DELEN
holocaust

Tussen 1942 en de bevrijding door de Sovjets op 27 januari 1945 werden ongeveer 1,5 miljoen Joden – samen met enkele duizenden zigeuners – vermoord in Auschwitz-Birkenau.

De verjaardag van de bevrijding van het Rode Leger van Auschwitz op 27 januari 1945, is een datum geworden die door de VN is vastgesteld om de Holocaust op jaarbasis te herdenken. Te midden van de verschillende ceremonies die werden gehouden om de gebeurtenis te herinneren, kan het nuttig zijn om precies terug te denken aan wat er in Europa gebeurde vóór, tijdens en onmiddellijk na de moord op ongeveer tweederde van de vooroorlogse Joodse gemeenschap op het continent.  

Het schrijfvolume over het onderwerp is enorm. Wat volgt is een kort verslag van wat er is gebeurd. Daarbij volgen we het advies van wijlen Holocaust-historicus Raul Hilberg op dat we door het beantwoorden van de ‘wat?’ Vraag dan het ‘waarom?’ Kunnen beantwoorden.

Tot het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog in september 1939, was het nazi-beleid ten opzichte van Duitsland en de relatief kleine joodse gemeenschappen van Oostenrijk om hun vertrek uit gebieden onder nazi-controle aan te moedigen. Dit zorgde op zichzelf voor een internationaal probleem. Midden in de wereldwijde economische crisis waren maar weinig landen, waaronder de Verenigde Staten, bereid een nieuwe golf immigranten te accepteren. In 1938 werd een internationale conferentie gehouden in Evian, aan de Zwitsers-Franse grens, om het hoofd te bieden aan wat een vluchtelingencrisis was geworden.

Geen van de landen die de vergadering bijwoonden, was bereid hun deuren wijd genoeg te openen voor alle toestromen van Joden. Later in de zomer van 1939 publiceerde de Britse regering een whitepaper waarin de toelating van Europese joden tot het Britse mandaat van Palestina ernstig werd beperkt. In feite verzegelden democratieën de grenzen om te voorkomen dat de Europese Joden een toevluchtsoord zoeken tegen de steeds brutaler vervolging van het nazi-regime.

Nader te bepalen

De Tweede Wereldoorlog brak uit in het begin van september 1939 met Hitlers invasie en verovering van Polen. In die tijd had Polen een Joodse bevolking van ongeveer 3 miljoen individuen. In het licht van deze enorme bevolking stuurde Reinhard Heydrich, plaatsvervangend leider van de Schutzstaffel van het Derde Rijk (SS), een geheime boodschap naar de troepen onder zijn controle in het nu door de nazi’s bezette Polen. Het bevel van Heydrich tot de speciale actie-detachementen – de Einsatzgruppen – was om de concentratie van Joden in kleine verzegelde getto’s te beginnen. Warschau, Lodz en Lublin werden de grootste van deze entiteiten. Heydrich gaf aan dat deze getto-overgang een overgangsstap zou zijn naar een nader te bepalen einde.

Er is nagedacht over wat dat doel precies zou zijn. Onder de belangrijkste nazi-figuren, waaronder Hitler, werd overwogen Joden naar het eiland Madagaskar voor de oostkust van Afrika te vervoeren. Maar dit schema, en een paar andere leuk, bleek onwerkbaar gezien de oorlogsomstandigheden en de Anglo-Franse controle over de zeestraten. Toch bleven de nazi’s tot maart-april 1941 joden verdrijven uit het door Duitsland bezette Frankrijk, waardoor ze gedwongen werden naar regio’s van het land te verhuizen onder de nominaal onafhankelijke controle van het Vichy-regime.

Na maart-april 1941 stopten de verdrijvingen. Joden onder nazi-controle mochten hun eigen gemeenschappen niet langer verlaten. De gedachte is dat tijdens de voorbereiding op de Duitse invasie van de Sovjet-Unie, bekend als Operatie Barbarossa, een beleid van uitroeiing werd overwogen. De nazi-invasie begon in elk geval op 22 juni 1941 en genoot groot succes tijdens de eerste maanden van de gevechten. Gedurende deze tijd volgden Einsatzgruppen en leden van de Ordnungspolizei – de ordepolitie – achter de oprukkende Duitse legers aan, waarbij ze Joden vermoorden terwijl ze onder Duitse controle kwamen, in wat Hilberg het label “mobiele moordoperaties” noemde.

