ISIS

In de schaduw van de coronaviruspandemie kunnen de crises van morgen uitblijven. Een heropleving van Islamitische Staat (IS) zal er waarschijnlijk een van zijn.

IS heeft de afgelopen weken een golf van aanvallen op veiligheidstroepen in Irak en verschillende delen van Syrië uitgevoerd . Er zijn opvallende overeenkomsten tussen deze huidige ontwikkelingen en gebeurtenissen die plaatsvonden in 2013-2014 toen IS enorme delen van het grondgebied in Irak en Syrië in beslag nam.

De dreiging van een oplevende IS neemt toe en regeringen over de hele wereld zouden op het punt staan ​​dezelfde fout opnieuw te maken door het te missen en te laat te reageren. Op basis van mijn voortdurende onderzoek naar de opkomst van IS in 2013 als een strategische verrassing voor Europese regeringen, heb ik de zeven meest in het oog springende parallellen tussen 2013 en vandaag geïdentificeerd.

1. Voortijdig dood verklaard

Na de dood van Osama Bin Laden in 2011 hebben de verschillende vestigingen van al-Qaida in Afghanistan en Pakistan, Syrië en Irak, Jemen, de Hoorn van Afrika en de Sahel en Maghreb zich meer lokaal geconcentreerd. De overgebleven leiding nam rechtstreeks de grieven tegen hun respectievelijke lokale overheden aan. Al-Qaida leek in de verdediging en leiders in Europa en de VS verwachtten dat het op zou houden met het vormen van een nationale dreiging.

Net als vandaag was het misleidend om te hopen dat IS zou afnemen nadat zijn leider Abu Bakr al-Baghdadi in oktober 2019 werd gedood bij een inval van de Amerikaanse speciale troepen. Net als toen het uit al-Qaida in Irak tevoorschijn kwam, zou IS heel goed weer kunnen opleven onder zijn nieuwe leider , Amir Mohammed Abdul Rahman al-Mawli al-Salbi.

2. Risico op gevangenisbreuken

Een van de meest succesvolle operaties van IS was de ontsnappingscampagne Breaking the Walls uit 2012-2013 om veteranen te bevrijden. De campagne was opmerkelijk vanwege de lengte en het organisatieniveau, waaronder de grote doorbraak van Abu Ghraib, Irak in juli 2013, waarbij meer dan 500 gevangenen ontsnapten.

De IS-gevangenissen in Noord-Syrië worden momenteel beheerd door de Syrian Democratic Forces (SDF), de voornamelijk Koerdische militie die IS versloeg met de steun van het westen. Overvol en onderbemand, de SDF noemde deze gevangenissen een tikkende tijdbom.

Volgens Iraakse inlichtingendiensten bereidt IS een campagne voor de gevangenisstraf voor, die het Break Down the Fences noemt . Een systematische campagne voor het verbreken van de gevangenis, vergelijkbaar met Breaking the Walls, zou de weg kunnen banen voor een heropleving van IS in Irak en Syrië.

3. Autobommen en opstanden

In 2013 werden meer dan 8.000 Irakezen gedood door IS, voornamelijk door gechoreografeerde zelfmoordaanslagen. Vandaag lanceert IS opnieuw steeds geavanceerdere opstandige aanvallen in Syrië en Irak. Dit soort geweld zou een opmaat kunnen zijn voor een krachtiger militaire terugkeer van IS in Noord-Irak.

Geconcentreerd in gebieden buiten het bereik van de Iraakse en Koerdische veiligheidstroepen, waarschuwde een VN-rapport in januari dat IS zich voorbereidt op een gestage en geleidelijke terugkeer.

4. Westerse vermoeidheid

De coalitie tegen IS verkondigde dat de groep in maart 2019 was verslagen toen ze Baghuz, de laatste stad onder controle van de groep, bevrijdde. Als IS opnieuw zou stijgen, zouden de inspanningen van de coalitie tevergeefs zijn geweest. De militaire actie moet worden voortgezet, de SDF moet verder worden versterkt en de Iraakse veiligheidstroepen moeten worden versterkt – niet waar de westerse regeringen op hoopten.

