DELEN
rajoy

Hoe een eeuw van wantrouwen en politieke incompetentie een afscheidingscrisis hebben aangewakkerd die tot het uiteenvallen van Spanje zou kunnen leiden.

Spanje is meer verdeeld dan ooit sinds de eerste democratische verkiezingen na Franco, gehouden in 1977. Zelfs in de aanloop naar de mislukte militaire coup van 1981, die enorme golven van steun aan de democratie veroorzaakte, was er meer harmonie. Nu zijn er bittere verschillen tussen Catalonië en de rest van Spanje, die al lang in de maak zijn, en diepe spleten in Catalonië die van veel recentere schepping zijn. Tot vreugde van velen in Spanje, van wie sommigen de gewelddadige inspanningen van politie en burgerwacht toegejuicht hebben om het onafhankelijkheidsreferendum op 1 oktober te voorkomen, is de Catalaanse autonomie ingetrokken. Dit heeft veel gematigde Catalanen gekeerd tegen de radicale nationalisten die probeerden onafhankelijkheid te bewerkstelligen. Hoe zijn we hier gekomen?

Tegen het einde van de 19e eeuw groeide het Catalaanse nationalisme onder de middenklasse op basis van een gevoel van afzonderlijke identiteit, voortkomend uit een unieke cultuur, waaronder taal, literatuur, architectuur en muziek. De vernederende nederlaag van Spanje door de Verenigde Staten in 1898 en het daaruit voortvloeiende verlies van de laatste overblijfselen van het rijk – Puerto Rico, de Filippijnen en Cuba, een belangrijke markt voor de Catalaanse export – leidden tot een goed gefinancierde politieke beweging in Catalonië. De regering van Madrid reageerde op de Catalaanse eisen voor meer politieke erkenning en een liberaler belastingregime door de oproerige Radicale Republikeinse Partij in Barcelona aan te moedigen.

Net als hun tegenhangers in Baskenland reageerden de Catalaanse elites op het falen van de centrale staat om te reageren op hun economische behoeften. In tegenstelling tot de Baskische industriëlen die tegenover een relatief gematigde socialistische arbeidersklasse stonden, werden de Catalaanse industriëlen en bankiers geremd door hun frequente beroep op het apparaat van de centrale staat om een ​​militante, met name anarchistische, arbeidersklasse te onderdrukken.

Grote verwachtingen werden geplaatst in de staatsgreep van 13 september 1923, geleid door Miguel Primo de Rivera, de kapitein-generaal van Barcelona. Een persoonlijke vriend van vele Catalaanse oligarchen en hard in zijn reactie op de anarchistische subversie, Primo de Rivera, een Andalusische aristocratische landeigenaar, werd gezien als een kampioen van de Catalaanse zakelijke elite. Tot zijn ontzetting begon hij echter al snel met een streng anti-Catalaans beleid. Het gebruik van de taal was verboden op scholen en zelfs op straat. Catalaanse instellingen werden gesloten.

Hoewel de vroege jaren van de dictatuur van Primo de Rivera samenvielen met een economische bloei, was er een onvermijdelijke opleving van het Catalanisme. Overstelpt door talloze mislukkingen nam Primo de Rivera ontslag in januari 1930. Koning Alfonso XIII verving hem door een even niet-geslaagde (hoewel iets minder autoritaire) generaal en vanaf februari 1931 een admiraal. Een nieuwe partij, de Esquerra Republicana de Catalunya, (de Catalaanse Republikeins Links) genoot succes bij de gemeenteraadsverkiezingen die de monarchie wegvaagden en leidde tot de oprichting van de Tweede Republiek op 14 april 1931. Kolonel Francesc Macià, de partijleider, onmiddellijk heeft een eenzijdige onafhankelijkheidsverklaring afgelegd. De nieuwe republikeins-socialistische coalitie in Madrid slaagde erin om hem uit het hoofd te praten door een uitgebreid autonomiestatuut voor Catalonië te beloven, dat het volgende jaar wet werd.

