De administratie van Trump heeft de VS minder geschikt gemaakt voor uitbraken van besmettelijke ziekten zoals coronavirus

corona

Terwijl het coronavirus zich blijft verspreiden, heeft de Trump-administratie een noodgeval voor de volksgezondheid verklaard en quarantaines en reisbeperkingen opgelegd . In de afgelopen drie jaar heeft de administratie echter de kantoren verzwakt die zich voorbereiden op het voorkomen van dit soort uitbraken.

Twee jaar geleden waarschuwde Microsoft-oprichter en filantroop Bill Gates dat de wereld zich op dezelfde serieuze manier moet voorbereiden op een pandemie als op de oorlog. Gates, wiens stichting zwaar heeft geïnvesteerd in wereldwijde gezondheid , stelde voor ensceneringen , oorlogsspellen en paraatheidsoefeningen om te simuleren hoe ziekten zich konden verspreiden en om de beste respons te identificeren.

De regering Trump heeft precies het tegenovergestelde gedaan: het heeft de financiering voor de federale centra voor ziektebestrijding en preventie en het onderzoek naar besmettelijke ziekten drastisch verlaagd . Voor het fiscale jaar 2020 stelde Trump voor het CDC-budget met US $ 1,3 miljard te verlagen , bijna 20% onder het niveau van 2019 .

Als specialist in budgettering , erken ik dat er veel claims zijn op publieke middelen. Maar als het gaat om de volksgezondheid, denk ik dat het van vitaal belang is om vroeg in preventie te investeren. De CDC van kritieke financiering uithongeren zal het voor de overheid veel moeilijker maken om snel te reageren op een noodgeval in de volksgezondheid.

china
Per 31 januari 2020 waren gevallen van 2019-nCoV bevestigd in China en 25 andere landen. CDC

Fondsen en personeel snijden

Sinds zijn aantreden heeft Trump elk jaar gevraagd om diepgaand onderzoek naar opkomende ziekten – waaronder het kleine centrum van de CDC over opkomende en “zoönotische” infectieziekten die de soortbarrière van dier op mens doen springen. Het nieuwe coronavirus is slechts het nieuwste voorbeeld van deze bedreigingen.

Het programma van de CDC richt zich op infectieziekten, variërend van door voedsel overgedragen ziekten tot miltvuur en ebola. Het beheert laboratorium-, epidemiologische, analytische en preventieprogramma’s en werkt samen met nationale en lokale gezondheidsafdelingen, andere federale overheidsinstanties, de industrie en buitenlandse ministeries van volksgezondheid.

In 2018 probeerde Trump $ 65 miljoen uit dit budget te snijden – een korting van 10%. In 2019 streefde hij naar een korting van 19%. Voor 2020 stelde hij voor om de federale uitgaven voor opkomende besmettelijke en zoönotische ziekten met 20% te verminderen . Dit zou betekenen dat we in 2020 $ 100 miljoen minder zouden uitgeven om te bestuderen hoe dergelijke ziekten mensen infecteren dan de VS twee jaar geleden.

Het congres heeft het grootste deel van deze financiering hersteld, met ondersteuning van twee partijen. Maar het algemene niveau van kredieten voor relevante CDC-programma’s is nog steeds 10% lager dan wat de VS in 2016 hebben uitgegeven , gecorrigeerd voor inflatie.

Dr. James Wilson, die het team leidde dat waarschuwde voor de H1N1-grieppandemie van 2009, beschrijft de noodzaak van wereldwijde voorspelling van infectieziekten.

Erger nog, in 2018 ontbond de administratie haar eigen wereldwijde gezondheidsbeveiligingsteam , dat de VS weerbaarder moest maken tegen de dreiging van epidemieën. Deze ongelukkige beslissing was onderdeel van een reorganisatie die voormalig nationale veiligheidsadviseur John Bolton kort na zijn aankomst in het Witte Huis had uitgevoerd.

Bolton schakelde het wereldwijde directoraat voor gezondheidsbeveiliging en biodefensie van de Nationale Veiligheidsraad uit en herschikte zijn team van experts op het gebied van infectieziekten van wereldklasse. Als reactie verlieten twee zeer gerespecteerde leiders in het veld – achterste admiraal Tim Ziemer , senior directeur van de NSC voor wereldwijde gezondheidsbeveiliging en biodefense, en Homeland Security-adviseur Tom Bossert – het Witte Huis.

