Covid-19 : aërosolafgifte , een grotere bedreiging dan de WHO had aangenomen

aërosolafgifte

Wanneer een persoon hoest, praat of gewoon ademt, projecteren ze kleine druppeltjes in de lucht. De allerkleinsten kunnen daar uren drijven. Er zijn echter sterke wetenschappelijke gegevens die erop wijzen dat deze druppels levende coronavirussen kunnen bevatten , als de persoon die ze heeft afgegeven, is geïnfecteerd.

Tot vorige week werd in de officiële aanbevelingen van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) echter geen rekening gehouden met het risico van deze aerosolen . WHO suggereerde dat het risico op overdracht van het coronavirus eerder verband hield met de grote druppels die op de gezichten van mensen werden geprojecteerd wanneer een ziek persoon hoestte of niest, in plaats van volharding virus in de omgevingslucht.

Deze visie veranderde alleen onder druk van wetenschappers: op 6 juli publiceerden meer dan 200 van hen een open briefwaarschuwing tegen de overdracht van Covid-19 door aerosol en nodigde de WHO uit om dit risico herkennen. De reactie van de organisatie was onmiddellijk: in de namiddag van donderdag 9 juli ging ze over tot een update waarin ze, hoewel met enige aarzeling, het bestaan ​​van een groeiend aantal bewijzen die de mogelijkheid van verspreiding van de ziekte door de lucht ondersteunen .

Als professoren die  gespecialiseerd zijn in de studie van vloeistofdynamica en aerosolen, vinden wij het belangrijk dat mensen de risico’s van deze diffusiemodus begrijpen en wat ze kunnen doen om zichzelf ertegen te beschermen. .

Wat is een aerosol en hoe wordt deze verspreid?

Aërosolen bestaan ​​uit in de lucht zwevende deeltjes. Wanneer mensen ademen, spreken, zingen, hoesten of niezen, zendt het druppels uit die zich vermengen met de omringende lucht, waardoor een “respiratoir aërosol” ontstaat. Aangezien grote druppeltjes snel op de grond vallen, worden deze ademhalingsaërosolen vaak beschreven als zijnde samengesteld uit zeer kleine druppeltjes met een diameter van minder dan 5 micron, ongeveer een tiende van de breedte van een mensenhaar.

Over het algemeen vormen zich druppeltjes wanneer een “vel” vloeistof breekt. Als je al zeepbellen hebt gemaakt, ben je waarschijnlijk getuige geweest van dit fenomeen: soms vormt de bel bij het blazen niet volledig, maar valt uiteen in een veelheid van druppels.

Een soortgelijk fenomeen doet zich voor in de luchtwegen van mensen, die vaak bedekt zijn met een vloeistof, slijm. Dit vormt soms kleine bladeren en “strengen” op het oppervlak van de luchtwegen, vooral waar ze regelmatig openen en sluiten. We zien het bijvoorbeeld diep in de longen, wanneer de bronchiolen en alveolaire zakken uitzetten en samentrekken tijdens het ademen, in het strottenhoofd, wanneer de stembanden trillen terwijl spraak wordt geproduceerd, of in de mond , wanneer de tong en de lippen bewegen tijdens een discussie. De luchtstroom die wordt geproduceerd door ademen, spreken of hoesten, barst vervolgens door deze vellen slijm, net als wanneer je te hard blaast in een zeepbel.

Dit slow-motion beeld van een niesbui toont de zwevende druppels (Lydia Bourouiba, JAMA-netwerk).

De grootte van de druppels is afhankelijk van hun plaats van herkomst en hoe ze in de luchtwegen worden geproduceerd. Hoewel hoesten het mechanisme is dat de meeste druppeltjes genereert, heeft onderzoek uitgewezen dat twee tot drie minuten gesprek evenveel hoest kan opleveren .

Druppels kleiner dan 5 micron kunnen vele minuten of zelfs uren in de lucht blijven hangen , omdat het effect van de luchtweerstand daarop veel groter is dan dat van de zwaartekracht. Daarnaast neemt het watergehalte van virusdruppels af als ze in de lucht hangen door verdamping. Maar zelfs als het grootste deel van de vloeistof verdampt, verdwijnen deze druppels niet: ze worden alleen maar kleiner. Hoe meer een druppel kleiner wordt, hoe langer hij in de lucht blijft hangen. Bovendien dringen de druppeltjes met een kleinere diameter efficiënter en dieper door in het longsysteem, wat het risico op infectie verhoogt.