Met de aanzienlijke afwijking naar rechts na de verkiezingen van november 1933 werden veel van de sociale hervormingen die in de afgelopen twee jaar waren ingevoerd, ontmanteld. De spanningen kwamen in oktober 1934 op scherp. De opname in het kabinet van een diep reactionaire katholieke partij veroorzaakte een sporadische algemene staking in Madrid en de verklaring van een mijnwerkerscommune in de noordelijke regio van Asturië. Ondertussen heeft Lluís Companys, Macià’s opvolger als president van de generalitat of regering van Catalonië, een kortstondige onafhankelijke Catalaanse staat uitgeroepen.

Compagnieën werden gevangengezet en, beschuldigd van militaire opstand, berecht door het ultraconservatieve constitutionele hof. Hoewel de openbare aanklager de doodstraf eiste, werd hij veroordeeld tot 30 jaar gevangenisstraf – dezelfde straf die nu wordt geëist voor de huidige zittende, Carles Puigdemont. Na de overwinning van de linkse Front Front-coalitie in de Spaanse verkiezingen van februari 1936, werd Companys echter hersteld tot het presidentschap van de generalitat .

Samen met het vernietigen van de hervormingen van de republiek, was de vijandigheid tegen het regionale nationalisme een van de belangrijkste drijfveren achter de militaire coup van 18 juli 1936. Haar verklaarde bedoeling was om “zonder scrupules of aarzelingen degenen die niet denken zoals wij” te elimineren. Toen de militaire rebellen van generaal Francisco Franco op 29 april 1937 de uitgebrande overblijfselen van Guernica in Baskenland bereikten, werd een hogere officier gevraagd: “Was het nodig om dit te doen?” Hij antwoordde dat hetzelfde moest worden gedaan met de heel Baskenland en heel Catalonië.

rajoy

Omdat gebied na gebied werd veroverd door Franco’s troepen, was de repressie van burgers aanzienlijk en Catalonië was geen uitzondering. Na de bezetting van Tarragona op 15 januari 1939, tijdens een mis in de kathedraal, raakte de Spaanse priester zo verleid dat hij tijdens zijn preek schreeuwde: “Catalaanse honden! Je bent de zon niet waard die op je schijnt! ”

Franco’s overwinningsparade in Barcelona in januari 1939 werd geleid door het legerkorps Navarra, deze eer werd gegeven, volgens een Britse officier verbonden aan het hoofdkwartier van Franco, “niet omdat ze beter hebben gevochten, maar omdat ze een betere hekel hebben – dat wil zeggen, wanneer het voorwerp van deze haat Catalonië of een Catalaan is “.

Een van de eerste daden van de bezetter was om het gebruik van het Catalaans in het openbaar te verbieden. Ramón Serrano Suñer, Franco’s zwager en minister van binnenlandse zaken, vertelde de nazi-krant Völkischer Beobachterdat de Catalaanse bevolking “moreel en politiek ziek” was. Er waren systematische eigendommen confiscaties. Tienduizenden Catalanen werden vastgehouden in concentratiekampen en vele duizenden werden gedwongen om in ballingschap te gaan. In een handeling van ongerechtvaardigde kwaadwilligheid verzocht de Franco-regering de Gestapo op 13 augustus 1940 om de in het buitenland verbannen Compagnieën te arresteren en over te dragen aan de Spaanse autoriteiten. Gedurende vijf weken werd hij in eenzame opsluiting gehouden en gemarteld. Weer beschuldigd van militaire rebellie, werd hij berecht in een krijgsraad op 14 oktober die minder dan een uur duurde en ter dood werd veroordeeld. In plaats van hem te laten verouderen in een obscure ballingschap veranderde Franco hem in een martelaar van de Catalaanse zaak.

