italie

Hoe de crisis wordt opgelost, hangt in grote mate af van de Europese Unie.

Historici van de toekomst herinneren 2020 misschien als een keerpunt in de wereldgeschiedenis. Italianen zullen de coronaviruscrisis waarschijnlijk zien als een keerpunt in de geschiedenis van hun eigen land. Gezien de zwakte van de Europese Unie moeten de natiestaten op het continent meestal voor zichzelf zorgen. Sterkere noordelijke staten zoals Duitsland zullen waarschijnlijk de schade verminderen en overleven. Maar zwakkere zuidelijke staten zoals Italië riskeren een ineenstorting van hun gezondheidsstelsels en hun economieën.

Gelukkig hebben de meeste van de 60 miljoen Italianen de beperkingen op hun bewegingsvrijheid nageleefd. Velen manifesteren hun solidariteit door ramen en balkons te openen, hun buren te begroeten en toe te juichen, met de nationale vlag te zwaaien en volksliederen en het volkslied te zingen .

Maar de lokale, regionale en nationale autoriteiten zijn het niet eens over de aanpak van de noodsituatie. Sommigen klagen over de beperkingen; anderen zijn van mening dat de genomen maatregelen niet ernstig genoeg zijn. Sommigen willen de bevolking van grote gebieden testen; anderen wijzen op het gebrek aan middelen. Gemeenten zijn kritisch over regionale overheden; beide bekritiseren nationale beslissingen.

Wanneer de noodsituatie eindigt, begint een nieuw politiek seizoen. De huidige nationale regering is een wankele coalitie tussen de centrumlinkse Democratische Partij, enkele kleine linkse partijen en de Vijfsterrenbeweging , die het sterkst is in het zuiden van het land . Uit peilingen blijkt op dit moment dat de overheid draagvlak heeft. Maar in tijden van crisis kan dit vrij snel veranderen.

Een constitutioneel referendum is uitgesteld tot onbepaalde tijd. Een ronde van lokale verkiezingen die dit voorjaar zullen plaatsvinden, zal waarschijnlijk volgen. Wanneer ze zich voordoen, zal de belangrijkste kwestie ongetwijfeld zijn wie verantwoordelijk was voor het feit dat zoveel mensen ziek werden en duizenden stierven.

De meest dramatische mislukking van de gezondheidszorg vond plaats in Lombardije, de rijkste regio van het land. Het is de afgelopen vijfentwintig jaar geregeerd door rechtse coalities die  openbare gezondheidsvoorzieningen ontmantelden ten gunste van particuliere instellingen . Eerste hulp en intensive care die niet rendabel genoeg waren voor privéklinieken, bleven vrijwel geheel in handen van openbare instellingen, die fors bezuinigd werden. Het gevolg was tragisch: Lombardije heeft 17 procent van de Italiaanse bevolking, maar eind maart was drievijfde van degenen die zijn gestorven aan het coronavirus. Een duidelijke relatie tussen privatisering en dodental zou onwetenschappelijk zijn; andere tussenliggende links moeten worden verkend. Politiek is de boodschap echter onmiskenbaar en zal deze waarschijnlijk zowel nationaal als lokaal het politieke debat domineren.

Overheden moeten niet alleen worden beoordeeld op wat ze in het verleden hebben gedaan of niet hebben gedaan, maar ook op hun strategieën voor de toekomst. En Italianen zullen waarschijnlijk een lange en pijnlijke economische neergang doorstaan. Veel kleine bedrijven kunnen een langdurige sluiting niet doorstaan ​​en het toerisme zal vele maanden, zo niet jaren, duren om te herstellen. Miljoenen mensen zullen hun baan verliezen en aangezien de crisis wereldwijd is, zal de exportsector waarschijnlijk niet in staat zijn om de productie weer op gang te brengen op het niveau dat het eerder was.

Ondertussen worstelt de centrale regering om onmiddellijke hulp te bieden aan niet-loontrekkende werknemers, in de vorm van € 600 voor degenen die geen andere inkomstenbron hebben. Velen in deze groep werkten in ondergeschikte en onzekere banen, soms aan de rand van illegale activiteiten. Het grootste deel van de armen leeft in de grote steden van het zuiden. In Palermo, de hoofdstad van Sicilië , hebben georganiseerde groepen, misschien met steun van de maffia, supermarkten geplunderd voor voedsel .

Hoe de crisis wordt opgelost, hangt in grote mate af van hoe de Europese Unie deze beheert. Het is slecht verdeeld over twee lijnen, een noord-zuid en een oost-west. De kloof tussen zuid en noord is in wezen een splitsing tussen debiteuren- en crediteurlanden. Italië is een van de debiteuren. Elke Europese natie moet nu een aanzienlijk bedrag uitgeven om de ineenstorting van haar economie te voorkomen. Aangezien het politiek en economisch onmogelijk is om belastingen te verhogen, is de enige manier om de noodzakelijke bedragen veilig te stellen, leningen aan te gaan die de toch al zware schuldenlast voor Italië en zijn zuidelijke tegenhangers verhogen. Op de financiële markten kunnen Duitsland en zijn partners (Nederland, Oostenrijk en de Scandinavische landen) geld lenen tegen lage rentetarieven, terwijl de zuidelijke landen veel meer moeten betalen.

Tijdens de bijeenkomst van de Europese Raad op 25 maart hebben Italië en andere zuidelijke landen voorgesteld dat de EU via de Europese Centrale Bank of een andere instelling speciale obligaties uitgeeft om de extra uitgaven te financieren die de crisis vereist. Noordelijke landen, onder aanvoering van Duitsland, waren voorspelbaar tegen het voorstel. De Raad heeft besloten een besluit met twee weken uit te stellen. Het niet bereiken van een compromis kan het begin van het einde van de EU betekenen.

Als geen compromis mogelijk blijkt, zal de anti-Europese houding van een groot deel van het Italiaanse publiek ongetwijfeld worden versterkt. Populistische partijen zoals de rechtse Lega en, misschien, de Vijfsterrenbeweging, met haar meer inchoate populistische ideologie, zouden de volgende lokale en nationale verkiezingen kunnen verslaan. Of de Europese Unie de crisis overleeft, hangt grotendeels af van het vermogen van het huidige politieke leiderschap van de leidende lidstaten om na te denken over de belangen op middellange en lange termijn van Europa als geheel. Europa heeft het equivalent nodig van een zelf gefinancierd Marshall-plan. Het probleem is niet waar het geld te krijgen is, maar waar de politieke wil te vinden is om de economie van een heel continent nieuw leven in te blazen.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.