Californië

De complexe brand van augustus in Noord-Californië heeft nu een groter gebied verbrand dan Rhode Island.

Een enkele natuurbrand in Californië heeft de verbluffende omvang van meer dan 1 miljoen hectare bereikt en is daarmee de eerste “gigafire” in de staat in decennia geworden.

Volgens het California Department of Forestry and Fire Protection (Cal Fire) had de August Complex Fire in het noordelijke deel van de staat maandagochtend minstens 1.002.000 hectare verbrand en was 54 procent ingesloten. Het gebied dat is verbrand sinds het vuur op 16 augustus ontstak, is groter dan Rhode Island en beslaat zeven provincies.

De brand is slechts een van de bijna twee dozijn grote bosbranden in de Golden State op dit moment in wat al een buitengewoon jaar is geweest voor deze ingrijpende inferno’s.

In de hele staat hebben branden tot nu toe een recordaantal van 4 miljoen hectare verbrand in 2020. “De grens van 4 miljoen is onpeilbaar. Het verbijstert de geest en het is adembenemend, “zei Scott McLean, een woordvoerder van Cal Fire, op 4 oktober tegen Associated Press .” En dat aantal zal groeien. “

Ten minste 31 mensen zijn omgekomen in Californië als gevolg van de branden, en miljoenen mensen worden geconfronteerd met de gezondheidsrisico’s van dodelijke luchtverontreiniging nu rookwolken over stedelijke gebieden neerdalen. De branden hebben ook meer dan 8.000 gebouwen vernietigd .

En het is niet alleen Californië dat zwaar is verbrand; Westelijke staten, waaronder Oregon, Washington en Colorado, hebben dit jaar ook ernstige bosbranden gezien. Het is het adembenemende hoogtepunt van pech, jaren van slechte bosbouwpraktijken, stedelijke ontwikkeling en klimaatverandering.

Waarom bosbranden in 2020 zo erg zijn geworden

Een aantal factoren is samengekomen om dit ongekende seizoen van bosbranden te creëren Deze zomer heeft een groot deel van het westen van de Verenigde Staten te maken gehad met recordhitte en extreme droogte . Dat liet grassen, struiken en bossen droog en klaar om te verbranden. In augustus beleefde Noord-Californië een enorme onweersbui die weinig regen veroorzaakte, maar meer dan 11.000 blikseminslagen, waardoor meer dan 300 branden ontstonden, inclusief de branden die deel uitmaken van het August Complex.

Meestal wordt de overgrote meerderheid van bosbranden aangestoken door menselijke bronnen, zoals hoogspanningsleidingen, kampvuren, zware machines en brandstichting, dus het is ongebruikelijk om zoveel branden uit een natuurlijke bron te hebben.

Maar de bosbranden in 2020 komen bovenop een groeiende trend van grote, gevaarlijke bosbranden, vooral in Californië. Van de 20 grootste branden die in Californië zijn geregistreerd , zijn er 17 sinds 2000 aangestoken. De vijf grootste bosbranden in de geschiedenis van de staat zijn dit jaar aangestoken.

 

No Title

5 of the largest wildfires in CA history have occurred this year. As we move further into fall we recognize that we still have the potential to experience more large & damaging wildfires so we remain prepared. Make sure you & your family also plan, prepare, & stay aware. pic.twitter.com/blmgo4r52p

Bosbranden zijn een natuurlijk en belangrijk onderdeel van bos, grasland en chaparral- struikgewas in het westen. Menselijke activiteit maakt deze bosbranden echter bij elke stap erger .

Dat is gedeeltelijk te wijten aan klimaatverandering , die leidt tot warmere, droge omstandigheden die grotere bosbranden voeden.

Een ander gevolg van klimaatverandering is dat het natuurbrandseizoen zelf langer wordt. “Wat je kunt zeggen is dat onze vuurseizoenen hier in Californië gemiddeld met 75 dagen zijn uitgebreid”, vertelde Lynnette Round, een woordvoerder van Cal Fire, in september aan Vox . “Onze zomers zijn langer, wat betekent dat de omstandigheden heter en droger zijn, en dat maakt ons gevoeliger voor bosbranden.”

Het is ook te danken aan menselijke ontwikkeling in het wildland-stedelijke raakvlak, terwijl buurten zich uitbreiden tot brandzones. Dat verhoogt het risico op het ontsteken van brand en verhoogt de totale schade van de branden die zich voordoen.

Tientallen jaren van het onderdrukken van natuurlijk voorkomende bosbranden hebben er ook toe geleid dat de vegetatie zich ophoopt, zodat wanneer de omstandigheden heet en droog worden, er veel meer brandstof is om te verbranden. Californië heeft ook jaren gezien van het kappen van diverse bossen en deze vervangen door een enkele boomsoort. Een breed scala aan soorten in een bos helpt op natuurlijke wijze bosbranden te reguleren en te beperken, terwijl monoculturen kwetsbaarder kunnen worden voor grote branden.

Historisch gezien zijn er sporadisch grotere individuele gigafires geweest in het westen van de Verenigde Staten. De grote brand van 1910 verbrandde bijvoorbeeld meer dan 3 miljoen hectare in Idaho en Montana. Maar sinds de jaren 1970, de totale jaarlijkse gebied verbrand door bosbranden is trending omhoog , en in Californië, augustus Complex is nu de grootste op record voor de staat.

Prognoses tonen aan dat de omstandigheden rijp blijven om bosbranden te verspreiden. Voor het August-complex verwacht Cal Fire hoge temperaturen en lage luchtvochtigheidsniveaus, maar lagere windsnelheden. En de herfst is het seizoen voor harde wind, zoals de Diablo Winds in Noord-Californië, die tot wel 110 km / u kunnen waaien Als deze winden aantrekken, kunnen ze de vlammen verder verspreiden.

Naast de enorme uitdaging om zo’n enorme brand in de wildernis in bedwang te houden , hebben brandweerlieden te kampen met de Covid-19-pandemie , waardoor bemanningen worden gedwongen om voorzorgsmaatregelen te nemen om de vlammen onder controle te houden. De brandbestrijdingsinspanningen in Californië zijn ook afhankelijk van gevangenisarbeid , met bijna 200 gedetineerde brandweerlieden. Gevangenen krijgen tussen de $ 2 en $ 5 per dag betaald , plus $ 1 per uur bij het bestrijden van brand. Echter, Covid-19 heeft verspreid in gevangenissen , waardoor de staat om een aantal gevangenen vrij te verlichten overbevolking en quarantaine anderen. Dat heeft de staat doen klauteren om het tekort aan arbeidskrachten aan te vullen.

Deze factoren compliceren alleen maar wat al een brutaal jaar is geweest voor de Gouden Staat.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.