De ambtstermijn van de president eindigt op 20 januari om 12.00 uur

De ambtstermijn van de president eindigt op 20 januari om 12.00 uur

21 oktober 2020 0 Door Redactie SDB

Met zoveel onduidelijkheid over de aanstaande presidentsverkiezingen, is het fijn om te weten dat er één absolute zekerheid is.

Het tellen van stembiljetten kan lang duren. Veel staten zullen hertellingen hebben, hetzij over de gehele staat, hetzij in specifieke gebieden. President Donald Trump heeft aangegeven dat hij het resultaat misschien niet leuk vindt – en het valt nog te bezien of hij of anderen het resultaat zullen accepteren.

Als historicus die al meer dan 40 jaar lesgeeft en schrijft over de Grondwet, weet ik dat één ding zeker is. De ambtstermijn van president Trump eindigt op 20 januari 2021 om 12.00 uur. Op datzelfde moment begint hij aan een tweede termijn, of het land krijgt een nieuwe CEO.

De opstellers van de grondwet hebben geen specifieke dag vastgesteld waarop de presidentiële termijnen eindigen, maar ze waren heel duidelijk dat de president ” zijn ambt zal bekleden gedurende de termijn van vier jaar “. Geen vier jaar en een dag. Geen drie jaar en 364 dagen. Vier jaar.

Hoe lang moet een president dienen?

Er is niets magisch aan dat aantal. De opstellers vroegen zich af of de ambtstermijn van de president vier, zes of zeven jaar zou moeten zijn , of de president slechts één termijn zou kunnen dienen, of misschien voor het leven. Uiteindelijk kwamen ze uit op vier jaar en lieten ze herverkiezing toe.

Ze waren echter nadrukkelijk dat de president voor een bepaalde periode zou dienen. Waarom? Omdat koningen dat niet deden. Ze creëerden een republiek , waar het volk soeverein is, en noch zij, noch het Amerikaanse volk wilden een vorst.

In september 1788, nadat de grondwet was geratificeerd, gaf het Confederatiecongres de opdracht dat de nieuwe regering op 4 maart 1789 zou beginnen . Dat leek genoeg tijd om verkiezingen te houden voor vertegenwoordigers, senatoren, een president en een vice-president – en om naar New York, de zetel van de nieuwe regering, te reizen.

Het was niet zo. Het Huis van Afgevaardigden bereikte op 1 april een quorum , de Senaat op 6 april en George Washington legde op 30 april de ambtseed af als president.

Desalniettemin begonnen presidenten elke vier jaar daarna, gedurende meer dan 140 jaar, aan hun ambtstermijn – of het nu een eerste of een tweede was – op 4 maart, omdat het Congres het in 1792 als inauguratiedag had ingesteld en het nooit veranderde.

Verkiezingscrises – de band tussen Thomas Jefferson en Aaron Burr in 1800 , de afscheidingscrisis in 1860-61 en de omstreden verkiezing tussen Rutherford B. Hayes en Samuel J. Tilden in 1876 – verhinderden niet dat de ene termijn eindigde en de andere in maart begon. 4.

Heeft een machtsoverdracht te lang geduurd?

Het twintigste amendement , aangenomen in 1933, veranderde de dag en het tijdstip van de presidentiële inauguraties in 20 januari om 12.00 uur.

De wijziging was het resultaat van een 16-jarige kruistocht door senator George W. Norris uit Nebraska . Norris geloofde dat lame-duck-congressen die tussen november en maart na verkiezingen bijeenkwamen, niet de wil van het volk weerspiegelden en geen wetgeving zouden moeten vaststellen. Dit was vooral waar, zo betoogde hij, als de partij die die lame-duck-sessie controleerde, had verloren bij de verkiezingen in november.

Eveneens een probleem waren verslagen presidenten die maandenlang dienden nadat kiezers hadden geweigerd hen te herverkiezen. In een noodsituatie zoals de afscheidingscrisis had het interval van vier maanden tussen de verkiezing en de inauguratie van een nieuwe president een beslissende reactie op verdeeldheid vertraagd.

 

In de grondwet zijn de termijnen vastgelegd voor presidenten, senatoren en vertegenwoordigers. Het veranderen van de datum waarop ze begonnen en eindigden, zou een grondwettelijke uitdaging uitlokken, dus die kon alleen door middel van een wijziging worden bereikt. Vanaf 1934 zou het Congres op 3 januari bijeenkomen, met nieuw gekozen leden in het Huis en de Senaat, en vanaf 1937 zou de president op 20 januari om 12.00 uur de ambtseed afleggen.

Wat als er andere problemen waren?

Het 20e amendement bood ook een pad voorwaarts als de zaken niet soepel zouden verlopen in de aanloop naar de inauguratiedag.

Als de verkozen president tussen de verkiezingen en 20 januari zou overlijden, zou de verkozen vice-president president worden. Het amendement verklaarde ook wat er moest gebeuren als het Congres het niet eens kon worden over wie de presidentsverkiezingen had gewonnen, hetzij vanwege een impasse bij het tellen van de verkiezingsstemmen, hetzij vanwege het feit dat het Huis er niet in slaagde een winnaar aan te wijzen terwijl geen enkele kandidaat de meerderheid van de kiesstemmen ontving.

Als dat zou gebeuren, of als de gekozen persoon niet minstens 35 jaar oud was en wat de grondwet een ” geboren burger ” van het land noemt , zou de verkozen vice-president dienen totdat het Congres iemand anders uitkoos. Als er geen vice-president-elect was of die persoon ook niet voldeed aan de criteria van de grondwet, dan zou het Congres kunnen bepalen wie als waarnemend president zou dienen totdat het besliste hoe een nieuwe president zou worden gekozen.

Gelukkig voor de natie zijn deze bepalingen nooit getest. Sommige zijn rechttoe rechtaan – zoals een vice-president-elect de plaats laten innemen van een overleden president-elect. Maar als er op 20 januari geen winnaar is uitgeroepen, is partijdige verdeling waarschijnlijk een deel van het probleem – en dat betekent dat consensus na 20 januari misschien niet mogelijk is.

Een ding is echter duidelijk. Het 20e amendement zorgt voor een harde stop. De zittingsperiode van de zittende president eindigt op 20 januari om 12.00 uur. Als het Congres geen winnaar kan bepalen, zou de presidentiële erfrechtwet , aangenomen in 1947, de voorzitter van het Huis van Afgevaardigden de nieuwe CEO maken – in ieder geval voor een tijdje.

Of hij het nu leuk vindt of niet, en of hij herverkiezing wint of niet, Trumps huidige termijn als president eindigt op 20 januari. Wat er daarna gebeurt, is nog onbekend, maar zoveel is zeker.

Reacties

Reacties