atlantici

De geschiedenis van het verval en de val van het Amerikaanse rijk

We leven nu in een tijdperk van ondoorzichtigheid, zoals Rudy Giuliani onlangs in een rechtszaal opmerkte. Hier was  de uitwisseling :

“” In de provincies van de aanklagers werd hun de mogelijkheid ontzegd om een ​​onbelemmerde observatie te hebben en voor ondoorzichtigheid te zorgen “, zei Giuliani. ‘Ik weet niet helemaal zeker of ik weet wat ondoorzichtigheid betekent. Het betekent waarschijnlijk dat je kunt zien, toch? ‘

“’Dat betekent dat je het niet kunt’, zei de Amerikaanse districtsrechter Matthew Brann.

“‘Grote woorden, edelachtbare,’ zei Giuliani.”

Grote woorden inderdaad! En hij had niet meer op het doel kunnen zijn, of hij het nu wist of niet. Mede dankzij hem en de president wordt hij zo gretig vertegenwoordigd, zelfs toen haarverf of  mascara  over zijn gezicht droop, bevinden we ons in een tijdperk waarin we, om een ​​bijbelse zin te stelen van de Zweedse filmregisseur Ingmar Bergman, allemaal zien alsof ” door een donker glas .”

Net als in de verkiezingscampagne 2016 is Donald Trump niet de oorzaak, maar een symptoom (hoewel wat een symptoom!) Van een Amerikaanse wereld die ten onder gaat. Toen, net als nu, verzamelde hij op de een of andere manier zoveel van de ergste impulsen van een land dat, in deze eeuw, eeuwig in oorlog was, niet alleen met Afghanen en Irakezen en Syriërs en Somaliërs, maar in toenemende mate met zichzelf, een echte zwaargewicht van een supermacht die al op weg is naar de graaf.

Hier is een beetje van wat ik  in juni 2016 schreef  over The Donald, een herinnering dat wat er nu gebeurt, hoe bizar het ook mag lijken, zelfs zoveel jaren geleden niet onvoorstelbaar was:

“Het is relatief eenvoudig geweest … – tenminste totdat Donald Trump aankwam bij de verbijsterde fascinatie van het land (om nog maar te zwijgen van de rest van de planeet) – om ons voor te stellen dat we in een vredig land leven met de meeste van zijn bekende markeringen nog steeds geruststellend in plaats… In werkelijkheid begint de Amerikaanse wereld echter steeds minder gelijkenis te vertonen met de wereld die we nog steeds beweren de onze te zijn, of beter gezegd dat het oudere Amerika er steeds meer uitziet als een uitgeholde schaal waarin iets nieuws en heel anders is ontstaan.

“Kan iemand er tenslotte echt aan twijfelen dat de representatieve democratie zoals die ooit bestond, is ontdaan van de ingewanden en nu – denk aan Congresbewijs A – in een staat van vergevorderde verlamming verkeert, of dat zowat elk aspect van de infrastructuur van het land langzaam aan het rafelen of afbrokkelen is en dat er weinig aan wordt gedaan? Kan iemand eraan twijfelen dat het constitutionele systeem – neem oorlogsmachten als eerste voorbeeld of, wat dat betreft, Amerikaanse vrijheden – ook aan het rafelen is? Kan iemand eraan twijfelen dat de klassieke tripartiete regeringsvorm van het land, van een Hooggerechtshof dat een lid mist bij keuze van het Congres tot een nationale veiligheidsstaat die de wet bespot, steeds minder gecontroleerd en evenwichtig is en in toenemende mate meer dan ‘tri’? “

Zelfs toen had het duidelijk moeten zijn dat Donald Trump, zoals ik  ook  in dat campagnejaar schreef , een wild egocentrisch symptoom was van het Amerikaanse imperiale verval op een planeet die steeds meer uit de hel komt. En dat was natuurlijk vier jaar voordat de pandemie toesloeg of er was een  wildvuurseizoen  in het Westen zoals niemand het voor mogelijk had gehouden, en een  record van 30  stormen die min of meer  twee alfabetten verbruikten  in een nooit eindigende orkaan seizoen.

In de meest letterlijke zin mogelijk, was The Donald onze eerste presidentskandidaat van keizerlijke achteruitgang en dus een echt teken des tijds. Hij  zwoer dat  hij Amerika weer groot zou maken  , en door dat te doen, gaf hij alleen toe, onder de Amerikaanse politici van dat moment, dat dit land toen niet geweldig was, dat het niet zo was, zoals de rest van de Amerikaanse politieke klasse beweerde, het grootste, meest  uitzonderlijke , meest  onmisbare  land in de geschiedenis, de enige supermacht die nog over is op planeet Aarde.