Aanvankelijk waren de moorden beperkt tot volwassen mannen. Toen, eind juli 1941, gaf Herman Goering – nominaal Hitler’s tweede in bevel – een bevel uit waarin werd opgeroepen tot de “definitieve oplossing” voor de Joodse kwestie in gebieden die onder Duits toezicht stonden. Vanaf dat punt van verduidelijking werd het nazi-doel van totale uitroeiing van Europese Joden vastgesteld. Er was geen onzekerheid en gekibbel meer: ​​de speciale actieteams en, in veel gevallen, hun Oekraïense, Letse en Litouwse hulporganisaties, doodden alle Joden in Oost-Europa en de Sovjetunie die ze konden vinden.

Ga Auschwitz binnen

Tegen de herfst van 1941 werd het voor de nazi-leiders duidelijk – bij deze gelegenheid geleid door het hoofd van de SS, Heinrich Himmler – dat deze mobiele moorden te langzaam, inefficiënt en demoraliserend waren (voor de daders). Enige experimenten waren nodig. Dienovereenkomstig probeerden SS’ers het gebruik van gaswagens – vrachtwagens waarbij de uitlaatpijpen waren gevormd om in het compartiment te legen in plaats van de achterkant van het voertuig. Door Joden in te sluiten en het busje ongeveer 45 minuten te besturen, zouden de inzittenden verstikt raken.

Deze techniek werd voor het eerst op stationaire basis gebruikt in Chelmno, in het oosten van Polen. Het bleek voor SS-leiders voldoende succesvol te zijn om tegen het einde van het jaar nieuwe volwaardige stationaire vernietigingskampen in Treblinka, Sobibor, Majdanek en Belzec te creëren. Gaswagens werden vervangen door stationaire vrachtwagen- of tankmotoren waarvan de uitlaatgassen vervolgens werden gebruikt om Joden te doden die gedwongen werden in afgesloten gaskamers.

Zulke ‘moordcentra’-operaties waren in volle gang toen Heydrich en zijn assistent, Adolph Eichmann, de Wannsee-conferentie in januari 1942 bijeenbrachten. Deze bijeenkomst in een buitenwijk van Berlijn bracht vertegenwoordigers van overheidsinstanties en een handvol SS’ers bijeen om de implementatie van de uiteindelijke oplossing. Hun doel, zoals gespecificeerd door Heydrich, was om de moorden zo efficiënt mogelijk te organiseren. Ze schatten het aantal te doden Joden op meer dan 11 miljoen mensen. Het schema dat ze produceerden, bestond uit een aantal stappen: Joden moesten worden geïdentificeerd (niet zo gemakkelijk in West-Europa), geconcentreerd op verzamelplaatsen en vervolgens, meestal per trein, naar een van de moordcentra worden gedeporteerd.

Voer Auschwitz: de Poolse stad Oswiecim ligt ongeveer 30 mijl ten westen van Krakau. Het had een aantal attracties voor de nazi’s. Het was een spoorwegknooppunt voor treinen die noord / zuid en oost / west reden. Het was aantrekkelijk voor bedrijven die synthetisch rubber produceren, omdat het aan een rivier lag en grote kalkafzettingen in de buurt had – cruciale ingrediënten voor het maken van rubber. Voor de oorlog had het kazerne om Poolse legerofficieren te huisvesten – wat later Auschwitz I werd.

Onder nazi-bezetting werd het gebruikt voor slavenarbeiders die in de IG Farben-fabriek en andere arbeidsintensieve fabrieken werkten. Birkenau werd begin 1942 onderdeel van het Auschwitz-complex en veranderde al snel in het belangrijkste moordcentrum van de nazi’s. Birkenau, of ‘berkenbos’ in het Duits, bestond uit barakken, die omgebouwde paardenschuren waren, en gaskamers. In plaats van koolmonoxide gebruikte de SS een pesticide, Zyklon B, om die Joden te doden die onmiddellijk waren geïdentificeerd als niet geschikt voor zware arbeid. Tussen 1942 en de bevrijding door de Sovjets werden ongeveer 1,5 miljoen Joden – samen met enkele duizenden zigeuners – vermoord in Auschwitz-Birkenau.

