spanje

Het is ontbijttijd, wat betekent dat ik mijn temperatuur moet laten controleren, mijn gezichtsmasker op moet zetten, mijn handen in alcoholdesinfectiemiddel moet smoren en een paar plastic handschoenen moet dragen.

Dat is alles voordat ik koffie drink.

spanje

Welkom bij Riu Concordia – onderdeel van een hotelketen met het hoofdkantoor op het Spaanse vakantie-eiland Mallorca.

Het is speciaal gekozen om enkele van de bijna 11.000 Duitse bezoekers die hier naartoe komen te begroeten als onderdeel van een proefprogramma om de voorzorgsmaatregelen van het coronavirus te testen en de Spaanse toeristeneconomie te heropenen.

RIU Hotels heeft geïnvesteerd in een hele reeks nieuwe protocollen.

In onze lobby scant een thermische camera gasten wanneer ze door de schuifdeuren naar binnen lopen: houd het koel en je krijgt groen licht om binnen te komen.

Maar als uw temperatuur te hoog wordt, krijgt de receptie een discrete rode waarschuwing.

“De wereld zal ons als voorbeeld zien. Een positief voorbeeld”, vertelde hoteldirecteur Sergio Navarro aan de media.

“We zijn erg dapper om ons product aan de wereld te laten zien. En tot nu toe doen de mensen een fantastische inspanning, de gasten reageren zo goed.”

Toch, als er midden in mijn koffie een alarm afgaat, vraag ik me even af ​​of de thermische camera iemand heeft opgemerkt die met koorts naar binnen sluipt. Gewoon een brandalarmtest, zo blijkt.

Het personeel is meedogenloos vrolijk. Als ik mijn ober vertel dat ik alleen ontbijt, feliciteert hij me met het kiezen van ‘de veiligste optie’.

Mijn bestek is veilig verzegeld en er zijn overal borden die me eraan herinneren om twee meter uit de buurt van andere gasten te blijven.

Hij verwacht niets te verkopen, zegt hij. 'Ik verveel me gewoon om thuis te zitten.' Niemand weet hoeveel van de economie zich kan herstellen door de eilanden weer open te stellen voor toerisme. Maar het proefprogramma is een begin. Terwijl ik naar een geelroze zonsondergang langs de lange bocht van het strand van Palma kijk, realiseer ik me dat ik een soort verwantschap begin te voelen met deze dappere testpiloten van coronavirus-toerisme: het is een zware klus, maar iemand moet het doen.

Navigeren door het ontbijtbuffet is echter lastig. Ik moet de rode pijlen op de vloer volgen om te voorkomen dat ik in botsing kom met anderen.

Voorspelbaar ga ik de verkeerde kant op in een poging om bij het verse fruit te komen.

Een glimlachende bediende leidt me vriendelijk terug naar de verleidelijke croissants en gebakjes die ik in de eerste ronde maar ternauwernood was ontsnapt, maar pas nadat ik me nog een scheutje geldesinfectans had gegeven.

Alle gasten om me heen zijn Duits. Het hotel is geboekt door touroperator TUI, ‘s werelds nummer één reisorganisatie.

“Destination Experience Representatives” met turquoise overhemden en de glimlachende TUI-logomolen rond de lobby en het zwembad als meer geruststelling voor gasten.

De voorzorgsmaatregelen en extra zorg zijn begrijpelijk – het toerisme is tijdens de pandemie sterk gedaald en er is veel te bewijzen voor touroperators en hotels.

“Onze eerste vluchten van Duitsland naar Mallorca zijn binnen 36 uur uitverkocht en onze gasten genoten van het warme welkom”, zei TUI in een verklaring aan de pers.

“We zijn erg blij dat we de eerste operator zijn die vakantiegangers weer naar Mallorca vliegt.”

Als ik de ontbijtruimte verlaat, struikel ik over de dweilen van maar liefst twee schortige schoonmaaksters die de vloeren woedend desinfecteren.

Een van hen poetst de potpalmen in de lobby op met alcoholspray.

Al deze hyperhygiëne heeft de vakantiestemming echter niet onder druk gezet.

Een groep lachende jonge mannen gaat naar het strand met roze en gele opblaasbare bedden langs de desinfecterende stations in de lobby.

In feite lijkt de grootste belemmering voor vakantieplezier het enorme aantal mediaploegen die wanhopig op zoek zijn naar een goed nieuwsverhaal, inclusief media. Een groep Duitse media die samen met enkele vakantiegangers reist, documenteert elke stap van hun vakantie.

‘Het is een beetje ingewikkeld hoe het allemaal werkt’, geeft een toerist, Rene Fuessem, toe terwijl hij probeert te onthouden hoe vaak zijn temperatuur is gecontroleerd.

Dat heeft zijn enthousiasme voor Mallorca niet afgezwakt.

Terwijl hij zich koestert bij het zwembad van het hotel, zegt hij dat hij vooral van het vriendelijke personeel en de buffetservice houdt. Alle gegarandeerde ruimte maakt het nog aangenamer.

‘Het strand bijvoorbeeld’, zegt hij. ‘Voordat de stranden vol waren. De winkels waren vol. Nu? Niemand is er.’

Voldoende ruimte om het strandlaken uit te rollen is fijn.

Maar er is ook iets verdrietigs aan het zien van bars en clubs dichtgetimmerd, met hun terrasstoelen erin gestapeld.

Een promenade die normaal met muziek zou bonken is akelig stil.

Tegenover het glinsterende blauw van ons hotelzwembad zien we nog een hotel met luiken met bruin slib dat zich verzamelt in het leeggemaakte zwembad.

Op de promenade veegt een winkeleigenaar die strandkleding verkoopt de miniatuurduinen van zand weg die zich tijdens de afsluiting bij de deuren van de winkel hebben verzameld.

Hij verwacht niets te verkopen, zegt hij. ‘Ik verveel me gewoon om thuis te zitten.’

Niemand weet hoeveel van de economie zich kan herstellen door de eilanden weer open te stellen voor toerisme.

Maar het proefprogramma is een begin.

Terwijl ik naar een geelroze zonsondergang langs de lange bocht van het strand van Palma kijk, realiseer ik me dat ik een soort verwantschap begin te voelen met deze dappere testpiloten van coronavirus-toerisme: het is een zware klus, maar iemand moet het doen.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.