De druk om wapens toe te staan ​​op stembureaus is ongecompliceerde intimidatie van kiezers

De druk om wapens toe te staan ​​op stembureaus is ongecompliceerde intimidatie van kiezers

29 oktober 2020 0 Door Redactie SDB

Er is geen reden voor het openlijk dragen van wapens bij de stembus, behalve om kiezers te intimideren, wat een federale misdaad is.

Er is een onmiskenbare inspanning gaande om kiezers – met name democratische kiezers – te intimideren wanneer ze naar de stembus gaan. De president heeft zelf herhaaldelijk gedreigd wetshandhavers naar stemlocaties te sturen om te jagen op vermeende kiezersfraude, terwijl meer organische inspanningen bestaan ​​uit megafoons, toeterende auto’s met Trump-vlaggen en schreeuwende confrontaties gericht tegen mensen die in de vroege stembureaus in blauwe of paarse gebieden in een rij staan. .

Het meenemen en tentoonstellen van wapens op stemsites is een facet van mogelijke intimidatie die opkwam in de weken voorafgaand aan de verkiezingsdag. Er is een georganiseerde druk van rechtse groeperingen om met geweren naar de stembus te gaan: de vrees van de verkiezingsfunctionarissen van een ontwikkeling zal een onveilige omgeving creëren voor andere kiezers om hun stem uit te brengen. In één swing state werd een poging om de aanwezigheid van wapens op stembureaus te beperken, beantwoord met een rechtszaak en een patstelling tussen de verkiezingsfunctionarissen van de staat en enkele leden van de wetshandhaving.

Elke staat heeft specifieke wetten over de vraag of wapens zijn toegestaan ​​op stemlocaties – maar slechts een tiental staten verbieden expliciet het open en / of verborgen dragen van vuurwapens bij de peilingen. De wettigheid van het brengen van een wapen om te stemmen kan afhangen van een technisch aspect, bijvoorbeeld of het stembureau een kerk, school of overheidsgebouw is.

Maar het juridische gekibbel over wie zich mag bewapenen op welke stembureaus verdoezelt een eenvoudiger punt: intimidatie van kiezers is overal in de VS een federale misdaad en veel kiezers zouden zich geïntimideerd voelen door zichtbaar bewapende mensen op hun stembureaus.

“Opdagen met een pistool met de bedoeling om te laten zien dat het echt in strijd is met de normen van onze democratie”, zei Josh Horwitz, de uitvoerend directeur van de Coalition to Stop Gun Violence, in een interview.

“Er is een continuüm van intimidatie”, vervolgde Horwitz, en “een bepaald deel van de wapenbezitters – deze echt extreme radicalen op het gebied van wapenrechten – denkt dat het brengen van een wapen naar al deze plaatsen een politiek statement is. En die uitspraak is: ‘Ik ben beter dan jij. Mijn stem is belangrijker dan die van jou. ”

Als erkenning van de intimiderende impact die zichtbare wapens bij de verkiezingen zouden kunnen hebben op kiezers, kondigde staatssecretaris van Michigan, Jocelyn Benson, eerder deze maand een verbod aan op het open dragen van vuurwapens binnen 30 meter van stembureaus op 3 november. een paar mensen in Michigan die wapens spotten in hun stemcentrum en besluiten dat het uitbrengen van hun stem het risico niet waard is, kan een aanzienlijke impact hebben op de verkiezingen.

Rechtse wapenliefhebbers en enkele wetshandhavers kwamen onmiddellijk in opstand. Een coalitie van pro-gun-groepen in Michigan klaagde aan om de handhaving ervan te voorkomen en beweerde dat het “praktische effect” van het beleid was om kiezers die het tweede amendement steunen, “hun stemrecht te ontnemen”. Verschillende wetshandhavers zeiden dat ze het verbod niet zouden handhaven. Dinsdag schrapte een rechter het open draagverbod , een besluit waarvan Benson zei dat ze in beroep zal gaan.

Ongeacht hoe de juridische strijd verloopt, het georganiseerde verzet tegen de poging om open carry bij de peilingen te verbieden, heeft sommige kiezers in Michigan al op scherp gezet. Op de Facebook-pagina’s van twee van de pro-gun-groepen achter de rechtszaak gaven verschillende mensen aan plannen te hebben om zichtbare wapens mee te nemen om te stemmen, deels ondanks de inspanningen van Benson. Elissa Slotkin, een democratisch congreslid uit Michigan, vertelde Politico dat kiezers hun lokale verkiezingsfunctionarissen hebben gebeld en gevraagd: “Wat moeten we doen als iemand opduikt met een AK-47 in de stembus? Wie bellen we? Sommige lokale wetshandhavers hebben al gezegd dat ze het niet zullen handhaven. Wat doen we?”

