Coronavirus: een nieuwe start voor het toerisme in Amsterdam?

Het coronavirus heeft de toeristen weggehouden van Amsterdam. Nu de reisbeperkingen worden versoepeld, moet het toerisme nieuw leven worden ingeblazen, met meer kwaliteit en duurzaamheid – een concept dat controverse veroorzaakt.

In de maanden sinds het begin van de pandemie was de rosse buurt van Amsterdam als een spookstad. De straten langs de grachten – meestal vol met toeristen – zijn alleen geschikt voor een paar inwoners die genieten van een biertje in de zon. Bij gebrek aan internationale bezoekers blijven de seksshops, bordelen en bars in De Wallen leeg.

‘Dit is druk’, zegt eigenaar Tim Spekkens van het lokale designbedrijf, wijzend op de twee tot drie voorbijgangers. ‘De afgelopen weken is er niemand in de buurt geweest. Er is geen reden voor de lokale bevolking om het gebied meer te bezoeken.’

‘Dit is een kans voor de stad om zichzelf een beetje te herdefiniëren. Ik was geschokt door hoe deze buurt stierf nadat het toerisme stopte.’

De toeristenindustrie in Amsterdam is hard getroffen door de pandemie. Bedrijven in de rosse buurt hebben een omzetverlies van 90% gemeld, terwijl de bezettingsgraad van het hotel is gedaald van 81% in maart 2019 tot 41,2% in maart 2020.

Het huidige gebrek aan toeristen is vreemd voor een stad die het bezoekersaantal het afgelopen decennium heeft zien toenemen. In 2019 bezochten een verstikkende 19 miljoen reizigers Amsterdam – een aantal dat, vóór de pandemie, naar verwachting tegen 2030 met 50% zou zijn toegenomen. 

Maar ondanks het feit dat deze cijfers zeer gunstig waren voor lokale kooplieden, bleek een bepaald type toerist – de drankachtige, wietrokende soort – volgens lokale ambtenaren erg hinderlijk te zijn voor de lokale bevolking.

‘Sommige gebieden waren zo overvol geraakt met toeristen dat Amsterdammers zich niet thuis voelden in hun eigen buurt. Ze hadden het gevoel dat ze in een stad woonden die niet meer bij hen hoorde’, zegt Vera Al, woordvoerder van plaatsvervanger burgemeester Everhardt.

De afgelopen twee jaar heeft de raad een reeks harde maatregelen genomen om deze problemen het hoofd te bieden. De toeristenbelasting is verhoogd tot € 3 (US $ 3,38) per persoon per nacht, naast een hotelbelasting van 7% per kamer, en rondleidingen door de rosse buurt zijn verboden. Nieuwe winkels die uitsluitend bestemd waren voor internationale bezoekers – zoals die met houten tulpen en vacuümverpakte kazen – waren ook verboden.

Om de buurten die worden gedomineerd door het toerisme met lage prijzen nieuw leven in te blazen, zet de gemeente vanaf 1 juli een verbod op vakantieverhuur in drie gebieden in, waaronder de rosse buurt.

‘We hopen dat de lokale bevolking hierdoor weer naar het stadscentrum wordt getrokken’, zegt Al. “Het is altijd onze prioriteit geweest om Amsterdam leefbaarder te maken voor haar inwoners en we zullen doorgaan met het versterken en versterken van deze maatregelen na het coronavirus.”

utrecht
WEG VAN DE DRUKTE
Utrecht in plaats van Amsterdam
Net als Venetië, de hoofdstad van Nederland, wordt Amsterdam (rechts) overspoeld door bezoekers. In die mate dat de stad verboden, regels en vergoedingen voor toeristen heeft ingevoerd. In Utrecht (links), niet ver daarvandaan, is het veel rustiger, maar toch biedt de stad bijna alles wat Amsterdam zo populair maakt: grachten, een historische oude binnenstad en Hollandse flair.

