DELEN
censuur

Een jaar geleden schreef ik verschillende columns over censuur op sociale media en de instrumenten die deze platforms kunnen gebruiken om bepaalde gebruikers onzichtbaar te maken. Met geavanceerde algoritmes kunnen deze technologiebedrijven bepalen welke informatie je wel of niet te zien krijgt, waarmee ze in staat zijn de publieke opinie te manipuleren.

Een jaar later kunnen we concluderen dat het repressieve karakter van sociale media bedrijven alleen maar verder is toegenomen. Eerder deze maand werd de Amerikaanse radiopresentator Alex Jones geblokkeerdvan Facebook en Twitter en werden ook zijn podcasts op het platform van Apple tegengehouden. Het leek op een gecoördineerde actie, want deze blokkades gebeurden allemaal in een zeer kort tijdsbestek.

Nu kunnen we van mening verschillen over Alex Jones en zijn programma Infowars. Veel mensen zien hem als een complotdenker, andere zijn van mening dat hij juist de problemen aan het licht brengt die de gevestigde media links laten liggen en dan zijn er ook nog mensen die denken dat zijn platform een soort ‘controlled opposition’ is. Wat het antwoord ook mag zijn, voor de ‘sociale’ media hoeft deze discussie niet gevoerd te worden. Die kunnen het account van iedereen met een mening zonder problemen op zwart zetten.

Nepnieuws en hate speech

Onder het mom van bestrijding van ‘nepnieuws’ en ‘hate speech’ krijgen de ‘sociale’ media bedrijven nog meer instrumenten in handen om ongewenste meningen en nieuwsberichten van hun platforms te weren en dat te rechtvaardigen. Zoals ik vorig jaar al schreef in mijn column lijkt het bestrijden van nepnieuws meer een afleidingsmanoeuvre te zijn om de censuur op het internet nog wat verder op te schroeven.

Deze maand werd ook de Facebook pagina van TeleSUR geblokkeerd, een Zuid-Amerikaanse nieuwszender die over het algemeen vrij kritische nieuwsberichten schrijft over Westerse interventies in de rest van de wereld en over problemen als massamigratie.

Ook werd recent het account van Caitlin Johnstone op twitter geblokkeerd, een onafhankelijke onderzoeksjournaliste die zeer kritische artikelen geeft geschreven over de rol van de Verenigde Staten in verschillende oorlogen in het Midden-Oosten, de Amerikaanse beïnvloeding in verkiezingen en de zogeheten ‘Russiagate’.

Een ander voorbeeld komt van Stefan Molyneux, een blogger met bijna 900.000 volgers op YouTube. In zijn radioprogramma Freedomain Radio behandelt hij veel verschillende onderwerpen, maar is hij sinds kort opeens ‘in overtreding van de gebruikersvoorwaarden’ van dit videoplatform. Hij mag twee weken lang geen video’s meer plaatsen op het platform, waarmee hij waarschijnlijk ook advertentie-inkomsten misloopt.

Vrijheid van meningsuiting

Ik heb hier slechts een handvol voorbeelden gegeven, maar de trend is voor mij duidelijk zichtbaar. De grote platforms gaan in toenemende mate voor ons bepalen wat de grenzen zijn waarbinnen we met elkaar mogen discussiëren. En die grenzen worden steeds verder ingeperkt, waardoor het me niet zou verbazen dat de komende jaren ook kritische geluiden over klimaatverandering en immigratie bestreden zullen worden.

Deze ontwikkeling laat zien dat we niet te afhankelijk moeten zijn van deze grote wereldwijde platforms en dat kleinere alternatieve nieuwssites en online discussieplatforms nog steeds hard nodig zijn om onze meningen te kunnen delen en inhoudelijke discussies te voeren. Ik ben benieuwd hoe jullie daar als lezers over denken.

Om af te sluiten een paar interessante quotes:

“Once a government is committed to the principle of silencing the voice of opposition, it has only one way to go, and that is down the path of increasingly repressive measures, until it becomes a source of terror to all its citizens and creates a country where everyone lives in fear.” – Harry Truman

“If freedom of speech is taken away, then dumb and silent we may be led, like sheep to the slaughter.” – George Washington

“If liberty means anything at all, it means the right to tell people what they do not want to hear.” – George Orwell

“I disapprove of what you say, but I will defend to the death your right to say it.” – Voltaire

Deze column verscheen eerder op Goudstandaard

Reacties

Reacties

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.