vr. dec 2nd, 2022
Rusland

Ik heb niet veel geschreven over de voortgang van de oorlog tussen Rusland en Oekraïne. Ik heb geen speciaal inzicht in wat er gaande is in Oekraïne, of in het hoofd van Poetin, maar ik denk dat ik iets weet over de VS en zijn leiderschap.

De oorlog zelf: Rusland en Oekraïne verliezen allebei. Rusland verliest mannen en materieel; Oekraïne verliest land en lijdt onder de vernietiging van een oorlog die op hun grondgebied wordt uitgevochten. Veel Amerikanen lijken Oekraïne en zijn resoluut verzet toe te juichen, maar tegen welke prijs en met welk doel?

Historische analogieën: Amerikaanse commentatoren verwijzen graag naar 1938 en München. Poetin is natuurlijk Hitler, en de wereld moet tegen hem opkomen, aangezien Oekraïne slechts het eerste land is op zijn lijst van mogelijke veroveringen. Als Poetin wint in Oekraïne, is Polen de volgende. Of de Baltische staten. Omdat Poetin het Sovjet-imperium opnieuw wil creëren. Of het Rusland van de tsaren.

Maar ik denk dat het veel meer op 1914 lijkt. Een regionaal conflict dat uit de hand kan lopen naarmate meer en meer landen in zijn escalerende spiraal terechtkomen. Russische dreigingen en nucleaire rode lijnen zijn meer dan zorgwekkend. Oorlogen zijn immers inherent chaotisch en onvoorspelbaar, en creëren vaak hun eigen bizarre logica van wat goed en fout is, wat rationeel en irrationeel is. Iedereen die denkt te weten hoe deze oorlog zal eindigen, overschat de voorspelbaarheid van oorlog. We zijn allemaal bezig met giswerk, en als het om nucleaire dreigingen gaat, is giswerk minder dan geruststellend.

De oorlog tussen Rusland en Oekraïne zou kunnen escaleren tot een wereldoorlog: we hebben al grote economische sancties gezien waarbij de VS, de NAVO-landen en Rusland betrokken waren. We hebben al gezien dat Rusland samenwerkt met China en andere landen om zijn brandstof en andere producten te verkopen, terwijl het probeert die sancties te omzeilen. We hebben al inflatie en recessie gezien in de Amerikaanse economie die kunnen worden gekoppeld aan die sancties.

 Ondertussen hebben de VS en de NAVO tientallen miljarden aan wapens naar Oekraïne gestuurd om zijn oorlog te voeren, wat, om bot te zijn, een vorm van proxy-oorlog is voor de VS en de NAVO. De Amerikaanse president heeft opgeroepen tot regimewisseling in Rusland en verklaarde dat Poetin moet vertrekken. Beide Nord Stream-pijpleidingen zijn aangevallen. Dit is geen simpele regionale oorlog tussen Rusland en Oekraïne.

oorlog
Boris Spassky versus Bobby Fischer: de goede oude tijd

Om schaakterminologie te gebruiken: de oorlog lijkt zich nog in de beginfase te bevinden. Misschien is het middenspel begonnen; wat zeker is, is dat het eindspel nergens in zicht is. Zoals Matt Taibbi onlangs opmerkte , merkte de Washington Post op dat “recente gebeurtenissen alleen maar hebben toegevoegd aan het gevoel dat de oorlog een lange ploeteren zal zijn”, en “dit alles komt neer op een oorlog die steeds meer een open einde lijkt te hebben.” Erger nog, de krant merkte op:

Privé zeggen Amerikaanse functionarissen dat  Rusland noch Oekraïne in staat is om de oorlog zonder meer te winnen , maar ze hebben het idee uitgesloten om Oekraïne naar de onderhandelingstafel te duwen of zelfs maar te duwen. Ze zeggen dat  ze niet weten hoe het einde van de oorlog eruitziet , of hoe het kan eindigen of wanneer, en beweren dat dat aan Kiev is.

Taibbi’s reactie is veelzeggend: “ Wat??? Als het Witte Huis denkt dat de oorlog niet gewonnen kan worden, maar ook weigert om zelf te onderhandelen, of anderen ‘duwt’ om het voor hen te doen, wat is dan precies de eindstrategie? Wachten tot het erger wordt en dan opnieuw beoordelen?”

Om terug te keren naar schaken: in spellen met zeer bekwame spelers wordt vaak remise overeengekomen in het begin van het middenspel, omdat beide spelers beseffen dat ze geen uitzicht hebben op de overwinning en dat verder spelen het onvermijdelijke alleen maar zal verlengen. Het is tijd voor de belangrijkste spelers in dit conflict om in te stemmen met een versie van een gelijkspel, een onderhandelde regeling, een einde aan het conflict. Schaken is tenslotte maar een spel. De spelers hoeven zich geen zorgen te maken dat ze omkomen bij een nucleaire ramp. Wij doen.

Geef een antwoord

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.