Niet het einde

Dit is echter niet het einde van het verhaal. Toen het Rode Leger naderde, werden die Joden die Birkenau hadden overleefd, gedwongen te lopen of met de trein naar concentratiekampen in Duitsland gebracht. Bergen-Belsen werd een belangrijke ontvanger van de overgebleven Joden. Anne Frank stierf bijvoorbeeld aan tyfus in dit kamp na aankomst uit Auschwitz.

Nazi-Duitsland gaf zich onvoorwaardelijk over op 7 mei 1945. Wat gebeurde er met de daders en overlevenden van de Holocaust?

Onder de belangrijkste daders pleegde Heinrich Himmler zelfmoord in Britse hechtenis; Reinhard Heydrich werd enkele maanden na de Wannsee-conferentie in 1942 vermoord door Tsjechische nationalisten buiten Praag. Adolph Eichmann ontsnapte naar Argentinië, dankzij wat bekend werd als de “rattenlijn”, waar hij door Israëlische agenten in beslag werd genomen en naar Israël werd gebracht voor proces. Hij werd geëxecuteerd in 1962. Rudolph Hoss, de eerste commandant van Auschwitz, werd in 1947 door Poolse autoriteiten berecht en geëxecuteerd. 

Franz Stangl, de commandant van Treblinka, vluchtte naar Brazilië. Hij werd uitgeleverd aan Duitsland maar stierf aan een hartaanval in 1971 voor het einde van zijn proces tegen oorlogsmisdaden. Vijf leiders van de speciale actieteams werden berecht en veroordeeld door een geallieerd tribunaal in Neurenberg en opgehangen in 1951. Kleinere lichten, zoals de bewakers van het vernietigingskamp, ​​werden in de daaropvolgende jaren door Duitse rechtbanken vervolgd. Veel daders, waaronder Eichmann’s tophulp, ontsnapten aan gerechtigheid.

Een paar honderdduizend Europese joden, die buiten de Sovjetunie waren, hebben de Holocaust overleefd. Sommigen wilden terugkeren naar hun vooroorlogse huizen. Meestal werden ze niet met open armen ontmoet. In Polen en Hongarije waren er verschillende pogroms waarin overlevenden werden vermoord door lokale stadsbewoners om te voorkomen dat de terugkerende Joden huizen en andere eigendommen claimen die na hun deportatie waren geconfisqueerd.

Talloze overlevenden kwamen terecht in kampen voor ontheemden, waarvan vele zich in Duitsland bevonden. Dankzij wetgeving aangenomen door het Amerikaanse Congres in 1949 konden duizenden ontheemden de Verenigde Staten binnenkomen. Niet alle waren echter Joodse overlevenden. Sommige ex-nazi’s en hun medewerkers werden ook geclassificeerd als ontheemd en konden bijgevolg ook naar Amerika komen. In latere jaren werden deze oorlogsmisdadigers geïdentificeerd door het Amerikaanse ministerie van Justitie en keerden ze terug naar hun land van herkomst.   

Duizenden Joodse overlevenden zochten ook toelating tot Palestina. Gezien de gevoelige politieke situatie blokkeerden de Britse heersers hun toelating. Nadat de Britten hun handen in 1947 hadden overhandigd en het gebied kort onder auspiciën van de VN kwam, konden aanzienlijke joden hun weg vinden naar het gebied dat in 1948 de staat Israël werd.

Bovenstaand commentaar is een kort antwoord op de “wat?” -Vraag van Hilberg. Antwoord op het “waarom?” Zal op een andere gelegenheid moeten wachten.

Reacties

Reacties

Een bevolking die de vrijheid van meningsuiting, het debat en de waarheid niet respecteert en verdedigt, zal niet lang de vrijheid hebben die voortvloeit uit de vrijheid van meningsuiting, het debat en de waarheid. Deze website respecteert de waarheid en het vereist uw steun denk aan onze sponsors of doe een donatie hier wij zijn blij met elke euro. Zoals u wellicht weet doen de Social Media sites zoals Facebook en Twitter er alles aan om ons bereik tot een minimum te beperken! We zijn daarom meer dan ooit afhankelijk van uw support om het woord bij de mensen te krijgen. Wanneer u bovenstaand artikel nuttig, interessant of leerzaam vond, like het dan en deel het overal waar u maar kunt! Alvast heel hartelijk bedankt voor de support!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.