In 2013 was de Amerikaanse en Britse publieke opinie zeer negatief over de oorlog in Irak, die grotendeels als een mislukking werd beschouwd. Deze resulterende “oorlogsmoeheid” en de wens om het Midden-Oosten militair te verlaten, beïnvloedden het besluit van het VK om in 2013 niet in Syrië in te grijpen.

De politici van vandaag zijn op hun hoede om opnieuw middelen bij te dragen aan de strijd tegen deze eindeloze jihadistische mep. De niet-bindende resolutie van het Iraakse parlement om Amerikaanse troepen te verdrijven na de Amerikaanse moord op de Iraanse generaal Qassem Soleimani in januari heeft een extra complicatielaag toegevoegd .

5. Risico op een machtsvacuüm in Irak

In tegenstelling tot 2013 lijkt de sterk gepolariseerde sektarische kloof tussen soennieten en sjiieten in Irak – een van de hoofdoorzaken van IS’s oproep aan gefrustreerde Iraakse soennieten – vervaagd . Toch heeft Irak nog steeds een zeer fragiele regering en een nieuw aangestelde premier, Mustafa al-Kadhimi, die voor enorme uitdagingen staat .

Voorlopig houdt de regering, hoewel verdere protesten zoals die welke in oktober 2019 zijn begonnen , een gebrek aan hervormingen en een verzwakkende economie het land kunnen destabiliseren. Een nieuwe chaosronde veroorzaakt door een instortende regering zou door IS snel worden benut om ontevreden burgers te rekruteren.

6. Risico op een elektrisch vacuüm in Syrië

Een element dat IS in 2013-14 hielp winnen, was de aanhoudende oorlog in Syrië, die een machtsvacuüm creëerde dat door IS werd gevuld. Andere factoren die hebben bijgedragen tot het succes van de groep waren onder meer het vertrek van Amerikaanse troepen uit Irak eind 2011 ; en het daaropvolgende beleid van Turkije om de grenscontroles met Syrië te versoepelen, waardoor buitenlandse strijders zich bij IS konden aansluiten.

Tegenwoordig kunnen de Syrische burgeroorlog en buitenlandse actoren een IS-opwekking mogelijk maken. Amerikaanse terugtrekking uit het noorden van Syrië en de militaire campagne van Turkije in het land dat in oktober 2019 begon, dwongen de SDF om haar troepen naar het noordoosten te heroriënteren. De SDF heeft daarom minder middelen om zich te wijden aan de aanhoudende inspanningen die nodig zijn om te voorkomen dat IS opnieuw opduikt.

Begin maart 2020 werd een Turks-Russische deal gesloten, die onder meer overeenkwam om de gevechten in Idlib in het noordwesten van Syrië te stoppen. Gezien het strategische en symbolische belang van Idlib voor degenen die bij het conflict betrokken zijn , vrezen experts dat de deal mogelijk niet zal duren .

Ondertussen heeft de herschikking van troepen van de SDF om Koerdische regio’s te verdedigen tegen de Turkse inval al de deur geopend voor IS om voet aan de grond te krijgen in het Deir Ezzor-gebied, IS’s laatste bolwerk vóór zijn territoriale nederlaag in maart 2019.

7. Buitenlandse strijders en een wereldwijde aanwezigheid

In 2013 en 2014 wist IS grote aantallen buitenlandse strijders aan te trekken, destijds geschat op 11.000 uit 74 landen .

Terwijl de stroom van buitenlandse strijders die naar Irak en Syrië komen nu bijna is gestopt, beschikt IS nog steeds over een sterk propagandamachine. Groepen over de hele wereld hebben banden met IS, zoals in West-Afrika en Zuidoost-Azië , en IS heeft nog steeds de capaciteit om terroristische aanslagen over de hele wereld voor te bereiden of te inspireren.

Gezien deze elementen lijkt het zeer waarschijnlijk dat IS zich zal hergroeperen, territoria zal veroveren en opnieuw een wereldwijde bedreiging zal vormen. Nu het coronavirus het beeld vertroebelt , hebben regeringen over de hele wereld geen aandacht besteed of voldoende middelen besteed om een ​​mogelijke IS-golf te voorkomen.

De internationale gemeenschap zou er verstandig aan doen om vanaf 2013 te leren en al deze verschillende waarschuwingssignalen nu aan te pakken. Individueel aanpakken is veel haalbaarder en kan voorkomen dat IS weer opkomt.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.