Tijdens de daaropvolgende decennia van dictatuur, verwees Franco naar twee Spanjes – het ‘authentieke’ en het ‘anti-Spanje’ – dat wil zeggen de overwinnaars en de overwonnenen in de burgeroorlog. Enkele jaren na de dood van Franco in 1975 waren de zaken anders onder de monarchie van Juan Carlos, die de deugd verdiende om te proberen “de koning van alle Spanjaarden” te zijn. Zijn bekwame premier, Adolfo Suárez, heeft een speciale relatie opgebouwd met de toen 77-jarige verbannen president van de generalitat de Catalunya, Josep Tarradellas, en bracht een spectaculaire politieke coup met zich mee. Hoewel Catalonië niet zo militant separatistisch was als het Baskenland met zijn dodelijke terroristische groep ETA, vormde Catalonië een groot probleem voor de regering. Aan de ene kant waren er groeiende nationalistische ambities en aan de andere kant was er de ingegraven vijandigheid van de strijdkrachten voor regionale autonomie.

In het geval was Tarradellas de sleutel tot een vreedzame oplossing van de Catalaanse kwestie. De meerderheid van de Catalanen accepteerde hem als de legitieme belichaming van het Catalaans na zijn decennia als president van de verbannen regering. Zijn positie werd tijdens de Spaanse verkiezingen van juni 1977 versterkt door de triomf in Catalonië van de plaatselijke afdelingen van de socialistische en de communistische partijen. Binnen twee weken leidden onderhandelingen tussen Tarradellas en Suárez tot het herstel van de generalitat, met een aanpassing van het statuut van 1932 in ruil voor beloften van Catalaanse loyaliteit aan de monarchie, aanvaarding van de eenheid van Spanje en respect voor de strijdkrachten. Tot ergernis van velen aan de Spaanse rechterkant werd Tarradellas in Madrid ontvangen door Juan Carlos en kreeg hij volledige militaire eer toen hij in oktober dat jaar in triomf naar Barcelona terugkeerde.

Daarna probeerde Suárez het Baskische en Catalaanse zelfbestuur onschadelijk te maken door ze te overspoelen met autonome regio’s met veel minder historische tradities. Het Spaanse recht en de meeste legerofficieren bleven obsessief gebonden aan rigide centralisten, terwijl er in de politieke gisting van 1977 autonomie-eisen ontstonden uit de meest onwaarschijnlijke delen van Spanje. Het was een onvermijdelijke reactie op de corruptie en inefficiëntie van de lokale overheid onder Franco. Van oktober 1977 tot oktober 1978 werd een tweelaags systeem gecreëerd. De drie historische nationaliteiten – Catalonië, Baskenland en Galicië – kregen een autonomie-statuut. Dertien andere regio’s werden onderworpen aan vagere autonomieregelingen.

Het was een oplossing die niemand bevredigde. In 1979 werd het Catalaanse statuut goedgekeurd door een referendum en werd het een wet. Het jaar daarop werden de eerste verkiezingen voor het 135-koppige Catalaanse parlement gehouden. Ze werden gewonnen door de centrum-rechtse nationalisten Convergència i Unió (Convergence and Union), geleid door Jordi Pujol, die de volgende 23 jaar president van de generalitat bleef.

De aarzelende en pijnlijk langzame overdracht van bevoegdheden van Madrid naar Barcelona heeft de groeiende ontevredenheid in Catalonië aangewakkerd. Tegelijkertijd voedde de ontwikkeling van een autonoom onderwijssysteem en Catalaans-talige radio en televisie de onafhankelijkheid. Hoewel slechts ongeveer 14 procent van de Catalanen de voorkeur gaf aan onafhankelijkheid in 2005, was er een groeiende behoefte aan een oplossing voor de tekortkomingen, zoals waargenomen in Barcelona, ​​van zowel de Spaanse grondwet van 1978 en het Catalaans statuut van 1979.

Er werd een herziene tekst opgesteld met de grootste zorg om zich te houden aan de procedurele finesses die door de Spaanse wetgeving zijn gedefinieerd. Het werd gedebatteerd in – en goedgekeurd door – het Catalaanse parlement voordat het ter goedkeuring werd voorgelegd aan de Spaanse wetgevende macht, waar de socialistische partij de meerderheid had. Na moeizame onderhandelingen werd het nieuwe Catalaanse statuut in juni 2006 door het parlement in Madrid goedgekeurd. Hoewel aan hun financiële eisen niet was voldaan, aanvaardden de belangrijkste Catalaanse partijen de tekst omdat zij erkenden dat Catalonië een natie was. Het werd vervolgens door de Catalanen goedgekeurd in een referendum.