Een Amerikaanse wereld zonder ‘nieuwe deals’ (behalve voor miljardairs)

In dat campagnejaar waren de Verenigde Staten alweer iets anders en dat was meer dan vier jaar voordat het rijkste, machtigste land ter wereld niet met een virus om kon gaan op een manier zoals andere geavanceerde landen dat deden. In plaats daarvan  vestigde het  verbluffende records voor Covid-19-gevallen en sterfgevallen, cijfers die voorheen mogelijk in verband werden gebracht met  derdewereldlanden . U kunt de gezangen nu praktisch horen, aangezien die cijfers exponentieel blijven stijgen: VS! VS! We zijn nog steeds nummer één (in pandemische slachtoffers)!

Op de een of andere manier  ving een miljardair-bankruiter en voormalig reality-tv-presentator in dat pre-pandemische jaar  instinctief de stemming van het moment op in een  steeds minder verenigd  Amerikaans kernland,  lang in verval  als je een gewone burger was. Tegen die tijd was het verlaten van de blanke arbeidersklasse en de lagere middenklasse door de “nieuwe democraten” verleden tijd. De partij van Bill en Hillary Clinton was lang, zoals Thomas Frank onlangs schreef in  The  Guardian , “competentie verkondigen in plaats van ideologie en contact leggen met nieuwe kiesdistricten: de verlichte suburbanites; de ‘draadarbeiders’; de ‘leerklas’; de winnaars in onze nieuwe postindustriële samenleving. “

Donald Trump arriveerde ter plaatse en beloofde de verlatenen, de blanke Amerikanen wiens dromen van een beter leven voor zichzelf of hun kinderen grotendeels in het stof waren achtergelaten in een steeds ongelijke land. Ze werden steeds verbitterder en werden op zijn best als vanzelfsprekend beschouwd door de voormalige partij van Franklin Delano Roosevelt. (In de campagne van 2016 vond Hillary Clinton het niet eens  de moeite waard  om Wisconsin te bezoeken en haar campagne verzwakte het idee om zich te concentreren op belangrijke kernlanden.) In de eenentwintigste eeuw zouden er geen ‘nieuwe deals’ komen. ”Voor hen en ze wisten het. Ze hadden terrein verloren – voor een bedrag van  $ 2,5 biljoen per jaar sinds 1975 – voor de miljardairs van wie The Donald zichzelf zo trots uitriep als een van en voor een versie van het Amerikaanse bedrijfsleven dat te groot, rijk en machtig was geworden op een manier die decennia eerder onvoorstelbaar zou zijn geweest.

Bij het betreden van het Oval Office zou Trump hun nog steeds botte woorden aanbieden, die zouden luiden in rally na rally waar ze hem ter dood konden aanmoedigen. Tegelijkertijd zette hij, met de hulp van meerderheidsleider in de Senaat, Mitch McConnell, het proces van verlating voort door een duizelingwekkende belastingverlaging door te geven   aan de 1% en diezelfde bedrijven, waardoor ze nog veel meer werden verrijkt. Dat geldt natuurlijk ook voor  de pandemie, die alleen maar meer miljarden toevoegde   aan het fortuin van miljardairs en verschillende bedrijfsreuzen (terwijl de eerstelijnswerkers die die bedrijven overeind hielden slechts de meest  magere en passerende  ‘gevarenbetalingen’ kregen).

Tegenwoordig kan het coronavirus hier in de Verenigde Staten nauwkeuriger worden omgedoopt tot ‘het Trump-virus’. De president heeft zich er tenslotte echt op een unieke manier van gemaakt. Door onwetendheid, verwaarlozing en een opvallend gebrek aan zorg slaagde hij erin het op recordmanieren  over het land (en natuurlijk het  Witte Huis zelf ) te  verspreiden , waarbij hij bijeenkomsten hield die zichtbaar  instrumenten van dood  en vernietiging waren. Dit alles zou nog duidelijker zijn geweest als hij in Verkiezingscampagne 2020 zojuist MAGA als zijn slogan had vervangen door MASA (Make America Sick  Again ), aangezien het land nog steeds ten onder ging, alleen op een nieuwe manier.