De aanbevelingen van de WHO suggereren dat viraal RNA in kleine druppeltjes in de meeste gevallen niet duurzaam is. Voorlopig onderzoek naar het SARS-CoV-2-virus heeft echter aangetoond dat het gedurende 3 uur levensvatbaar blijft in aerosolen.

Beschermen de maskers tegen aërosoloverdracht?

Maskers zijn absoluut noodzakelijk om zichzelf en anderen te beschermen tegen aërosoloverdracht. Hun functie is tweeledig.

Ten eerste filteren ze de uitgeademde lucht, vangen ademhalingsdruppeltjes op en verminderen zo het risico van blootstelling aan mensen in de buurt. Dit is vooral belangrijk omdat maskers zeer effectief zijn in het vangen van de grootste druppels, die waarschijnlijk grotere hoeveelheden virus bevatten. Dit voorkomt dat dergelijke druppels anderen rechtstreeks beïnvloeden of geleidelijk verdampen in kleinere druppels die in de lucht zouden kunnen circuleren.

De tweede functie van dit type bescherming is het verminderen van de snelheid van de ademadem die wordt geproduceerd door niezen, hoesten of spreken. Door de snelheid van de uitlaatlucht te verlagen, wordt de afstand waarover de druppels aanvankelijk in de omgeving van de persoon zouden kunnen worden vervoerd, verkleind.

Het is echter belangrijk om te beseffen dat de bescherming die de maskers bieden, varieert afhankelijk van het materiaal waarvan ze zijn gemaakt en de manier waarop ze op het gezicht passen. In ieder geval is het dragen van een masker essentieel om het risico op infectie door blootstelling aan besmette omgevingslucht te verminderen.

Is een verblijf van 2 meter voldoende om veilig te zijn?

Noot van de redactie: in Frankrijk is de aanbeveling voor fysieke afstand 1 meter , gebaseerd op aanbevelingen van de WHO

De aanbeveling om een ​​fysieke afstand van 2 meter aan te houden is gebaseerd op een onderzoek van WF Wells waaruit bleek dat een door een persoon uitgestoten waterdruppel op de grond valt of verdampt op een afstand van ongeveer 2 meter . Bij het onderzoek is echter geen rekening gehouden met verdamping en het feit dat de kern van een met virus beladen druppel in de lucht blijft , waardoor het risico op infectie blijft bestaan.

Daarom, als 2 meter van buren staan ​​een manier is om blootstelling te beperken, is het misschien niet in alle situaties voldoende, vooral in gesloten, slecht geventileerde ruimtes .

Hoe kun je jezelf binnenshuis beschermen tegen aerosols?

Strategieën om het risico op aërosolinfectie te verminderen zijn vergelijkbaar met strategieën om droog te blijven als het regent. Hoe langer je in de regen blijft, hoe harder het regent, hoe natter je wordt. Evenzo, hoe meer u wordt blootgesteld aan besmettelijke druppels en hoe meer tijd u in een dergelijke omgeving doorbrengt, hoe groter het risico op infectie. Het verkleinen van dit risico komt dus neer op het verminderen van zowel de aerosolconcentratie als de blootstellingsduur. Hoe doe je ?

Verhoogde ventilatie verlaagt de aerosolconcentraties. Vermijd echter het recirculeren van dezelfde lucht, tenzij deze niet effectief kan worden gefilterd voordat deze opnieuw wordt gebruikt. Open indien mogelijk deuren en ramen om de toevoer van verse lucht te vergroten.

Een andere, complementaire mogelijkheid om aerosolconcentraties binnenshuis te verminderen: vermindering van het aantal emissiebronnen – met andere woorden het aantal mensen, en ervoor zorgen dat de maskers te allen tijde worden gedragen.

Bepaalde technische oplossingen die het mogelijk maken het virus te deactiveren, kunnen ook worden geïmplementeerd, zoals de diffusie van kiemdodend ultraviolet licht . Maar uiteindelijk is de meest effectieve manier om het risico op infectie te beperken, zo min mogelijk tijd door te brengen op slecht geventileerde en overvolle plaatsen.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.