Onder presidenten George W. Bush en Barack Obama had Ziemer gediend als Amerikaans aanspreekpunt voor een gecoördineerde wereldwijde anti-malariacampagne die het aantal sterfgevallen als gevolg van de ziekte in 15 jaar met 60% verminderde. In 2016 schatte hij dat financieringsinitiatieven om malaria te verminderen een rendement van 36 op 1 genereerden omdat het zoveel doden en slopende ziekten afwendde.

In 2018 speelde Ziemer een belangrijke rol in de strijd tegen de heropleving van Ebola in de Democratische Republiek Congo, reisde daarheen en werkte samen met ambtenaren van de volksgezondheid om de verspreiding van de gevreesde ziekte te verminderen.

Een duidelijk en aanwezig gevaar

Er is geen muur die hoog genoeg is om te voorkomen dat virulente ziekteverwekkers de nationale grenzen overschrijden, en wanneer ze tevoorschijn komen, is er een potentieel voor wijdverbreide ziekte en dood. De eerste grote ebola-epidemie in 2014-2016, waarbij 11.000 mensen in West-Afrika om het leven kwamen , vergde een enorme wereldwijde inspanning. Slechts 11 patiënten werden behandeld voor ebola in de VS, maar dat kwam omdat president Obama de dreiging serieus nam en een ‘ ebolazaar ‘ benoemde om de paraatheid en hulp van de VS te coördineren.

Nu het Witte Huis de wereldwijde gezondheidsdeskundigen van de NSC heeft uitgezet, is het niet duidelijk wie in de Trump-administratie verantwoordelijk zal zijn voor de coördinatie van de Amerikaanse inspanningen in het geval van een wereldwijde pandemie.

Het nieuwe coronavirus dat is ontstaan ​​in Wuhan, China, heeft zich al verspreid over 25 landen . De CDC heeft bevestigd dat de overdracht van persoon tot persoon in de VS heeft plaatsgevonden. Het zal een grote inspanning vergen om deze uitbraak te beheersen en het bestrijden van het virus vereist geld.

vs
Dr. Nancy Sullivan van NIH’s National Institute of Allergy and Infectious Diseases informeert president Barack Obama over ebola-onderzoek, 2 december 2014. NIH , CC BY

Hoewel de Gates Foundation en andere liefdadigheidsinstellingen miljarden dollars weggeven om de volksgezondheid te bevorderen , zijn dergelijke geschenken geen vervanging voor het soort specifiek, gericht wetenschappelijk onderzoek naar nieuwe ziekten die de CDC en andere federale agentschappen uniek zijn ontworpen om uit te voeren. Het bestrijden van epidemieën vereist ook plannen om zich voor te bereiden en te coördineren met ziekenhuizen, medische professionals, apotheken, luchtvaartmaatschappijen, lokale overheden en het grote publiek, wat ook financiering vereist.

President Trump tekende onlangs een defensiebudget van $ 738 miljard dollar – het hoogste niveau sinds de Tweede Wereldoorlog. Het creëert een nieuwe Space Force en financiert onderzoek naar tientallen op afstand mogelijke militaire bedreigingen. Ten opzichte van de defensie-uitgaven is het CDC-budget van $ 6,5 miljard klein. Maar zoals ik het zie, vormen dodelijke wereldwijde pandemieën en opkomende biologische en virale bedreigingen een gelijke of grotere bedreiging voor onze nationale veiligheid.

Terwijl de klimaatverandering de aarde verwarmt, ontdooien duizenden lang bevroren diepgaande ziekten . En de Wereldgezondheidsorganisatie meldt dat 75% van alle opkomende pathogenen in het afgelopen decennium zoönotische ziekten zijn, waarvan de meeste te weinig zijn onderzocht . Zoals Bill Gates in 2018 waarschuwde : “Als de geschiedenis ons iets heeft geleerd, is het dat er weer een dodelijke wereldwijde pandemie zal zijn.” Ik geloof dat de VS meer middelen moeten toewijzen aan onderzoek, detectie en wereldwijde preventie- en communicatie-inspanningen, niet minder.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.