Zelfs dit verwaterde statuut voor Catalonië kreeg bittere kritiek van de rechtse pers in een groot deel van Spanje. Er was een boycot van Catalaanse producten en in sommige media – waaronder op het zeer populaire radiostation van de Spaanse bisschoppelijke conferentie COPE – waren er uitingen van vaak etnisch geladen vijandigheid.

Op het moment dat het wet werd, werd het statuut op constitutionele gronden aangevochten door de Partido Popular (PP), de toenmalige belangrijkste oppositiepartij van het recht, die consequent heeft geweigerd om de militaire staatsgreep van 1936 en de daaropvolgende dictatuur illegaal te verklaren. De PP-leider, Mariano Rajoy, zei in december 2005: “Er is maar één natie, de Spaanse.”

De zaak werd verwezen naar het constitutionele hof. Tegenstanders van het herziene statuut voerden aan dat dit zou leiden tot de Balkanisering van Spanje. Aangezien het statuut werd gesteund door zelfs de minst onafhankelijk ingestelde politieke groeperingen in Catalonië – de socialisten en de Convergència – wekte de daaruit voortvloeiende vertraging een hard, onafhankelijk onafhankelijkheidssentiment op.

In november 2009 publiceerden 12 Catalaanse kranten, waaronder La Vanguardia , El Periódico en Avui , een gezamenlijk redactioneel commentaar getiteld “De waardigheid van Catalonië” ter ondersteuning van het statuut. Ten slotte heeft het constitutionele hof op 28 juni 2010 verschillende clausules ingetrokken die Catalonia controle geven over zijn belastinginkomsten. De oorspronkelijke tekst van de definitie van Catalonië als een natie werd vervangen door het woord “nationaliteit” en acht verwijzingen naar de “onlosmakelijke eenheid van de Spaanse natie” werden ingevoegd. Dat oordeel viel samen met het begin van bezuinigingen, opgelegd door de regering in Madrid vanwege de wereldwijde financiële crash.

Het was een grote belediging voor de Catalaanse socialisten en andere gematigden die hadden gehoopt op een wederzijds voordelige regeling met Spanje. Het zette ook de radicale nationalisten aan. Tussen 2003 en 2010 werd Catalonië bestuurd door de zogenaamde tripartit , een coalitie bestaande uit de Catalaanse Socialistische Partij, de Esquerra Republicana de Catalunya en de Iniciativa per Catalunya Verds (zelf een coalitie van de communisten en de Groenen).

Het begin van de economische crisis resulteerde samen met het constitutionele hofbesluit in de steun voor volledige onafhankelijkheid die tot 25 procent en de terugkeer naar de macht van Convergència is toegenomen bij de verkiezingen van november 2010, nu onder leiding van de zuinige econoom Artur Mas. In 2011 was dat cijfer gestegen tot 46 procent, hoewel het begon te dalen toen het gesproken werd over openlijke afscheiding. De daling van de steun voor onafhankelijkheid werd ongedaan gemaakt toen de PP een aardverschuivingsoverwinning won bij de Spaanse algemene verkiezingen van november 2011.

Onder druk van jongere radicale nationalisten hield Mas in november 2014 een onafhankelijkheidsreferendum. Madrid verklaarde het proces illegaal maar nam niet de soort gewelddadige maatregelen die het later in 2017 nam. De opkomst bedroeg 37 procent. Hoewel de voorkeur voor onafhankelijkheid 81 procent bedroeg, rechtvaardigde de lage opkomst nauwelijks de bewering van Mas dat het de weg vrijmaakte voor een proces van volledige onafhankelijkheid.

