De berg van autocraten

trump

Het zijn niet Washington en Lincoln die Trump zichzelf voorstelt in de voetsporen van …  het zijn Xi en Putin.

Donald Trump zou zijn gezicht graag aan Mount Rushmore toevoegen als de vijfde presidentiële musketier. Zijn vuurwerk en woede-extravaganza op 3 juli was het beste ding. De dystopische toespraak van Trump was bijna ter zake. Veel belangrijker was de foto van zijn grijnzende gezicht naast dat van Abraham Lincoln.

Het zou echter passender zijn om Trump’s gezicht helemaal in een andere Rushmore te snijden. Deze zou zich in een geschiktere badlands bevinden, zoals de berg Hermon in Syrië, vlakbij de grens met Israël. Daar zou het gezicht van Trump zich aansluiten bij dat van zijn mede-autocraten, Vladimir Putin en Xi Jinping. Ter ere van de illiberale bewoners zouden de stenige gezichten van Bashar al-Assad en Benjamin Netanyahu er een gezellig kwintet van maken.

Laten we eerlijk zijn: Thomas Jefferson en George Washington zijn niet het bedrijf dat Trump behoudt, ondanks zijn pretenties van “America First”. Zijn ideologische landgenoten zijn te vinden in andere landen: Jair Bolsonaro uit Brazilië, Narendra Modi uit India, Rodrigo Duterte uit de Filipijnen, Daniel Ortega uit Nicaragua, Viktor Orban uit Hongarije enzovoort. Helaas wordt deze wereldwijde Rushmore van autocraten zo druk als een voetbalteam dat samen wordt gedrukt voor een selfie.

Maar Poetin en Xi onderscheiden zich van de rest. Ze staan ​​op de eerste plaats vanwege hun lange geschiedenis van autoritair beleid en de pure brutaliteit van hun recente machtsgrepen. Ter vergelijking: Trump is de arrogante nieuwkomer die het seizoen misschien niet overleeft, een impulsieve sprinter in de marathon van geopolitiek. Als het Team Team in november slecht afloopt, zal Amerika het opeens druk hebben om 45 uit de geschiedenis te blazen en dankbaar zijn gezicht uit de mondiale Rushmore te beitelen. Poetin en Xi zitten er echter voor de lange termijn in.

Leider voor het leven

Eind juni hield Rusland een referendum over een reeks grondwetswijzigingen die president Poetin eerder in het jaar had voorgesteld. Voor Russische kiezers waren er meer dan 200 voorgestelde wijzigingen. Geen wonder dat de autoriteiten de Russen een week de tijd gaven om te stemmen. Ze hadden ook verplichte seminars over constitutioneel recht moeten organiseren.

Natuurlijk wilde de Russische regering geen brede discussie over bestuur stimuleren. Het Russische parlement had de wijzigingen al goedgekeurd. Poetin wilde gewoon dat Russische kiezers zijn nationalistisch-conservatieve remake van zijn land een stempel zouden drukken.

Tegelijkertijd zou een slechte opkomst er niet goed uitzien. Om te garanderen wat de woordvoerder van het Kremlin  beschreef  als een “triomfantelijk referendum over vertrouwen” in Poetin, zetten werkplekken   hun werknemers onder druk om te stemmen en de regering deelde loterijprijzen uit. Sommige mensen hebben meer dan eens gestemd . Bovendien was wijdverbreide fraude  nodig  om het vooropgestelde positieve resultaat te bereiken.

In plaats van over elk van de amendementen te stemmen, moesten de Russen het hele pakket goedkeuren of afkeuren. Onder de grondwetswijzigingen waren verklaringen dat het huwelijk alleen tussen een man en een vrouw is, dat de Russen in God geloven en dat de Russische grondwet voorrang heeft op het internationaal recht. Verschillende maatregelen hebben de uitvoerende macht over de ministeries en de rechterlijke macht vergroot. Een paar sops werden naar de belangrijkste kiesdistricten van Poetin gegooid, zoals gepensioneerden. Wie zou tegen God of gepensioneerden gaan stemmen?