Toerisme duurzaam herstarten

Het blijft onduidelijk wanneer internationale toeristen naar Nederland terugkeren. Stadsfunctionarissen gebruiken de rust bij bezoekers om een ​​duurzamere toeristenindustrie te creëren voor de tijd na de coronaviruspandemie.

“Het doel is om een ​​bezoekerseconomie te creëren die de leefbaarheid van onze stad niet schaadt en die rekening houdt met de behoeften van de bewoners en de lokale bevolking”, legt Heleen Jansen, Corporate Communications Coördinator bij het marketingbureau van de stad, amsterdam & partners, uit.

Deze plannen omvatten onder meer het creëren van milieuvriendelijke mobiliteitsoplossingen, het opstellen van een effectief afvalbeheerplan en het opzetten van een crowd management systeem om onder meer drukke plaatsen te controleren.

Met beperkingen op niet-essentiële reizen die tot 15 juni van kracht zijn – en met KLM en andere luchtvaartmaatschappijen die tot 3 juli met beperkte dienstregeling varen  – verwacht Heleen een “geleidelijke herstart” van het niet-binnenlandse toerisme. Ondertussen maken amsterdam & partners lokale deals om bewoners aan te moedigen hun stad veilig te verkennen, wat de heropening van bedrijven en de culturele sector zal helpen ondersteunen.

Landelijk richt de Nederlandse dienst voor toerisme NBTC zich op het stimuleren van toeristen om minder bekende, maar even mooie delen van Nederland te bezoeken – een doel dat in haar Perspectief 2030 rapport in 2018.

Elsje van Vuuren, woordvoerder en communicatieadviseur van NBTC, zegt dat het bestuur Nederlandse steden helpt hun marketinginspanningen op te voeren en kwaliteitscultuur en vrijetijdsactiviteiten te creëren om internationale bezoekers aan te trekken.

Toeristen uit de buurlanden Duitsland en België, die voor de pandemie 40% van de Nederlandse toeristische sector omvatten, zijn van groot belang.

‘Het coronavirus heeft onze prioriteiten voor toerisme in Nederland niet gereset; we waren al voor de pandemie op deze aspecten gericht’, zegt Elsje. Maar met reisbeperkingen die het verkeer van toeristen wereldwijd beïnvloeden, is het aantrekken van bezoekers dichter bij huis “meer een prioriteit” geworden.

Onderdeel van de agenda is ook het inspireren van Nederlanders om in eigen land te reizen – wat onderdeel uitmaakt van het plan van NBTC om een ​​heropleving van de industrie te stimuleren en de zomervakantie te redden.

amsterdam
Amsterdam: Er zijn 19 miljoen toeristen per jaar voor een bevolking van 800.000

‘Kwaliteitstoeristen’ aantrekken

Om het toerisme duurzaam te herstarten, moeten bezoekers worden aangetrokken die op een zinvolle manier zullen bijdragen aan Nederland, zegt Al. Amsterdamse beleidsmakers willen toeristen aantrekken die musea en culturele bezienswaardigheden bezoeken, in plaats van reizigers die ‘komen feesten en wiet roken’, voegt ze eraan toe.

Amsterdam & partners volgt dit doel ook. Geerte Udo, chief executive van amsterdam & partners, vertelde vorige maand aan Dutch News dat het bureau van plan is een communicatiestrategie in te zetten om het ‘juiste’ soort bezoekers aan te trekken.

‘Het is heel anders om liefhebbers van cultuur of geschiedenis te huisvesten dan vrijgezellenfeesten die je stad alleen als achtergrond gebruiken’, zei ze.

Het idee om toeristen met de hand te plukken is echter controversieel.

James Munt, die met Geertje Hesseling en Nick Mezas in Amsterdam rondvaarten door PureBoats vaart, denkt dat het ontmoedigen van “bepaalde soorten toeristen” de liberale cultuur van de stad zal schaden.