Met andere woorden, sinds 2016 is Donald Trump, eeuwig verpakt in zijn eigen overspannen zelf, de essentie gaan verpersoonlijken van een gespleten land dat naar beneden, naar beneden, naar beneden ging, als je daar geen deel van uitmaakte, omhoog, 1% omhoog. Het moment waarop hij terugkwam van het ziekenhuis te hebben gehad Covid-19 zelf, stapte uit op het Witte Huis balkon, en trots  scheurde  zijn masker voor de hele wereld om te zien vatte de messaging van deze all-American eenentwintigste eeuw moment perfect.

Afscheid van het Amerikaanse moment

Hoe uniek Donald Trump op dit moment ook mag lijken en hoe overweldigend Covid-19 voorlopig ook mag zijn, het Amerikaanse verhaal van de afgelopen jaren is allesbehalve uniek in de geschiedenis, althans zoals tot nu toe beschreven. Van de  Zwarte Dood  (builenpest) van de veertiende eeuw tot de  Spaanse griep  van het begin van de twintigste eeuw zijn pandemieën op hun eigen manier een dubbeltje in een dozijn geweest. En wat betreft dwaze heersers die een spektakel van zichzelf maakten, de Romeinen hadden hun  Nero  en hij was allesbehalve uniek in de annalen van de geschiedenis.

Wat betreft dalen, dalen, dat is in de aard van de geschiedenis. Ooit bekend als ‘keizerlijke machten’ of ‘rijken’, wat we nu ‘grote machten’ of ‘superkrachten’ noemen, stijgen op, hebben hun momenten in de zon (zelfs als het de schaduw is voor zoveel van degenen waarover ze heersen) , en dan vallen, een en al. Als dat niet zo was, zou  het  klassieke zesdelige werk van Edward Gibbon ,  The History of the Decline and Fall of the Roman Empire , nooit de bekendheid hebben gekregen van het in de achttiende en negentiende eeuw.

Over de hele planeet en door de tijd heen is die imperiale opkomst en ondergang een essentieel, zelfs metronomisch, onderdeel van het verhaal van de mensheid geweest sinds praktisch het begin van de geschiedenis. Het was zeker het verhaal van China, herhaaldelijk, en zeker het verhaal van het oude Midden-Oosten. Het was de essentie van de geschiedenis van Europa van de Portugese en Spaanse rijken tot het Engelse rijk dat ontstond in de 18e eeuw en uiteindelijk viel (in wezen, naar de onze) in het midden van de vorige eeuw. En vergeet niet die andere supermacht van de Koude Oorlog, de Sovjet-Unie, die ontstond na de Russische Revolutie van 1917 en groeide en groeide, om vervolgens in 1991 te imploderen, na een (slok!)  Rampzalige oorlog  in Afghanistan, minder dan 70 jaar later.

En dit alles, zoals ik al zei, is op zich niets bijzonders, zelfs niet voor een echt wereldmacht als de Verenigde Staten. (Welk ander land had ooit minstens  800 militaire garnizoenen verspreid over de hele planeet?) Als dit geschiedenis was zoals het altijd is geweest, zou de enige echte schok misschien het opvallend bizarre gevoel van zelfverheerlijking zijn dat het leiderschap van dit land en de expertklasse die daarbij hoorde na die andere Koude Oorlog-supermacht dus verrassend genoeg een lont gesprongen. In de nasleep van de val van de Berlijnse muur in 1989 en de val van de Sovjet-Unie in het graf in 1991, waarbij ze een verarmde plek achterlieten die opnieuw bekend stond als ‘Rusland’, vertoonden ze duidelijk waanvoorstellingen. Ze overtuigden zichzelf ervan dat de geschiedenis zoals het altijd gekend was, het stijgen en dalen en stijgen (en dalen) dat het herhaalde deuntje was geweest, op de een of andere manier ” eindigde ” met dit land bovenop alles voor altijd en daarna.

Nog geen drie decennia later, te midden van een reeks ‘eeuwige oorlogen’ waarin de VS erin slaagden hun wil op te leggen aan in wezen niemand en in een steeds chaotischer, verscheurd, pandemisch land, die er niet aan twijfelt dat dit een waanvoorstelling was denk je aan de eerste bestelling? Zelfs in die tijd had het duidelijk genoeg moeten zijn dat de Verenigde Staten vroeg of laat de Sovjet-Unie naar de uitgangen zouden volgen, hoe langzaam ook, gehuld in een soort zelfaanbidding.