Het gebruik van wapens als middel tot politieke intimidatie is in Michigan niet theoretisch. Eerder dit jaar ging een groep zwaarbewapende demonstranten het gebouw van de hoofdstad binnen om een ​​einde te eisen aan de COVID-19-huisverboden van de staat. Een groep mensen die tegen de pandemische voorzorgsmaatregelen van gouverneur Gretchen Whitmer (D) zijn, rekruteert momenteel vrijwilligers om bij de peilingen op 3 november te verschijnen om handtekeningen te verzamelen om de gouverneur terug te roepen – die het recente doelwit was van een mislukt ontvoeringsplan door militieleden .

Het risico van intimidatie van kiezers wordt vergroot door de herhaalde aanmoediging van president Donald Trump dat zijn aanhangers deelnemen aan de inspanning. Trump heeft er bij zijn fans op aangedrongen ” de poll in te gaan en zeer zorgvuldig te kijken “, een richtlijn die waarschijnlijk illegaal is. Gevraagd om blanke racist groepen en milities rechtstreeks naar “stand down” in steden waar de extreem-rechtse extremisten anti-racistische demonstranten geconfronteerd, Trump plaats regisseerde de Proud Boys, een gewelddadige neo-fascistische straatbende, om “ een stapje terug en stand-by . ”

De Trump-campagne rekruteert op agressieve wijze poll watchers om zich bij het “Army for Trump” aan te sluiten, om de president te beschermen tegen democraten die zogenaamd proberen de verkiezingen te stelen. Kijkers van opiniepeilingen moeten vóór de verkiezingen worden doorgelicht en goedgekeurd en er zijn strikte beperkingen aan wat ze bij de verkiezingen kunnen doen . De officiële opiniepeiling van de Trump-campagne erkent dit zoveel, maar de retoriek die directer beschikbaar is voor de meeste kiezers, impliceert onnauwkeurig dat elke Trump-supporter in een opwelling kan verschijnen en het op zich kan nemen om de verkiezingen te scheidsrechter.

Vorige week verschenen twee gewapende Trump-supporters die beveiligingsuniformen droegen bij een stembureau in Florida en beweerden dat ze waren ingehuurd door de Trump-campagne. De campagne ontkende elke connectie met het paar en de plaatselijke sheriff zei dat ze niets illegaals hadden gedaan .

Eerder deze maand probeerde een particulier beveiligingsbedrijf genaamd Atlas Aegis voormalige leden van het leger te rekruteren om stembureaus, bedrijven en woningen in Minnesota te beschermen tegen plunderingen en vernielingen , een waarschijnlijke verwijzing naar mensen die protesteerden tegen de moord op George Floyd door de politie. ongewapende zwarte man, in Minneapolis in mei. De procureur-generaal van de staat, Keith Ellison, bereikte een schikking met Atlas Aegis, waarin de groep ermee instemde geen verkiezingsgerelateerde beveiliging te bieden.

In Iowa, ook een swingstaat, zetten verkiezingsfunctionarissen zich schrap voor wapengerelateerde intimidatie van kiezers als gevolg van een nieuwe staatswet die een verbod op vuurwapens in stads- of overheidsgebouwen verbiedt, tenzij er een gewapende bewaker aanwezig is. Als gevolg van de nieuwe wet zullen er meer stembureaus zijn in de staat waar het legaal is dat mensen hun wapens meenemen om te stemmen.

Niet alle inspanningen om wapens te krijgen bij de peilingen zijn over de gehele staat of trekken media-aandacht. In Virginia werd dinsdag 27 oktober een groep genaamd de Virginia Citizens Defense League aangewezen als “wapenbezitters stemmen vroeg en persoonlijk”.

“Hopelijk zullen veel andere wapenbezitters bij je passen!” schreef de groep op zijn Facebook-pagina. VCDL, een marginale pro-gun-groep, is het best bekend voor het organiseren van een gewapende bijeenkomst in Richmond, Virginia, in januari om te protesteren tegen wapenbeheersing, bijgewoond door extreemrechtse extremisten en neonazi’s.

Zelfs als de meeste gemeenten erin zouden slagen wapens te weren van stembureaus, zou de zeer openbare strijd om dodelijke wapens waar mensen stemmen, een dempend effect kunnen hebben op de bereidheid van sommige mensen om op te komen en een stem uit te brengen.

“De retoriek rond deze kwesties is opzettelijk kiezers onderdrukken – het probeert opzettelijk kiezers te ontmoedigen om deel te nemen door ze weg te jagen van de peilingen.” Eliza Sweren-Becker, raadsman in het stemrechten- en verkiezingsprogramma van het Brennan Center, zei, eraan toevoegend dat kiezers intimidatieproblemen bij de opiniepeilers altijd kunnen melden en de hotline voor verkiezingsbescherming kunnen bellen .

“Het lijkt erop dat het verzet tegen de pogingen om de kiezers te onderdrukken de kiezersparticipatie is,” vervolgde ze, “wat enorm is en echt de beste manier om aan te tonen dat wij als burgers geen pogingen zullen tolereren om ons recht op stemmen.

Reacties

Reacties