‘Als je terugdenkt aan hoe Amsterdam een ​​paar jaar geleden was, was het een ruige en vuile stad – en dat maakt nog steeds deel uit van haar charme. Als je de stad verandert in een elitaire bestemming voor museumbezoekers, zal dat Amsterdam verpesten.’

Toerisme tegenhouden slecht voor zaken?

Erik-Jan Gingaar, algemeen directeur van Postillion Hotels, met een conferentiehotel met 252 bedden in Amsterdam, is bezorgd dat inspanningen om het toerisme onder controle te houden, schade kunnen toebrengen aan bedrijven.

Postillion Hotels heeft sinds half maart 70% van haar boekingen verloren en werkt sinds de heropening op 1 juni met een capaciteit van slechts 10%.

Gingaar zegt dat de Nederlandse hoofdstad een gecompliceerde relatie heeft met toeristen. Hoteliers zijn bijvoorbeeld moe van het organiseren van vrijgezellenfeesten, maar ze zijn ook afhankelijk van hen voor inkomsten.

‘Tien jaar geleden smeekte de stad Amsterdam toeristen om te komen, en nu hebben we deze kwestie van overtoerisme. Het is een beetje moeilijk om te zeggen wat we willen’, voegt hij eraan toe.

Cody Reid-Dodick, die Good Beans-café runt in de buurt van de trendy Haarlemmerstraat, zegt dat het vooroordeel dat een toerist een “dronken, Britse persoon is die pis in het kanaal”, elke zinvolle discussie over toerisme ondermijnt.

‘Eigenlijk is de gemiddelde toerist niet zo. Herten in de rosse buurt zijn misschien beter zichtbaar, maar in elk weekend verblijven er honderden mensen in luxe hotels en proberen ze nieuwe restaurants en ondersteunen ze kleine designerboetieks . “

Randy Hoogeweegen, eigenaar van AboutLifestyle herenkleding, op een steenworp afstand van Good Beans, zegt dat de regering nooit mag vergeten hoeveel inkomen het toerisme voor de stad oplevert (€ 82 miljard per jaar volgens overheidsstatistieken).

‘Natuurlijk moet de regering het toerisme beheersen, maar niet tot het punt waarop mensen failliet gaan’, voegt hij eraan toe.

Een onzekere toekomst

Het is te vroeg om te zeggen welk effect de plannen van de regering om het overtoerisme te onderdrukken op Amsterdam zal hebben, vooral terwijl de wereld in de greep van het coronavirus blijft.

Amsterdammers hebben gezegd hoeveel ze van de stad genieten zonder de plunderende aanwezigheid van toeristen, en stadsbestuurders willen deze rust graag behouden.

‘Het is niet zo dat we een hek om de stad kunnen plaatsen om te voorkomen dat toeristen komen’, zegt Al. ‘Het belangrijkste is dat bewoners zich weer thuis voelen.’

Designwinkel-eigenaar Spekkens hoopt dat wanneer toeristen terugkeren, ze niet zomaar de rosse buurt in gaan. ‘Het zou geweldig zijn als we enkele van de feestlocaties in de rosse buurt kunnen heroveren en ze in iets anders kunnen veranderen’, zegt hij.

Het verplaatsen van de rosse buurt naar een ander deel van de stad is een optie die burgemeester Femke Halsema dit jaar al ter sprake heeft gebracht – om het lawaai voor bewoners te verminderen en te voorkomen dat sekswerkers worden lastiggevallen door toeristen die selfie nemen. Of dit zal gebeuren of niet, valt nog te bezien.

Anderen in Amsterdam beschouwen toerisme als onderdeel van het leven in de stad. Hoogeweegen: “Amsterdam is altijd hectisch, altijd druk, maar dat krijg je in elke hoofdstad.”

‘Je kunt het toerisme in Amsterdam niet stoppen, anders zou het Amsterdam niet meer zijn.’

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.