Maar de kroon op de kroon was het amendement waarmee Poetin nog twee keer naar het presidentschap kan rennen. Gezien zijn systematische onderdrukking van de oppositie, tot en met de moord , zal Poetin waarschijnlijk in functie blijven tot hij 84 jaar oud is. Dat geeft hem voldoende tijd om, afhankelijk van jouw perspectief, Rusland weer groot te maken of van Rusland Putin, Inc. te maken.

De Russische president droomt niet van wereldheerschappij. Hij heeft op zijn best regionale ambities. Toch hebben deze ambities Rusland in conflict gebracht met de Verenigde Staten over Oekraïne, Syrië en zelfs  de ruimte . En dan is er de eeuwige wrijving over Afghanistan. Er is veel geschreven in de Amerikaanse pers over het feit dat Poetin de Taliban-premies aanbiedt aan Amerikaanse en coalitiesoldaten. Het zijn lelijke dingen, maar niet lelijker dan wat de Verenigde Staten in de jaren tachtig deden.

Dacht je dat al het Amerikaanse geld dat naar de moedjahedien ging, was om opiumpapavers te kweken, madrasa’s te runnen en op een dag van plan te zijn de hand te bijten die hen voedde? De Amerikaanse regering gaf de Afghaanse ‘vrijheidsstrijders’ wapens en fondsen om Sovjetsoldaten te doden,   van wie er bijna 15.000 in de loop van de oorlog stierven. De Russen zijn veel minder effectief geweest. Hoogstens hebben de Taliban  sinds begin 2019 18 Amerikaanse soldaten gedood , waarvan er misschien een paar aan het premieprogramma is gebonden.

Toch wordt verwacht dat een Amerikaanse president zou protesteren tegen een dergelijke directe aanval op Amerikaanse soldaten, ook al is hij niet van plan wraak te nemen. In plaats daarvan heeft Trump beweerd dat het premieprogramma van Poetin een hoax is. “Het verhaal van Russia Bounty is gewoon weer een verzonnen verhaal van Fake News dat alleen wordt verteld om mij en de Republikeinse Partij schade toe te brengen,” tweette Trump  .

Wetende hoe gevoelig de Amerikaanse president en het publiek zijn voor de dood van Amerikaanse soldaten in het buitenland, kon Poetin het niet laten om de belangen in Afghanistan te verhogen en de terugtrekking van de VS zoveel zekerder te maken. Door de Verenigde Staten uit de vergelijking te halen – de transatlantische alliantie te verminderen, Amerikaanse troepen uit het Midden-Oosten te halen en de exit van Washington uit verschillende internationale organisaties te applaudisseren – krijgt Rusland meer manoeuvreerruimte om de macht in de Euraziatische ruimte te consolideren.

Trump heeft vrijwel elke onsmakelijke actie van het Kremlin als een hoax afgedaan, van inmenging van Amerikaanse verkiezingen tot moord op critici in het buitenland. Trump geeft weinig om Oekraïne, is lauw, zo niet vijandig geweest  tegenover de Amerikaanse sancties tegen Moskou, en heeft consequent geprobeerd Rusland terug te brengen naar de G8. Toch heeft hij ook het belangrijkste samenwerkingsmechanisme met Rusland ondermijnd, namelijk wapenbeheersingsverdragen.

De slaafse benadering van president Trump en de afstandelijke benadering van Rusland is precies het tegenovergestelde van het soort principieel engagementbeleid dat Washington zou moeten opbouwen. De Verenigde Staten moeten gemeenschappelijke belangen met Rusland identificeren over kernwapens, klimaat, regionale wapenstilstanden, de nucleaire deal met Iran nieuw leven inblazen – en tegelijkertijd kritiek leveren op Russisch gedrag dat in strijd is met internationale normen.

