D&&

De ineenstorting van Nederlands Links laat zien hoe het de pandemie niet heeft gepolitiseerd

Nederland hield woensdag de eerste nationale verkiezingen in Europa sinds het uitbreken van de pandemie – en geheel centrumlinks kreeg slechts 20 procent van de stemmen. Terwijl de crisis een kans bood om op te roepen tot radicale economische verandering, bood “postideologisch” centrumlinks geen alternatief voor de oproep van de regering om weer normaal te worden.

In de kern is Nederland een centrumrechts land”, zegt de zittende premier Mark Rutte. Het is 17 maart, verkiezingsavond, en de uiterst rechtse Volkspartij voor Vrijheid en Democratie (VVD) van Rutte heeft zojuist de vierde verkiezing op rij gewonnen. Bij de eerste nationale verkiezingen in Europa sinds het uitbreken van de pandemie hebben zowel de regerende centrumrechtse coalitie als het populistische extreemrechtse hun standpunten geconsolideerd. Nederlands centrum-links, dat al meer dan een decennium in verval is, kreeg slechts een vijfde van de stemmen.

Rutte heeft gelijk, althans als het gaat om deze verkiezingen: het land stemde in grote lijnen voor zijn centrumrechtse regering en er was netto winst voor de vier coalitiepartijen, die samen 79 van de 150 zetels haalden, een stijging ten opzichte van de Wedstrijd 2017. Naast de VVD van Rutte profiteerde ook coalitiepartner D66 – een liberale centrumrechtse partij – met 35 zetels van het kabinet met 24 zetels. Instorting van hun regering over een racistische anti-uitkering beleid fraude schandaal twee maanden geleden lijkt niet aan hun kiezers in het minst de moeite hebben genomen. Het resultaat betekent dat VVD en D66 waarschijnlijk de kern zullen vormen van de volgende coalitieregering, met een of twee andere centristische of linkse partijen.

Hoewel er geen minimumdrempel is voor verkiezing in het nationale parlement, bracht deze wedstrijd een niveau van fragmentatie met zich mee dat zelfs voor Nederlandse begrippen uniek is. Een recordaantal van zeventien partijen, waaronder vijf nieuwkomers, zal eind maart het lagerhuis met 150 zitplaatsen betreden. Dit betekent ook dat de afnemende steun voor de progressieve vleugel van de Nederlandse politiek nu is verspreid over vijf kleine (centrum) linkse partijen, die samen slechts 32 zetels vergaren: SP (socialistisch), GroenLinks (groen links), PvdA (sociaal-democratisch) , PvdD (Partij voor de Dieren) en de radicaal-linkse nieuwkomer BIJ1 (“samen”).

Maar misschien had de enorme nederlaag voor deze partijen – hun gezamenlijke steun is in het afgelopen decennium bijna gehalveerd van 59 zetels in 2012, tot 42 in 2017, tot 32 vandaag – misschien niet zo’n verrassing moeten zijn voor opiniepeilers en analisten op woensdagavond. . De verkiezingscampagne in het algemeen miste immers enige echte tegenstelling of gevoel van urgentie. Alle partijen, vooral de drie traditionele linkse partijen (SP, GroenLinks, PvdA), leken meer dan ooit geobsedeerd door het overtuigen van kiezers dat ze klaar waren om toe te treden tot een rechtse regering. Voor het eerst sloot zelfs de socialistische SP – wiens doorbraak in de jaren negentig te danken was aan ontevredenheid bij de kiezers over hoe de sociaal-democraten hun principes in coalitieregeringen hadden opgegeven – een pact met Rutte’s rechtse VVD niet uit.