In de rest van Spanje werd het Catalaanse verlangen naar meer autonomie of zelfs volledige onafhankelijkheid verworpen als het egoïsme van een rijke regio die probeert zijn rijkdom voor zichzelf te houden. Dit is niet helemaal waar. Sterker nog, men zou kunnen zeggen dat de grootste begunstigde van de economische ontwikkeling van Spanje in de afgelopen 25 jaar Madrid was. In 1983 had Catalonië het op een na hoogste bbp van de Spaanse regio’s; in 2010 was het gedaald naar de vierde plaats. Met 16 procent van de Spaanse bevolking biedt Catalonië 21 procent van de nationale belastinginkomsten. Catalonië ontvangt ongeveer 66 procent van het nationale gemiddelde van overheidsfinanciering voor de regio’s, en slechts 8 procent van de totale overheidsinvesteringen.

Deze onevenwichtigheid treft vooral de gezondheid, het openbaar vervoer en het onderwijs, die onderhevig zijn aan een toenemende vraag vanwege de komst van meer dan een miljoen immigranten, het hoogste niveau van een autonome regio. Dus zowel financiële als culturele kwesties hebben de groeiende wrok tussen Barcelona en Madrid gevoed.

De spanningen werden intenser als gevolg van de snelle Catalaanse verkiezingen die Artur Mas in september 2015 opriep, om voort te bouwen op het resultaat van het referendum van vorig jaar. Partijen die zich verzetten tegen onafhankelijkheid en een federalistische oplossing wilden of een hervorming van het autonomiestatuut wilden, namen 48 procent van de stemmen. De pro-onafhankelijkheidscoalitie bekend als Junts pel Sí (Together for Yes) won een 40 procent aandeel, waarbij de ultra-nationalistische en fel anti-kapitalistische Candidatura d’Unitat Popular (CUP) 8 procent kreeg. Maar zelfs samen hadden deze twee groepen onvoldoende ondersteuning om een ​​onafhankelijkheidsverklaring te ondersteunen.

Desondanks kondigde Artur Mas aan dat hij een definitief referendum zou houden en aan enthousiaste aanhangers zou verklaren dat hij een mandaat had om verder te gaan met de oprichting van een onafhankelijke Catalaanse staat. Dat was helemaal niet het geval. In de Guardian schreef Mas dat de campagnebelofte van de pro-onafhankelijkheidsgroepen, als ze werden gekozen, “dat ze een ‘routekaart naar de Catalaanse onafhankelijkheid zouden volgen’. Een dergelijke retoriek was erop gericht om Madrid onder druk te zetten om een ​​wettelijk erkend referendum mogelijk te maken.

Mas’s gok mislukte toen hij niet werd herkozen als president van de generalitat . Tegenovergesteld door de CUP, in wraak voor zijn uitvoering van bezuinigingen, werd hij in januari 2016 vervangen door de eenmalige burgemeester van Girona, de aimabele Carles Puigdemont. Het feest van Mas, Convergència, was in 2014 al door onthullingen beschadigd door het feit dat oprichter Jordi Pujol verwikkeld was in een corruptieschandaal, met een fortuin verborgen in verschillende belastingparadijzen. Convergència veranderde zijn naam in september 2016 in Partit Demòcrata Europeu Català. Voor de premier van Spanje, Mariano Rajoy, wiens Partido Popular ook verwikkeld was in corruptie, waren de problemen van Convergència een welkome afleiding.

Als straf voor het referendum in november 2014 werd Mas op 13 maart 2017 berecht en veroordeeld tot twee jaar uitsluiting van politieke activiteiten. Geduwd door de CUP, kondigde de nieuwe nationalistische coalitie van Puigdemont aan dat ze een definitief referendum zou houden over de Catalaanse onafhankelijkheid. De regering in Madrid weigerde hier onderhandelingen over te beginnen en, toen de Catalaanse afgescheidenen bevestigden dat ze door zouden gaan, zwoer ze om het met alle middelen te stoppen.

