20 september 2021

SDB

dagelijks nieuws en blogs

Dag van de Arbeid 2021 VS: groeiende pandemie en verhevigde klassenstrijd

biden

Dag van de Arbeid werd gisteren in de Verenigde Staten gevierd te midden van een verwoestende heropleving van de pandemie en een groeiende beweging van arbeiders die zich wilden losmaken van corporatistische vakbonden.

Op Labor Day 2020 was het totale aantal Covid-19-sterfgevallen in de Verenigde Staten net de 190.000 gepasseerd. Een jaar later is het dodental ruim 660.000 en het totaal aantal geregistreerde gevallen ruim 40 miljoen. Door de verspreiding van de Delta-variant en het door de regering Biden gepromoot ‘terug naar school’-beleid, is het aantal ziekenhuisopnames voor kinderen tot 17 jaar sinds juni vervijfvoudigd. Alleen al sinds 22 juli zijn ten minste 76 kinderen aan de ziekte overleden.

In zijn officiële Labour Day Message zei Biden: “Na meer dan een jaar waarin belangrijke arbeiders buitengewone offers hebben gebracht en onze natie op hun rug hebben gedragen, zien we op Labor Day duidelijker dan ooit dat we een economie opbouwen die voldoet aan de behoeften en aspiraties van de werkende mensen.”

De “buitengewone offers” van de arbeiders in de vorm van massale doden zijn het resultaat van de bewuste keuze – gesteund door zowel Democraten als Republikeinen – om het leven van miljoenen ondergeschikt te maken aan de eisen van de economische en financiële oligarchie.

Nu “eert” Biden Amerikaanse arbeiders door toezicht te houden op de afschaffing van de werkloosheidsuitkeringen van de overheid voor de miljoenen werklozen die vandaag begint. Dat is inclusief de 300 dollar per week voor 7,5 miljoen werklozen en een soortgelijke uitkering die de deelstaatregeringen betalen aan nog eens drie miljoen werknemers. De schrapping komt onmiddellijk nadat het Hooggerechtshof het moratorium op huisuitzettingen heeft opgeheven, waardoor de komende maanden tot elf miljoen huishoudens dakloos worden.

De heropening van scholen en de plagen van honger en dakloosheid hebben tot doel miljoenen arbeiders terug te brengen naar gevaarlijke banen om de winst te genereren die nodig is om de reddingsoperaties van bedrijven en banken te financieren. De Federal Reserve blijft maandelijks meer dan 120 miljard dollar in de financiële markten pompen, wat de snelle opkomst van de aandelenmarkt en een stijging van 62 procent van het vermogen van Amerikaanse miljardairs sinds het begin van de pandemie aanwakkerde.

Ongeacht Bidens retoriek over het opbouwen van een economie voor “iedereen”, werken Amerikaanse arbeiders langer, produceren ze meer en verdienen ze in reële termen minder dan in 1979. Een rapport van het Economic Policy Institute op Labor Day 2021 ontdekte dat de nettoproductiviteit tussen 1979 en groeide 59,7 procent in 2019, terwijl het salaris van de gemiddelde werknemer slechts 15,8 procent steeg.

Deze historische verschuiving in de positie van de arbeidersklasse kon alleen worden bereikt met de hulp van de AFL-CIO en andere vakbonden. Na veertig jaar stakingen te hebben onderdrukt, is het aantal grote stakingen dat de vakbonden hebben opgeroepen het afgelopen jaar gedaald tot acht, het op twee na laagste sinds 1947.

In zijn verklaring op de Dag van de Arbeid verklaarde Biden: “In de loop der jaren heeft de arbeidersbeweging veel strijd gewonnen: de invoering van de 40-urige werkweek, de integratie van banen, de afschaffing van kinderarbeid, het waarborgen van de gezondheid en veiligheid op het werk, en talloze andere overwinningen.”

Bidens mythische beschrijving van de vakbonden staat haaks op de realiteit, en hij weet het.De vakbonden hebben lang geleden de achturige werkdag, de basisgezondheids- en veiligheidsregels en andere voorschriften afgeschaft. De United Auto Workers, United Steelworkers en andere vakbonden handhaven routinematig 10 en 12 uur per dag in fabrieken. Bij autoleverancier Dana zijn veel arbeiders gedwongen 84 uur per week te werken vanwege verplicht overwerk. Een werknemer, de 60-jarige Danny Walters, stierf onlangs aan een aanval nadat hij was ingestort op de assemblagelijn in de fabriek van Dana’s Dry Ridge, Kentucky.

Terwijl vakbonden decennialang arbeiders hebben gedwongen om de vernietiging van alle prestaties die ze in bittere strijd hebben bereikt, te verdragen, hebben ze het afgelopen anderhalf jaar een belangrijke rol gespeeld bij het dwingen van tientallen miljoenen mensen om te werken tijdens de pandemie.

De regering van Biden vertrouwt momenteel op de American Federation of Teachers (AFT) om miljoenen leraren en studenten terug te sturen naar door Covid besmette scholen. In haar eigen verklaring van de Dag van de Arbeid promootte AFT-president Randi Weingarten AFT’s “Back to School For All”-campagne, schreef ze, “als een campagne-achtige campagne om de opkomst bij de kiezers te verhogen om te leren lokaal handelen […] Dat is zorg, strijd en aanwezigheid in actie.”

