EU

De oproepen om het Europees Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding te versterken, moeten nu worden gevolgd door actie.

Toen de COVID-19- ziekte zich in Europa begon te verspreiden, verbood Frankrijk en Duitsland de export van medische apparatuur, terwijl Italië tevergeefs om levering van beschermende apparatuur in het kader van het EU-mechanisme voor civiele bescherming vroeg. Noch het Europees Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding (ECDC), noch de lidstaten van de EU zelf waren op de hoogte van de beschikbare capaciteiten van de Europese gezondheidsstelsels. De COVID-19-crisis heeft het gebrek aan Europese coördinatie glashelder gemaakt.

Bijgevolg zijn er veel stemmen voor versterking van het ECDC. Het EU-agentschap ondersteunt de lidstaten door gegevens over uitbraken van ziekten te verzamelen, te verwerken en te analyseren en door gezondheidsrisico’s te bewaken en vroegtijdig op te sporen. Momenteel ontwikkelt het bureau zijn capaciteiten voor ziektepreventie verder, die ook onder zijn mandaat vallen.

Idealiter zou het ECDC de lidstaten ondersteunen bij het verzamelen van betrouwbare gezondheidsgegevens en hen kennis verschaffen over de situaties van hun Europese buren. Dit zou aantonen hoeveel beschermingsmiddelen en gezondheidspersoneel er in de respectieve lidstaten beschikbaar zijn en hoeveel er vermoedelijk nodig is in geval van een ziekte-uitbraak.

Zowel de Europese Unie als de lidstaten zouden baat hebben bij een beter overzicht van de capaciteiten en de ziektelast in Europa. Solidariteit zou mogelijk worden met een gemeenschappelijke database. Naast het intern versterken van de EU, zou het ook beter in staat worden gesteld om wereldwijd als partner op te treden. In samenwerking met het regionale kantoor van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) voor Europa zou het ECDC betrouwbare en gestandaardiseerde gegevens kunnen verstrekken, en zo bijdragen tot de wereldwijde beheersing van pandemieën.

Is de kritiek van het ECDC gerechtvaardigd?

Deze ideale situatie is nog niet in zicht. Het ECDC wordt met name bekritiseerd vanwege zijn gebrek aan zichtbaarheid, ondersteuning en verkeerde interpretatie. Er wordt bijvoorbeeld aangenomen dat het systeem voor vroegtijdige waarschuwing en reacties (EWRS) van het ECDC niet goed werkte, en daarom werd het infectierisico door COVID-19 aan het eind nog steeds als “laag tot matig” beoordeeld. van februari. Bovendien waren de laboratoriumcapaciteiten voor het diagnosticeren van de ziekte in de landen verkeerd beoordeeld. Bij al deze kritiek wordt echter genegeerd dat het ECDC de situatie alleen nauwkeurig kan beoordelen als de lidstaten hun gegevens correct en tijdig indienen.

Dat gezegd hebbende, heeft het agentschap nog geen regelgevende bevoegdheden en kan het de landen niet verplichten de nodige gegevens te verzamelen en door te geven. Bovendien beschikt het ECDC niet over voldoende personeel of financiële middelen om de gezondheidsgegevens effectief te coördineren en te harmoniseren.

Laten we het in perspectief plaatsen. Terwijl de Amerikaanse centra voor ziektebestrijding en -preventie 10.796 werknemers in dienst hadden en in 2018 een budget van $ 8,25 miljard hadden, had het ECDC slechts 271 werknemers in dienst en had het in datzelfde jaar ongeveer € 58 miljoen ($ 65 miljoen) ter beschikking. De COVID-19-uitbraak heeft een lang bekende wond geopend. De lidstaten hebben het ECDC onvoldoende de vaardigheden en middelen verstrekt om zijn mandaat te vervullen. Dit moet veranderen.

Gegevensverzameling harmoniseren en uitbreiden

In de toekomst moet het ECDC ervoor kunnen zorgen dat de lidstaten hoogwaardige en betrouwbare gegevens aan de dienst doorgeven. Daartoe moet het eerst een passend mandaat krijgen. De dienst moet zich dan concentreren op het ontwikkelen van monitoringmechanismen om betrouwbare en consistente gegevens te garanderen. Het moet deze gegevens tijdig en naadloos aan de WHO kunnen doorgeven. De digitale infrastructuur moet daarom compatibel zijn met de gegevensverzamelingspraktijken van de WHO.

Afgezien van overdraagbare ziekten, moet het verzamelen van gegevens ook niet-overdraagbare ziekten zoals kanker en gevallen van antimicrobiële resistentie omvatten. Dit zou niet alleen in overeenstemming zijn met de huidige prioriteiten van het gezondheidsbeleid van de Europese Commissie, maar het zou ook de verbanden leggen tussen overdraagbare ziekten zoals COVID-19 en niet-overdraagbare ziekten of niveaus van antimicrobiële resistentie in Europa.

Naast ziektespecifieke gegevens die al centraal zijn verzameld en van bijzonder belang zijn in de COVID-19-pandemie, zou het ECDC ook meer aandacht moeten besteden aan gegevens over de capaciteiten van de nationale gezondheidsstelsels. Dit zou het ECDC in staat stellen zijn mandaat van ziektepreventie beter te vervullen en de veerkracht van de Europese gezondheidsstelsels te bevorderen – een belang dat waarschijnlijk door alle lidstaten van de EU wordt gedeeld.

Bronnen als sleutel tot prestaties

Versterking van het ECDC op die gebieden moet gepaard gaan met een verhoging van de middelen. Er is personeel nodig op drie niveaus. Ten eerste moeten van de kant van nationale volksgezondheidsinstellingen zoals het Robert Koch-instituut in Duitsland de contactpunten die verantwoordelijk zijn voor de communicatie met het ECDC voldoende worden uitgerust. Ten tweede is het essentieel dat het kernpersoneel van het ECDC wordt uitgebreid om het agentschap in staat te stellen op basis van zijn eigen expertise normen en standaarden vast te stellen voor gegevensverzameling; dit moet gebeuren in samenwerking met de WHO European Regional Office. Ten slotte heeft het ECDC intermediairs nodig die met elke lidstaat communiceren en ervoor zorgen dat zij hun verplichtingen nakomen.

Financiële steun is nodig voor de uitbreiding van datasystemen en capaciteitsopbouw bij ziektepreventie. Met de herziene EU-begroting voor 2020 heeft het ECDC nog eens 3,6 miljoen euro toegewezen gekregen om COVID-19 aan te pakken. Maar de nieuwe EU-begroting moet meer geld aan het ECDC toewijzen, niet alleen voor acute crisisbeheersing, maar ook voor ziektepreventie en versterking van de gezondheidsstelsels.

De opwaardering van het ECDC tot een centraal informatiepunt voor gezondheid in de EU zal de basis vormen voor een gemeenschappelijk Europees gezondheidsbeleid. Duitsland moet zijn aanstaande EU-voorzitterschap gebruiken om een ​​diepere integratie in de gezondheidssector op gang te brengen en het ECDC te versterken. Het streven van de Duitse minister van Volksgezondheid Jens Spahn naar een Europese gezondheidsgegevensruimte zet al de juiste toon.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.