Samenzweringstheorieën

Wereldwijde gezondheidscrises hebben samenzweringstheorieën voortgebracht al in de tijd dat de Zwarte Dood Europa verwoestte in de jaren 1300, toen mensen wanhopig probeerden de chaotische krachten te begrijpen die hun leven ontwrichtten. Terwijl de moderne wetenschap een beter begrip biedt van hoe ziekten mensen besmetten en hoe ze te beheersen , verspreiden COVID-19-complottheorieën zich snel via sociale media, onbetrouwbare nieuwsuitzendingen en van onze eigen politieke leiders, waaronder de Amerikaanse president Donald Trump. Het resultaat: veel Amerikanen geloven nu pandemische samenzweringstheorieën – en, alarmerend genoeg, zullen diezelfde mensen minder snel stappen ondernemen om te voorkomen dat het virus zich verspreidt.

In een studie van het Annenberg Public Policy Center van de Universiteit van Pennsylvania die maandag in Social Science & Medicine werd gepubliceerd , onderzochten onderzoekers een groep van 840 Amerikaanse volwassenen – eerst eind maart en dan weer half juli – om te bepalen hoe de opvattingen en acties van Amerikanen met betrekking tot de pandemie veranderde in de loop van de tijd. Over het algemeen ontdekten ze dat COVID-19-complottheorieën niet alleen alledaags zijn, maar ook grip krijgen. In maart geloofde 28% van de mensen een ontkracht geruchtdat de Chinese regering het coronavirus als biowapen heeft gecreëerd; dat aantal is in juli gestegen tot 37%. Ongeveer 24% was van mening dat de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention het gevaar van het virus om Trump politiek te kwetsen, overdreven, ondanks een gebrek aan bewijs; in juli was dat cijfer gestegen tot 32%. En in maart zei ongeveer 15% van de respondenten dat ze geloofden dat de farmaceutische industrie het virus had gecreëerd om de verkoop van geneesmiddelen en vaccins te stimuleren – een andere ongegronde theorie – vergeleken met 17% in juli.

Of iemand denkt dat NASA Stanley Kubrick heeft ingehuurd om de maanlanding te vervalsen, heeft weinig invloed op de wereld buiten die persoon. Maar in het geval van een pandemie – waarbij mensen de richtlijnen voor de volksgezondheid moeten volgen om elkaar veilig te houden – kan samenzweerderig denken verontrustende gevolgen hebben. Inderdaad, de Annenberg-studie wees uit dat slechts 62% van de mensen die het meest waarschijnlijk de samenzweringen van het coronavirus zouden geloven, zei dat ze elke dag een masker dragen wanneer ze in de buurt zijn van andere mensen die niet thuis zijn, vergeleken met 95% van de niet-gelovigen. Bovendien waren mensen die COVID-19-complottheorieën geloven 2,2 keer minder geneigd te zeggen dat ze in maart een vaccin wilden krijgen ; in juli hadden ze 3,5 keer minder kans om gevaccineerd te worden.

“Geloof in pandemische samenzweringstheorieën lijkt een obstakel te zijn om de verspreiding van COVID-19 tot een minimum te beperken”, aldus Dan Romer, onderzoeksdirecteur van het Annenberg Public Policy Center en co-auteur van een studie.

Waar halen mensen COVID-19-complottheorieën op? Gelovigen waren eerder zware gebruikers van sociale media en kijkers van conservatieve media zoals Fox News, zo bleek uit de studie. Ondertussen waren mensen die naar andere televisienieuwskanalen kijken, eerder geneigd de richtlijnen voor de volksgezondheid te volgen en vaccinatie te verlangen.

Terwijl de onderzoekers zeggen dat ze begrijpen hoe pandemische samenzweringstheorieën zich verspreiden, zeggen ze dat het nog steeds een uitdaging is om gelovigen te laten heroverwegen zodra ze worden opgezogen. Ander onderzoek suggereert dat het simpelweg corrigeren van valse informatie meestal niet werkt – en zelfs mensen om nog dieper in samenzweringen te geloven.

“Samenzweringstheorieën zijn moeilijk te vervangen omdat ze verklaringen bieden voor gebeurtenissen die niet volledig worden begrepen, zoals de huidige pandemie, spelen in op het wantrouwen van mensen jegens de overheid en andere machtige actoren, en ze bevatten beschuldigingen die niet gemakkelijk kunnen worden gecontroleerd”, aldus Kathleen Hall Jamieson, directeur van het Annenberg Public Policy Center en co-auteur van de studie, in een verklaring.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.