, in april 2020, bracht het ministerie van Justitie nieuw bewijsmateriaal uit dat suggereerde dat drie FIFA-functionarissen steekpenningen hadden aanvaard van niet nader genoemde tussenpersonen om op Qatar te stemmen.

De resultaten van deze onderzoeken zijn gemengd. Hoewel onderzoekers omvangrijke criminele wanpraktijken binnen de FIFA hebben ontdekt, moeten ze nog bewijzen dat Qatari-functionarissen FIFA-functionarissen hebben omgekocht, en Qatari-functionarissen zijn doorgegaan met het ontkennen van wangedrag.

“We hebben 100% vertrouwen in de integriteit van ons bod”, zei een woordvoerder van Qatari’s Supreme Committee for Delivery & Legacy, de entiteit die belast is met het toezicht op de voorbereidingen voor het toernooi, in een verklaring.

Corrupt of niet, de keuze van de FIFA voor Qatar lijkt een beetje eigenbelang: het organiseren van het toernooi in het Midden-Oosten geeft de FIFA de kans om haar marktaandeel in de regio uit te breiden, en de oligarchen met diepe zakken van Qatar zijn aantrekkelijke zakenpartners voor de FIFA. toekomstige ondernemingen.

Desalniettemin hebben de vele arrestaties, aanklachten en onderzoeken het vertrouwen van het publiek in de FIFA en haar Qatari-gastheren op beslissende wijze ondermijnd.

“Ik denk niet dat mensen Qatar zien als een erg positieve speler”, zei Bensinger. “Ze doen het niet goed om het vertrouwen van het publiek in hen te wekken [als] een schone plek om een ​​WK te houden.”

Controverse 2: De infrastructuur van het toernooi is gebouwd op de ruggen van laagbetaalde arbeidsmigranten

Zelfs voor rijke landen als Qatar is het hosten van het WK een zware logistieke onderneming, die miljarden dollars aan investeringen vereist in nieuwe stadions, transportinfrastructuur en accommodaties om de honderdduizenden fans die het toernooi bijwonen van dienst te zijn. Maar Qatar, dat voorafgaand aan het toernooi bijna $ 220 miljard aan nieuwe infrastructuur heeft uitgegeven, heeft de arbeidskosten laag gehouden door te vertrouwen op een uitgebreid – en zeer uitbuitend – netwerk van laagbetaalde arbeidsmigranten om zich voor te bereiden op het toernooi.

De verschrikkingen van het arbeidsmigrantensysteem van Qatar zijn geen geheim , en de gevaarlijke omstandigheden die door dat systeem worden gecreëerd, zijn niet uniek voor de voorbereidingen op het WK. Tot het einde van de jaren 2010 werkte de overgrote meerderheid van de ongeveer 2 miljoen arbeidsmigranten in Qatar – die ongeveer 94 procent van de totale beroepsbevolking van het land uitmaken – via een berucht dwangarbeidssysteem dat bekend staat als het kafala- systeem (of sponsoring) . een sponsor via een reeks juridisch bindende contracten 

Hoewel Qatar enkele grote hervormingen heeft doorgevoerdaan het kafala-systeem in de afgelopen jaren – zoals het beëindigen van de eis dat arbeiders de goedkeuring van hun sponsor moeten krijgen voordat ze het land verlaten of van baan veranderen – geven de overblijfselen van dat systeem werkgevers nog steeds een buitensporige hoeveelheid macht over het leven van arbeiders.

Nu Qatar zijn voorbereidingen voor het WK heeft opgevoerd, zijn de gevolgen van dit systeem steeds dodelijker geworden. In 2021 meldde The Guardian dat sinds 2010 meer dan 6.500 arbeiders uit India, Pakistan, Nepal, Bangladesh en Sri Lanka in Qatar zijn omgekomen. – werkgerelateerde sterfgevallen.) Ondertussen hebben werknemers die door non-profitorganisaties zoals Amnesty International zijn geïnterviewd, melding gemaakt van een reeks vormen van misbruik, waaronder loondiefstal, buitensporige werktijden, gevaarlijke werk- en leefomstandigheden, en fysiek en seksueel misbruik.

Het kleine voordeel is dat de verhoogde internationale controle die gepaard ging met het WK, Qatar heeft gedwongen om enkele hervormingen door te voeren in zijn migrantenarbeidssysteem. Naast de hervormingen van het kafala -systeem heeft de regering van Qatar ook een nieuwe commissie voor arbeidsgeschillen opgericht, een door de staat gesteund verzekerings- en ondersteuningsfonds voor arbeiders opgericht en het allereerste minimumloon van het land vastgesteld.