Territory Grab

China’s Xi Jinping heeft zichzelf al tot leider gemaakt voor het leven, en hij hoefde niet de pretentie te geven van een referendum over grondwetswijzigingen. In 2018, het Nationale Volkscongres eenvoudig  verwijderd  de limiet twee termijn op het voorzitterschap en giek: Xi kan worden op de top ’til hij daalt. Vergeet collectief leiderschap binnen de partij. En vergeet zeker een soort evolutie naar democratie. Onder president Xi is China teruggekeerd naar de eenmansregel van de Mao-periode.

Dus terwijl Poetin afgelopen weekend bezig was zijn toekomst veilig te stellen, concentreerde Xi zich in plaats daarvan op het veiligstellen van de toekomst van China als een geïntegreerde, politiek homogene entiteit. Met andere woorden, Xi verhuisde naar Hong Kong.

Hongkong had ooit een grote economische waarde voor Peking als toegangspoort tot de wereldeconomie. Nu China alle toegang heeft tot de wereldeconomie die het nodig heeft en dan nog wat, heeft Hongkong slechts symbolische waarde, aangezien een voormalig koloniaal gebied in 1997 terugkeerde naar de Chinese natie. Voor zover Hong Kong een enclave van vrije denkers die schoten nemen bij de Communistische Partij, Peking zullen haar stap voor stap de democratie ontnemen.

Op 30 juni is in Hong Kong een nieuwe nationale veiligheidswet in werking getreden. ‘De nieuwe wet noemt vier delicten: afscheiding, ondermijning, terrorisme en heimelijke afspraken met buitenlandse troepen’, schrijft Matt Ho   in de South China Morning Post. ‘Het legde ook nieuwe wetshandhavingsbevoegdheden vast en vestigde overheidsinstanties die verantwoordelijk waren voor de nationale veiligheid. Veroordeling volgens de wet omvat levenslange gevangenisstraffen. ”

De protesten die Hong Kong de afgelopen maanden hebben  opgeschud , vanuit het oogpunt van Peking, zijn in strijd met de nationale veiligheidswet in alle vier de categorieën. Overtreders kunnen nu dus inderdaad met zeer lange gevangenisstraffen worden geconfronteerd en de politie heeft al een aantal mensen gearresteerd die ervan worden beschuldigd de nieuwe wet te hebben overtreden. De nieuwe wet strekt zich uit tot vrijwel alle aspecten van de samenleving, inclusief de scholen , die hun onderwijs nu moeten “harmoniseren” met de partijlijn in Peking.

Wat er in Hong Kong gebeurt, is echter nog steeds een verdunde versie van het harde optreden op het vasteland. Deze week hebben de autoriteiten in Beijing Xu Zhangrun, een professor in de rechten en prominente criticus van Xi, gearresteerd. Hij sluit zich aan bij  andere gedetineerden , zoals vastgoedmagnaat Ren Zhiqiang, die gelinkt was aan een artikel dat Xi een ‘clown zonder kleren noemde die nog steeds vastbesloten was keizer te spelen’, en Xu Zhiyong, die Xi riep om ontslag te nemen vanwege zijn behandeling van de coronaviruscrisis .

Ondertussen komt Beijing’s behandeling van moslims in de provincie Xinjiang neer op collectieve bestraffing: meer dan een miljoen  verzonden naar “heropvoedingskampen”,  kinderen gescheiden van hun families,  gedwongen sterilisatie . Oeigoerse ballingen hebben China voor het Internationaal Strafhof beschuldigd van genocide en oorlogsmisdaden.

Net als Poetin heeft Xi zich aangesloten bij een conservatief nationalisme dat een groot deel van de bevolking aanspreekt. In tegenstelling tot Poetin hoeft de Chinese leider zich geen zorgen te maken over goedkeuringsclassificaties of periodieke verkiezingen. Hij zit ook op een veel grotere economie, veel grotere deviezenreserves, en de middelen om een ​​illiberaal internationalisme op te bouwen ter vervanging van de consensus van Washington die al tientallen jaren heerst. Bovendien zijn er in China geen politieke alternatieven aan de horizon die Xi of zijn bijzondere samensmelting van kapitalisme en nationalisme zouden kunnen uitdagen.