De ramp die volgde, kon zo gemakkelijk worden voorkomen. Hoewel Rajoy er terecht op stond dat de grondwet geen referendum over autonomie toestond, sprak hij alsof de grondwet in steen was uitgehouwen in plaats van op papier geschreven en open voor wijziging. In plaats daarvan had hij kunnen suggereren dat een raadplegingsprocedure, als deze een zekere meerderheid (bijvoorbeeld 60 procent) zou krijgen met een opkomst van ten minste 70 procent, de weg zou kunnen openen voor serieuze gesprekken over het oorspronkelijke autonomiestatuut van 2006. Dit zou vrijwel zeker de grote aantallen burgers van Catalonië hebben gestimuleerd, die al een meerderheid zijn en geen scheiding van Spanje willen. Zij, in tegenstelling tot de supporters van de CUP die uitkijken naar de ineenstorting van het kapitalisme, zijn bezorgd dat een nieuwe,

Maar toch, graag de aandacht vestigen op de problemen van zijn partij, koos Rajoy ervoor om het onafhankelijkheidsreferendum van 1 oktober te bestrijden met de brutale tussenkomst van de 10.000 officieren van de Spaanse politie en civiele garde die vanuit een ander deel van Spanje naar Catalonië werden gestuurd, toegejuicht in sommige plaatsen van de lokale bevolking met Spaanse vlaggen en bij gelegenheid, zingend: “Ga ze halen!” Het afvuren van rubberen kogels, het verslaan van stembureaus en de gewelddadige mishandeling van vrouwen en oude mensen wekte herinneringen op aan de dictatuur van Franco. De beweringen van Rajoy en anderen van zijn regering dat deze schendingen van de mensenrechten “evenredig” waren – beweringen die weerklonken door de zoon van Juan Carlos, koning Felipe VI – hebben een terugkeer naar het verleden gemarkeerd. Honderden Catalanen werden geslagen, waaronder een aantal die hadden willen stemmen om in Spanje te blijven.

spanje

Echter, gezien de mate waarin een algemeen anti Catalanisme in de afgelopen 40 jaar in Spanje werd gevoed, gokte Rajoy dat er een aanzienlijke electorale winst te behalen viel uit een harde lijn. Op de korte termijn heeft hij correct gegokt. Dit komt omdat – mede als gevolg van de obstructie door de veiligheidsdiensten – de opkomst van het referendum slechts 43 procent bedroeg, met een 92 procent stem voor onafhankelijkheid. Dat was verre van het mandaat dat Puigdemont had geëist voor zijn unilaterale onafhankelijkheidsverklaring op 27 oktober.

Rajoy’s inleiding van artikel 155 van de grondwet om de regionale autonomie op te schorten heeft geleid tot de arrestatie van Catalaanse politici en het vooruitzicht dat ze voor berechting, rebellie en misbruik van openbare middelen terechtstaan. Ze worden vervolgd voor 30 jaar gevangenisstraf. Puigdemont vluchtte naar België, waar hij verblijft.

De functionarissen die als gevolg van artikel 155 naar Catalonië zijn gekomen, staan ​​er al op dat de taal van de ministeriële administratie Spaans is. De regionale verkiezingen die op 21 december worden gehouden, kunnen resulteren in een vermindering van de pro-onafhankelijkheidsstemming, maar het is onwaarschijnlijk dat dit de erfenis van bitterheid en verdeeldheid door de gebeurtenissen van de afgelopen weken zal verminderen.

Een hervorming van de Spaanse grondwet en het openen van onderhandelingen over een herzien Catalaans statuut zou de wonden kunnen genezen, maar er is weinig teken dat premier Rajoy zo’n gelukkig einde zou bereiken. Zijn hints dat hij dit zou kunnen doen, waren op zijn best dubbelzinnig. Zijn verklaring dat artikel 155 zou worden ingetrokken, op voorwaarde dat de komende verkiezingen geen meerderheid ten gunste van onafhankelijkheid opleveren, suggereert geen respect voor de wensen van de Catalanen.

Er is ook gesproken over het geven van meer controle over de belastinginkomsten aan Catalonië, indien goedgekeurd door een landelijk referendum. Gezien de schaal van anti-Catalaans gevoel elders in Spanje, is het niet veel van een belofte.

Erich brink
SDB redactie Team

Reacties

Reacties

Geef een reactie