Een kwart eeuw later zou Donald Trump het levende bewijs zijn dat dit land allesbehalve immuun was voor de geschiedenis, hoewel weinigen hem toen erkenden als een boodschapper van de val die al aan de gang was. Vier jaar later, in een pandemisch land, zijn economie een wrak, zijn militaire macht diep gefrustreerd, zijn mensen  verdeeld , boos en  steeds beter bewapend , dat gevoel van mislukking (al zo sterk gevoeld in het Amerikaanse hart waar The Donald in 2016) lijkt niet langer zo iets buitenaards. Het voelt meer als de nieuwe wij – zoals in de VS.

Ondanks de eigenaardigheid van The Donald zelf, zou dit allemaal meer van hetzelfde zijn, ware het niet voor één ding. Er is nu een extra factor aan het werk die de geschiedenis van de ondergang en ondergang van het Amerikaanse rijk vrijwel zeker anders maakt dan de achteruitgang en ondergang van voorbije eeuwen. En nee, het heeft zo goed als niets te maken met (trompetgeschal!) Donald Trump, hoewel hij klimaatverandering lang geleden verwierp als een ‘ Chinese hoax ‘ en, op  alle mogelijke manieren , dankzij zijn  liefde  voor fossiele brandstoffen het was zo veel mogelijk een helpende hand, het  openen  van olielanden van elke soort voor de boor, en het  afwijzen van  milieuregels die de gigantische energiebedrijven hadden kunnen belemmeren. En vergeet de zijne niet gekke spot  van alternatieve kracht van welke soort dan ook.

Ik zou natuurlijk kunnen doorgaan, maar waarom zou ik me druk maken? U kent dit deel van het verhaal goed. Je leeft het.

Ja, op hun eigen kenmerkende manier gaan de VS ten onder en zullen dat ook doen, of Donald Trump, Joe Biden of Mitch McConnell de show nu leidt. Maar hier is wat nieuw is: voor de eerste keer valt er een grote imperiale macht, net zoals de aarde, althans zoals de mensheid het al die duizenden jaren heeft gekend, ook lijkt ten onder te gaan. En dat betekent dat er, wat The Donald ook mag denken, geen manier zal zijn om intensievere  stormen ,  branden of  overstromingen ,  mega-droogtes ,  smeltende ijsplaten  en de daarmee  gepaard gaande stijgende zeespiegel te dichten  ,  temperaturen te registreren , enzovoort. veel meer, inclusief de  honderden miljoenen van mensen die waarschijnlijk op een falende planeet zullen worden verdreven, dankzij de broeikasgassen die vrijkomen bij de verbranding van de fossiele brandstoffen waar Donald Trump zo dol op is.

Ongetwijfeld kwam de eerste echte wending in de opkomst-en-ondergang-versie van de menselijke geschiedenis – het eerste verhaal, dat wil zeggen dat het potentieel allemaal over vallen ging – op 6 en 9 augustus 1945 toen de VS atoombommen op de Japanse steden lieten vallen. van  Hiroshima  en  Nagasaki . Al snel werd duidelijk dat dergelijke wapens, verzameld in uitgestrekte en zich uitbreidende arsenalen, de kracht hadden (en nog steeds hebben) om de geschiedenis vrij letterlijk uit handen te nemen. In deze eeuw zou zelfs een “beperkte” regionale oorlog met dergelijke wapens een  nucleaire winter kunnen veroorzaken dat zou miljarden kunnen verhongeren. Die versie van Armageddon is in ieder geval sinds augustus 1945 keer op keer uitgesteld, maar zoals het gebeurde, bleek de mensheid heel goed in staat om met een andere versie van de ultieme ramp te komen, zelfs als de gevolgen, niet minder rampzalig, niet gebeuren met de snelheid van een exploderend kernwapen, maar door de jaren heen, de decennia, de eeuwen.

Donald Trump was de boodschapper uit de hel als het ging om een ​​vallend rijk op een falende planeet. Of, in zo’n veranderende wereld, het volgende rijk of de volgende rijken, China of onbekende mogendheden die nog komen, op de normale manier kunnen opstaan, valt nog te bezien. Evenals de vraag of er op zo’n planeet een andere manier zal worden gevonden om het menselijk leven te organiseren, of een mogelijk betere, meer empathische manier om met de wereld en onszelf om te gaan.

Weet gewoon dat de opkomst en ondergang van de geschiedenis, zoals het altijd was, niet meer is. De rest, veronderstel ik, is nog steeds aan ons om te ontdekken, in voor- en tegenspoed.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.