Trump heeft hetzelfde soort principiële betrokkenheid bij China nagestreefd als bij Rusland: vleierij van de koning, onverschilligheid tegenover mensenrechten en een focus op winst. Nogmaals, voor principiële betrokkenheid is samenwerking met China op punten van gemeenschappelijk belang vereist, terwijl wordt teruggedrongen tegen de schendingen van de mensenrechten. Dat zal natuurlijk niet gebeuren onder de schending van de mensenrechten die momenteel het Witte Huis bezet.

En Trump maakt er drie

Trump streeft ernaar een leider te worden voor het leven zoals zijn maatjes Poetin en Xi, zoals hij bij talloze gelegenheden heeft ‘voor de gek gehouden’ . Hij heeft ook de pijlers van een democratische samenleving aangevallen: de vrije pers, onafhankelijke rechters,  inspecteurs-generaal . Hij heeft hetzelfde nationalistisch-conservatieve cultuurbeleid omarmd. En hij heeft zijn tegenstanders bestempeld als vijanden van het volk. In zijn toespraak op 3 juli in Rushmore haalde Trump  uit  tegen:

“… Een nieuw extreem-links fascisme dat absolute trouw vereist. Als je de taal niet spreekt, de rituelen ervan uitvoert, de mantra’s reciteert en de geboden volgt, dan word je gecensureerd, verbannen, op de zwarte lijst gezet, vervolgd en gestraft. Het zal ons niet overkomen. Vergis u niet: deze linkse culturele revolutie is ontworpen om de Amerikaanse revolutie omver te werpen. Door dit te doen, zouden ze de beschaving vernietigen die miljarden redde van armoede, ziekte, geweld en honger, en die de mensheid naar nieuwe hoogten van prestatie, ontdekking en vooruitgang bracht. “

Hij beschreef verder zijn hardhandig optreden tegen demonstranten, zijn verzet tegen ‘liberale democraten’, zijn inspanningen om de oppositie uit te roeien in scholen, redactiekamers en ‘zelfs in onze directiekamers van bedrijven’. Net als Poetin zong hij de lof van de Amerikaanse familie en religieuze waarden. Hij beschreef een Amerikaans volk dat bij hem en de Rushmore Four stond en tegen al diegenen die hun grondwettelijke rechten van spraak en vergadering hebben uitgeoefend. Je wist nooit van de woorden van de president dat demonstranten niet de Amerikaanse revolutie, maar de overblijfselen van de Confederatie probeerden omver te werpen.

De aanhangers van Trump hebben de aanvallen van de president op Amerika’s ‘vijanden’ ter harte genomen. Sinds de protesten rond de moord op George Floyd in mei begonnen, zijn er minstens  50 gevallen geweest  van auto’s die demonstranten binnenreden, een favoriete tactiek die wordt gebruikt door blanke supremacisten. Er zijn meer dan 400 meldingen geweest  van schendingen van de persvrijheid. T. Greg Doucette, een conservatieve ‘nooit Trump’-advocaat, heeft meer dan 700 video’s verzameld   van wangedrag van de politie, meestal gewelddadig, jegens vreedzame demonstranten.

Zoals ik heb  geschreven , is er geen linkse ‘culturele revolutie’ die de Verenigde Staten overspoelt. Het is Donald Trump die hoopt een culturele revolutie te ontketenen die wordt uitgevoerd door een menigte van gewelddadige reacties die de Zuidelijke vlag, de blanke suprematie en de Mussolini-achtige president eerbiedigen die uitkijkt op al het Amerikaanse bloedbad vanaf zijn baars op de wereldwijde Rushmore van autocraten.

* [Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd door FPIF .]

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.