Geen alternatief

Meer in het bijzonder misten de campagnes van de linkse partijen elk een ideologisch, visionair alternatief voor de manier waarop de rechtse regering het afgelopen jaar met de COVID-19-crisis en de economische gevolgen ervan omging. In 2020 was er een enorme impuls voor verandering: de pandemie had kunnen worden aangegrepen als een kans om over te stappen naar een ander soort economie, de klimaatcrisis aan te pakken en een beter evenwicht tussen werk en privé voor iedereen mogelijk te maken. En de grote Black Lives Matter-protesten van afgelopen zomer hadden tot een breed debat kunnen leiden over de bestrijding van racisme en andere vormen van ongelijkheid.

In plaats daarvan ging het momentum voorbij: zo snel mogelijk terugkeren naar het normale leven werd de centrale focus van alle partijen – en het idee om te streven naar iets beters dan de samenleving zoals voorheen verdween uit het publieke debat. Links steunde grotendeels de manier waarop de regering omging met de COVID-19-crisis, zonder noemenswaardige fundamentele kritiek. De pandemie was eigenlijk helemaal geen onderwerp tijdens deze verkiezingscampagne. In plaats daarvan werden tv-verkiezingsdebatten gedomineerd door uitgesleten discussies over onderwerpen als immigratie, en er werd buitengewoon veel aandacht besteed aan de vraag of partijen in staat waren compromissen te sluiten en zich te conformeren aan een postideologisch concept van ‘leiderschap’.

Nederlands links lijkt dus opvallend weinig te hebben geleerd van de laatste grote crisis: de financiële en economische crisis die vanaf 2008 de wereld overspoelde. Ook toen waren de Nederlandse linkse partijen niet in staat de crisis te gebruiken als momentum voor verandering en konden ze de kiezers achter een – of wat dat betreft – een levensvatbaar alternatief voor de heersende economische orde bedenken. Dit resulteerde in 2010 in een grote overwinning voor de rechtse VVD en extreemrechtse PVV. Twee jaar later sloot de sociaal-democratische PvdA zich graag aan bij Rechts om ongekende bezuinigingen op te leggen aan het land. leiderschap en ‘verantwoordelijkheid nemen’.

Deels door het gebrek aan ideologisch debat, en deels doordat de pandemie een reguliere offline campagne onmogelijk maakte, was de invloed van de reguliere media op de verkiezingsresultaten van woensdag groter dan ooit. Uit onderzoek blijkt dat de regeringspartijen, en met name premier Rutte, onevenredig veel media-aandacht kregen in vergelijking met links. De grote overwinning voor de sociaal-liberale D66 heeft veel te maken met de overweldigende positieve berichtgeving door analisten en op talkshows. En de nieuwe krachten die door blanke journalisten uit de middenklasse als veelbelovend werden beschouwd – de pan-Europese liberale Volt-partij en JA21, nu de derde rechts-populistische partij in het parlement – kregen meerdere zetels meer dan ze anders misschien hadden gedaan.

BIJ1, de enige linkse nieuwkomer bij deze verkiezingen, had zo’n voordeel niet. Inderdaad, het kreeg nauwelijks media-aandacht: de enige zetel die ze wonnen, is alleen te danken aan het feit dat ze gestaag vooruitgang boeken in activistische kringen en onder kiezers in de grootste steden. Dat hun leider, Sylvana Simons, nu in het parlement komt, is qua vertegenwoordiging een prestatie, als er niets anders is: in het vorige parlement was er geen enkele zwarte parlementslid. Ze heeft beloofd een doorn in het oog te zijn van de rest van links, en zal waarschijnlijk een debat aanwakkeren over onderwerpen als racisme waar andere linkse politici dat niet in slagen.

Het valt echter nog te bezien of het kader van de nieuwe partij doorgewinterd genoeg is om de rol te vervullen van voorhoede die ze graag projecteren. Terwijl BIJ1’s verkiezingsplatform leest als een antikapitalistische kerstlijst, is een aanzienlijk deel van de drieduizend leden van de partij liberaler. En zelfs als de partij in staat is om haar basis en ideeën gestaag te ontwikkelen, lijkt het in de nabije toekomst waarschijnlijk een marginale kracht te blijven in een steeds naar rechts veranderend politiek landschap.