Weingarten, die $ 500.000 per jaar verdient voor het dienen van de heersende klasse, toonde onverschilligheid voor het lot van leraren en kinderen toen de scholen weer opengingen. De Delta-variant, schreef ze, “gooide ons een curveball.” Een curveball! Weingarten kon niet eens het aantal leraren en andere arbeiders noemen die zijn gestorven en nog steeds sterven aan de pandemie, omdat dat alleen maar hun eigen rol zou blootleggen in het ondersteunen van het criminele beleid van de hele heersende klasse.

Laten we haar de cijfers geven: minstens 1.600 actieve en gepensioneerde onderwijzers tot en met groep 12 en andere medewerkers zijn overleden aan Covid-19, waaronder minstens 181 schoolmedewerkers sinds 1 juli 2021. Exacte cijfers zijn moeilijk te bepalen, maar er zijn er meer meer dan 3.500 werknemers in de gezondheidszorg, 500 vleesverwerkende en kruidenierswinkels en honderden werknemers in het openbaar vervoer stierven, waaronder 156 alleen al in New York City.

De afgelopen 18 maanden hadden nauwelijks meer verwoestend de rol kunnen blootleggen van die organisaties die beweren dat de officiële vakbonden “arbeidersorganisaties” zijn. De promotie van de AFL-CIO door de Democratic Socialists of America en andere pseudo-linkse organisaties heeft tot doel een vakbondspolitiemacht bestaande uit leidinggevenden uit de hogere middenklasse in staat te stellen de klassenstrijd te isoleren en te onderdrukken.

Maar de arbeidersklasse, die niet alleen vecht voor betere lonen en arbeidsomstandigheden, maar ook om levens te redden, komt in direct conflict met deze corporatistische syndicaten.

De afgelopen week hebben duizenden Dana-werknemers een contractvoorstel afgewezen dat is ingediend door de UAW en USW. Arbeiders in veel fabrieken verwierpen het contract 9-1, terwijl arbeiders in Toledo, Ohio unaniem 435-0 verwierpen. Van hun kant hebben de UAW en USW geweigerd een staking uit te roepen, waardoor Dana-arbeiders gedwongen zijn op Labor Day te werken om onderdelen voor het bedrijf te bouwen die het vervolgens kan opslaan.

Dana’s overweldigende afwijzing van door vakbonden ingediende contracten volgt op de opstand tegen de UAW en de zes weken durende staking door Volvo Trucks-werknemers in Dublin, Virginia. Het volgt ook op de 1006-45 stemmen van mijnwerkers in Warrior Met Coal, Alabama, tegen het United Mine Workers-contract eerder dit jaar en hardnekkige tegenstand van het ziekenhuispersoneel van Worcester, Massachusetts, dat al zes maanden in staking is.

Er is een groeiende beweging van arbeiders die echte strijdorganisaties creëren: actiecomités onafhankelijk van de vakbonden.

Bij Dana hebben arbeiders in Michigan, Ohio, Kentucky, Missouri en andere staten het Dana Workers Rank-and-File Committee gevormd om hun strijd te coördineren en de steun van veel bredere segmenten van de arbeidersklasse te krijgen. Bij Volvo werd de strijd gesteund en geleid door een actiecomité dat was opgericht met behulp van de World Socialist Web Site.

Dit is de vorm waarin de klassenstrijd zich moet en zal ontwikkelen. Deze voorwaarden zijn ook niet uniek voor de Verenigde Staten. Een groeiende beweging van spoorwegarbeiders, autoarbeiders in India en Groot-Brittannië, buschauffeurs in Ierland, mijnwerkers in Chili en alle delen van de arbeidersklasse over de hele wereld proberen zich los te maken van de ketenen van nationalistische en pro-kapitalistische vakbonden.

De uitdaging waarmee arbeiders in de VS en internationaal worden geconfronteerd, is om hun strijd te verenigen in een gemeenschappelijk offensief tegen het beleid van de heersende klasse dat zich richt op dood, ongelijkheid en uitbuiting. In mei startte het International Committee of the Fourth International met de oprichting van de International Workers’ Alliance of Action Committees (IWA-RFC). Werknemers over de hele wereld moeten de oprichting en uitbreiding van de IWA-RFC als een dringende taak aanpakken!

SDB is al meer dan 10 jaar vrij, eerlijk en onafhankelijk. Geen miljardair bezit ons, geen adverteerders controleren ons. Wij zijn een door lezers ondersteunde non-profitorganisatie. In tegenstelling tot veel andere publicaties, houden we onze inhoud gratis voor lezers, ongeacht waar ze wonen of het zich kunnen veroorloven om te betalen.

We hebben geen paywalls en alles blijft gratis zonder censuur. In het post-truth-tijdperk van nepnieuws, echokamers en filterbubbels publiceren we meerdere perspectieven van over de hele wereld.

Iedereen kan bij ons publiceren, maar iedereen doorloopt een rigoureus redactioneel proces. U krijgt dus op feiten gecontroleerde, goed gemotiveerde inhoud in plaats van ruis.

Dit is niet goedkoop. Servers, redacteuren fees en web ontwikkelaars kosten geld. Overweeg alstublieft om ons te steunen als donateur of ondersteunend lid, ook wij hebben onze inkomsten zien dalen in deze heftige tijden daarom, KLIK HIER voor IBAN of via PayPal hieronder!, hartelijke dank en veel leesplezier.

Steun SDB via PayPal veilig en simpel.