Toch zeggen mensenrechtenorganisaties dat er meer hervormingen nodig zijn. “Hoewel Qatar de afgelopen vijf jaar grote vooruitgang heeft geboekt op het gebied van arbeidsrechten, is het overduidelijk dat er nog een lange weg te gaan is”, zegt Steve Cockburn, hoofd economische en sociale rechtvaardigheid van Amnesty International, in een verklaring. “Met het WK in aantocht is de taak van het beschermen van migrerende werknemers tegen uitbuiting nog maar half klaar, terwijl het compenseren van degenen die het slachtoffer zijn van misbruik nog maar net is begonnen.”

Controverse 3: Qatar ligt onder vuur omdat het het toernooi gebruikt om zijn record van mensenrechtenschendingen te “sporten”

“Sportswashing” – een term die halverwege de jaren 2010 door mensenrechtenactivisten is bedacht om de inspanningen van repressieve regeringen te beschrijven om prestigieuze sportevenementen te gebruiken om hun internationale reputatie op te poetsen – lijkt tegenwoordig overal te zijn. In het afgelopen jaar is de term gebruikt om alles te beschrijven, van China’s gastheer van de Olympische Winterspelen van 2022 tot het besluit van Saoedi-Arabië om een ​​beginnende professionele golfcompetitie te financieren , waardoor sommige commentatoren zich zorgen maken dat de term zo vaak wordt gebruikt dat het nu eigenlijk zinloos is. .

Maar er is een sterk argument dat het WK van dit jaar een schoolvoorbeeld is van sportswashing.

Al tientallen jaren wordt Qatar bekritiseerd door internationale mensenrechtenorganisaties vanwege wetten die de rechten van LBGTQ-mensen en -vrouwen beknotten, met name vanwege bepalingen in het wetboek van strafrecht van het land die seksuele omgang tussen mensen van hetzelfde geslacht strafbaar stellen. Hoewel vervolgingen op grond van deze bepalingen relatief zeldzaam zijn, blijven LHBTQ Qataris melding maken van wijdverbreide intimidatie en intimidatie door de politie. De organisatoren van het WK hebben aangegeven dat LGBTQ-fans welkom en veilig zullen zijn op het toernooi, maar sommige Qatarese activisten blijven zeggen dat ze bang zijn voor de veiligheid van queer bezoekers .

Qatar heeft een even slechte staat van dienst als het gaat om vrijheid van meningsuiting. Het wetboek van strafrecht van het land stelt het uiten van kritiek op de emir, het lasteren van de islam of het verspreiden van “vals nieuws” strafbaar, en de regering heeft deze beperkingen als wapen gebruikt om critici te straffen en dissidenten het zwijgen op te leggen. 

In augustus 2021 beschuldigde de regering van Qatar zeven Qatari-burgers die kritiek hadden geuit op de nieuwe restrictieve stemwetten van het land van “het gebruik van sociale media om vals nieuws te verspreiden”. Het regime heeft zich ook gericht op onafhankelijke journalisten die naar het land zijn gereisd om verslag uit te brengen over de arbeidsomstandigheden van migrerende arbeiders, en de regering heeft ingrijpende beperkingen opgelegd aan journalisten die reizen om het WK te verslaan, een stap die volgens mensenrechtenorganisaties een “ernstig huiveringwekkend effect ”op de berichtgeving in de media over het evenement.

Maar hoewel sportswashing een onderdeel van de wil van de regering van Qatar om het WK te organiseren zou kunnen verklaren, is het belangrijk om de grenzen van het concept te erkennen.

“De gedachte dat een land als Qatar veel zou investeren in een voetbaltoernooi om de aandacht af te leiden van mensenrechtenschendingen, doet volgens mij geen recht aan de complexiteit van de zaak”, aldus Reiche. “Er zijn verschillende redenen waarom Qatar in sport investeert, te beginnen met zichtbaar zijn als een kleine staat, invloed verwerven in internationale aangelegenheden en bijdragen aan de nationale veiligheid.”

Controverse 4: FIFA masseert de cijfers over haar duurzaamheidsbelofte

De FIFA heeft beloofd dat het toernooi van dit jaar het eerste klimaatneutrale WK in de geschiedenis van de competitie zal zijn. Maar onderzoekers die het duurzaamheidsplan van het toernooi hebben bestudeerd, zeggen dat belofte op zijn zachtst gezegd afhangt van een creatieve boekhouding.

Het toernooi van dit jaar wordt gespeeld op acht afzonderlijke locaties in Qatar: zes nieuw gebouwde stadions, één bestaand stadion en één “tijdelijke” locatie die na het WK zal worden afgebroken en een nieuwe bestemming krijgt. Om de totale CO2-voetafdruk van het toernooi te berekenen, legde Gilles Dufrasne, een klimaatonderzoeker bij Carbon Market Watch, uit, berekenden de organisatoren van het toernooi de totale uitstoot die gepaard gaat met de bouw van alle stadions, en deelden dat cijfer vervolgens door de gemiddelde levensduur van elk stadion, geschat op ongeveer 60 jaar zijn. 