Rechtsaf

Net als elders in Europa verschuift het reguliere politieke discours in Nederland al minstens twintig, zo niet veertig jaar naar rechts – en deze verkiezingen betekenen op twee manieren een nieuwe sprong naar rechts. Ten eerste in de decimering van links en de groei van centrumrechts. Ten tweede, terwijl partijen over het hele spectrum aspecten van de rechts-populistische ideologie hebben opgenomen, in de hoop dat dit de kiezers zal kalmeren, heeft het populistische rechts zelf alleen maar electorale steun gekregen. Het nieuwe parlement krijgt drie populistische of extreemrechtse partijen die samen 28 zetels hebben – bijna evenveel als geheel centrumlinks. De gevaarlijkste van deze drie is misschien die van Thierry Baudet relatief nieuw Forum voor Democratie, waarvan de vertegenwoordigers de dreiging van COVID-19 ontkennen, flirten met alt-right en nauwelijks proberen hun fundamenteel racistische en antisemitische opvattingen te verbergen.

De nieuwe coalitieregering, die vrijwel zeker een kernblok zal hebben op basis van VVD en D66, zal ogenschijnlijk afstand nemen van het populistische rechts, terwijl ze een extreem restrictief vluchtelingenbeleid handhaaft en niet het racisme aanpakt dat alomtegenwoordig is in overheidsinstellingen. Ze zullen zich draperen in een progressieve uitstraling, met aandacht voor klimaatverandering en een ietwat anticyclisch economisch beleid, tenminste zolang de pandemie duurt. Maar hun plannen voor bezuinigingen zodra de pandemie voorbij is, zijn al geschreven, evenals plannen voor ingrijpende hervormingen van de arbeidsmarkt om de rechten van werknemers in te perken.

Ondertussen krijgt Nederlands links een kans – misschien wel de laatste kans – om zich te hergroeperen. Ten eerste moet dat betekenen dat we weigeren lid te worden van een centrumrechtse coalitieregering. Voor de Socialistische Partij hebben een ideologische heroriëntatie en nieuw leiderschap allang op zich laten wachten . Voor de Groenen en Labour zou het kunnen betekenen dat ze samengaan in een nieuwe partij. Maar het belangrijkste is dat ze allemaal eindelijk radicale, overtuigende alternatieven moeten ontwikkelen voor de hegemonische centrumrechtse dogma’s, en bewegingen moeten opbouwen die voor één keer een realistische kans hebben om de volgende verkiezingen in 2025 te winnen.

Nederland was in het verleden een land waar bepaalde politieke ontwikkelingen zich eerder en gewelddadiger leken te ontvouwen dan elders in continentaal Europa. In de jaren negentig omarmde Dutch Labour de Derde Weg vroeg en ondubbelzinnig. Nederland was begin deze eeuw samen met Oostenrijk een van de eerste landen waar het rechts-populisme een grote en blijvende politieke kracht werd. En in de jaren 2010 legde minister van Financiën van Arbeid Jeroen Dijsselbloem harde bezuinigingsmaatregelen op, niet alleen aan zijn eigen land, maar ook aan Griekenland en andere landen via zijn Eurogroepvoorzitterschap.

Natuurlijk is de ineenstorting van links ook al in volle gang in landen als Frankrijk en Italië – maar het is te hopen dat de ramp van woensdag de linkse partijen in de rest van Europa niet vertelt wat ze van hun eerste post mogen verwachten. pandemische verkiezingen. Dat betekent dat het nu aan links elders in Europa is – met name aan Duits links in de aanloop naar de Bondsdagverkiezingen in september – om kiezers achter een radicaal alternatief voor de status quo te scharen en te laten zien dat links dat niet hoeft te doen. verkiezingen verliezen in tijden van crisis.

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.