De Hagia Sophia in een moskee veranderen, zal het christelijk-moslimvertrouwen schaden, het toerisme raken en het westen tegen Erdogan keren

Hagia Sophia

Het kan president Erdogan een paar islamitische vrienden opleveren, maar van de voormalige orthodox-christelijke kathedraal van Istanbul, de Hagia Sophia, een moskee maken, toont men totale minachting voor een kwetsbaar religieus evenwicht en een belangrijke culturele bestemming.

Het besluit van Turkije om de beroemde Hagia Sophia – de meest bezochte toeristische site van het land – om te vormen tot een moskee, heeft de islamistische ideologie in een huiveringwekkend decreet naar de deur van Europa gebracht.

De voormalige orthodox-christelijke kathedraal, die op de werelderfgoedlijst van UNESCO staat, trok vorig jaar meer dan 3,7 miljoen bezoekers. Maar die aantallen zullen van nu af aan dalen, aangezien toeristen uit de buurt blijven van wat een actieve moskee zal zijn, waarbij de meesten de voorkeur geven aan een beetje minder controverse wanneer ze het gezin willen onderdompelen in een buitenlandse cultuur.

Niet alleen zullen bezoekers uit het buitenland verbaasd zijn over de verhuizing, maar het streven van president Recep Tayyip Erdogan om de museumstatus van de site te annuleren is niet goed afgenomen in het naburige Athene, of zelfs in de VS, waar de staatssecretaris Mike Pompeo adviseerde tegen doorgaan met het ondoordachte plan.

Lina Mendoni, minister van Cultuur van Griekenland, de thuisbasis van miljoenen orthodoxe kerkvolgelingen, hekelde Erdogan en vertelde de BBC: ‘Het kost zijn land zes eeuwen terug.’

Als een van de twee leden van de Europese Unie (EU) die een grens met Turkije delen, en Bulgarije als de andere, zal Griekenland met spanning wachten op een even krachtige reactie van zijn medeleden in het blok, maar kan lang wachten.

Dankzij de coronaviruspandemie draait de EU op rook. De instellingen tikken nauwelijks over, leden van het Europees Parlement staan ​​versteld van de wind en online ontmoetingen met een skeletstaf zijn aan de orde van de dag. Dat maakt het moeilijk om vaart te zetten achter een campagne om druk uit te oefenen op een lastige buitenlandse regering buiten het rijk van de EU, die heeft besloten dat het nu tijd is voor wat plezier en spelletjes. En Erdogan weet het. 

De kathedraal werd ongeveer 1500 jaar geleden gebouwd door de Byzantijnse keizer Justinianus, maar werd in 1453 door de Ottomanen omgevormd tot een moskee. In 1934 werd het echter, als onderdeel van een streven om Turkije seculier te maken, een museum. Maar dat soort gedachten interesseert de huidige president niet. 

Erdogan, die zichzelf graag op het wereldtoneel wilde vestigen als een stoere vent, telegrafeerde brutaal zijn verhuizing om zich te verenigen met islamitische belangen door de eerste oproep tot gebed van de Hagia Sophia uit te zenden op de belangrijkste nieuwskanalen van Turkije en de stekker uit de culturele site te trekken social media kanalen.

Bovendien heeft hij het fragiele christen-moslim-samenleven van het land ondermijnd en wilde hij precies het tegenovergestelde bereiken van wat Mustafa Kemal Ataturk probeerde te doen toen hij de site in een museum veranderde om zijn visie op het moderne Turkije te onderstrepen.

Erdogan is een heleboel dingen, maar hij is geen Ataturk. De oprichter van de Republiek Turkije regeerde het land 15 jaar lang als een welwillende dictator. En het lijkt erop dat Erdogan dat feit kwalijk neemt. Volgens zijn marionetten in de Raad van State was de reden om de Hagia Sophia om te bouwen tot moskee, dat Ataturk het verkeerd had om in de eerste plaats de status van een religieuze structuur te veranderen.

Het duurde 86 jaar voordat de huidige president ter plaatse kwam en tot die politiek doelmatige conclusie kwam, ook al leek het grootste deel van Turkije best tevreden te zijn met hun immens populaire museum, de miljoenen toeristen die het aantrok en de lira die ze hadden uitgegeven.

Beweringen dat de site nog steeds open staat voor buitenlandse bezoekers van welk geloof dan ook en daarom net zo populair zal blijken als altijd, zijn misleidend. Dwalen door een museum gekleed in strandkleding, luid praten, foto’s maken en schreeuwen naar de kinderen om te stoppen met rennen, maken allemaal deel uit van een toerist zijn en een beroemde culturele site in het buitenland bezoeken. Als iemand voor een moment denkt dat het verbieden van een van deze dingen geen invloed heeft op het aantal bezoekers aan de Hagia Sophia, dan weten ze niets van toeristen. En nog minder over de 21e eeuw.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.