Omdat het WK slechts één maand duurt, kwamen de organisatoren tot de conclusie dat het toernooi verantwoordelijk was voor de uitstoot van slechts één maand, verspreid over die geschatte periode van 60 jaar – een klein deel van de werkelijke uitstoot die het gevolg was van de bouw van de stadions.

“Dit onderschat waarschijnlijk de uitstoot van [het toernooi] met ongeveer 1,4 megaton – of 1,4 miljoen ton – en dat is nogal een conservatieve schatting”, zei Dufrasne, die onlangs een rapport schreef over de problemen met de duurzaamheidsbelofte van het toernooi. “Als we dat toevoegen aan hun bestaande schatting, ligt hun totale voetafdruk dichter bij de 5 megaton in plaats van de 3,6 megaton die ze hebben aangekondigd.” (Ter referentie: het hele land Uruguay produceerde in 2019 naar schatting 4,7 megaton koolstof.)

Soortgelijke problemen overkomen ook het plan van de organisatoren om koolstofcompensaties te kopen om hun belofte van koolstofneutraliteit na te komen. Om de totale uitstoot van de toernooien te compenseren, zullen de organisatoren ongeveer 3,6 miljoen credits moeten kopen, waarvan ze de helft hebben afgesproken te kopen van een groep genaamd de Global Carbon Council. (Tot nu toe hebben ze minder dan 350.000 credits gekocht, volgens hun openbare onthullingen .)Maar ondanks zijn naam is Global Carbon Council in feite geen internationale instelling. In plaats daarvan is het gevestigd in Qatar en is het verbonden met Qatarese staatsbedrijven.

Deze banden met de regering van Qatar “roepen serieuze vragen op over de onafhankelijkheid van die standaard”, zei Dufrasne.

Om het nog erger te maken, zullen de credits die de WK-organisatoren hebben gekocht, “niet-aanvullende” projecten op het gebied van hernieuwbare energie financieren – dat wil zeggen projecten die zouden worden ontwikkeld, ongeacht of ze al dan niet door credits worden ondersteund.

“De realiteit is dat ze in feite geld sturen naar een project dat het niet nodig heeft”, zegt Dufrasne. “Het is gewoon onnauwkeurig om te zeggen dat dit enige vorm van uitstoot compenseert.”

Zal het WK veranderen als gevolg van al deze controverses?

Het korte antwoord: waarschijnlijk niet.

Sinds 2015 heeft de FIFA een reeks hervormingen doorgevoerd om corruptie uit te roeien en de transparantie en verantwoordingsplicht binnen de organisatie te vergroten, maar het is nog te vroeg om te weten of deze hervormingen het beoogde effect zullen hebben. “Ik denk dat veel van [de hervormingen] goede ideeën lijken, maar in de praktijk betekenen ze geen substantiële verandering”, aldus Bensinger. “Als je kijkt naar het huidige presidentschap van de huidige president [Gianni] Infantino” – die op mysterieuze wijze in oktober 2021 naar Qatar verhuisde – “ziet het er gewoon niet uit als een transparante organisatie.”

Spelers en fans hebben een hernieuwde bereidheid getoond om zich op bescheiden wijze uit te spreken over de controverses rond het toernooi. In september kondigde een groep Europese voetbalfederaties, waaronder Engeland, Duitsland en Frankrijk, plannen aan om sommige leden van hun teams regenboogarmbanden te laten dragen tijdens wedstrijden om te protesteren tegen de behandeling door Qatar van zijn LGBTQ-burgers. 

Ondertussen onthulde het nationale team van Denemarken onlangs een “afgezwakt” ontwerp voor zijn kits, bedoeld om het verzet van het team aan te geven tegen de mishandeling van migrerende arbeiders door Qatar. Ook in de afgelopen weken hebben verschillende grote steden in Frankrijk aangekondigd dat ze geen “fanzones” zullen opzetten om toeschouwers in staat te stellen de wedstrijden in het openbaar te bekijken, zoals ze in de afgelopen jaren hebben gedaan.

Uiteindelijk blijft het belangrijkste obstakel voor het herzien van FIFA echter de ongeëvenaarde populariteit van het WK.

“De FIFA weet dat hoe slecht ze zich ook gedraagt ​​en hoe walgelijk mensen ook zijn van de organisatie, elke vier jaar wordt alles vergeten”, zei Bensinger. “Het is net als met de katholieke kerk: je kunt de hele week doen wat je wilt, zolang je maar op zondag gaat biechten. Het WK functioneert op die manier voor de FIFA.”

Geef een antwoord

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.