brexit

Het Britse parlement stemde vorige week via de EU-scheidingswet, waarbij het staatshoofd koningin Elizabeth haar symbolische instemming gaf. En dus, in minder dan zeven dagen, op 31 januari, is Groot-Brittannië officieel uit het continentale blok – na meer dan vier decennia van lidmaatschap.

Boris Johnson, de Britse premier, was in een felicitatie-modus toen hij het doorgeven van de deal prees en zei: “Soms voelde het alsof we nooit de Brexit-finishlijn zouden overschrijden, maar we hebben het gedaan.”

Het was Johnson’s “krijg Brexit gedaan” -belofte die de sleutel was tot zijn conservatieve partij die vorige maand de nationale verkiezingen won, toen het een aardverschuivende meerderheid kreeg.

De Brexit “finish” is echter niet zo eenvoudig als het lijkt. Groot-Brittannië zal op 31 januari om 23.00 uur officieel uit de EU zijn vertrokken en zal geen vertegenwoordiging meer hebben in het Europees Parlement of in de uitvoerende macht van het blok in de in Brussel gevestigde Europese Commissie. Maar er is nog een lange weg te gaan voordat “Britannia de golven regeert”, als het ooit gebeurt.

Als een leuke opzij, Johnson’s onstuimige idee eerder deze maand om de beroemde Big Ben-torenbel in Westminster aan het werk te zetten om de veranderingen binnen te halen, is geflopt . Parlementsleden oordeelden dat het te duur was om de iconische bel tijdelijk uit de reparatiewerkplaats te halen – waar hij onderhoudswerkzaamheden ondergaat – voor een “eenmalig” koor van waterpijpen om het historische moment van Brexit te markeren. Het debacle over de no-show van Big Ben zou allegorisch kunnen zijn voor het bredere Brexit-proces.

Senior EU-ambtenaren die verantwoordelijk zijn voor de Brexit-onderhandelingen waarschuwen dat de Brexit-finishlijn eigenlijk slechts de startlijn is. Dat komt omdat Groot-Brittannië na 31 januari een overgangsfase ingaat waarin het moet onderhandelen over de definitieve voorwaarden van zijn toekomstige handelsbetrekkingen met de EU.

Boris Johnson terugtrekkingsplan ondertekend door het Britse parlement heeft een deadline gesteld voor het voltooien van de overgangsfase tegen het einde van december 2020. Dat wil zeggen, tegen het einde van dit jaar streeft Londen naar een uitgebreide vrijhandel gedaan en bestrooid met de EU.

Brussel heeft daarentegen gewaarschuwd dat het een onrealistisch tijdschema is om een ​​handelsovereenkomst in slechts 11 maanden af ​​te ronden. Er is minstens een overgangsperiode van 21 maanden voorgesteld. Aangezien het Canada jaren kostte om met de EU over een handelspact te onderhandelen, lijkt het redelijk om sceptisch te zijn over Johnson’s ambitieuze deadline voor het einde van dit jaar.

Stefaan de Rynck, senior assistent van Michel Barnier, de harde onderhandelaar van de EU over de Brexit, zei vorige week dat een “no-deal Brexit” een “duidelijke mogelijkheid” was op 1 januari 2021, als de overgangsperiode dit jaar niet een uitgebreide handelsovereenkomst opstellen. Om een ​​dergelijke overeenkomst te bereiken, zal Groot-Brittannië zich moeten aanpassen aan talloze EU-voorschriften.

De EU heeft Johnson ook de handschoen opgelegd en geëist dat zijn regering douanecontroles moet uitvoeren op goederen die worden verhandeld tussen Noord-Ierland en de rest van Groot-Brittannië. Die regeling is getroffen om te voorkomen dat er in Ierland een harde grens ontstaat tussen de Republiek Ierland in het zuiden (een lid van de EU) en het noorden (Britse jurisdictie). Johnson heeft herhaaldelijk beweerd dat er geen controles op goederen uit Noord-Ierland in Britse havens zullen plaatsvinden, hoewel hij zich ertoe heeft verbonden die controles uit te voeren om zijn terugtrekkingsovereenkomst door de EU te laten accepteren.

Ondanks Johnson’s braggadocio over geen controles op de handel, heeft de EU een dreiging uitgesproken dat zij “geen terugval of halve maatregelen” op het gebied van douanecontroles tussen Groot-Brittannië en Noord-Ierland zal tolereren. Het is verplicht dit te doen om de integriteit van de interne markt van de EU te beschermen.

Dit alles betekent dat Johnson waarschijnlijk zijn zelfopgelegde deadline zal missen om Brexit eind dit jaar klaar te krijgen. Als Johnson een deadline mist, zal het voor voormalige collega-collega’s geen verrassing zijn wanneer hij als journalist werkte voordat hij de politiek inging. De altijd ongeorganiseerde Boris was berucht omdat hij zijn werktermijnen gewoonlijk miste en zijn exemplaar pijnlijk laat tot grote woede van zijn redacteuren deponeerde.

Op zijn beurt heeft de mislukte Brexit-deadline verschillende gevolgen, die geen van allen prettig zijn voor de prime minster.

Als hij eind dit jaar niet over een handelsovereenkomst met de EU kan onderhandelen, moet Johnson misschien een verlenging van de overgangsperiode in Brussel aanvragen. Ervan uitgaande dat Brussel nog een verlenging verleent, zal dat de Britse kiezers die Johnson steunen op zijn gelofte om “Brexit gedaan te krijgen” woedend maken. Kortom, zijn politieke hoofdstad zal toast zijn.

Aan de andere kant als Johnson geen verlenging aanvraagt ​​en er geen handelsregeling is, dan zegt de EU dat het een no-deal harde Brexit zal uitvoeren. Dat betekent dat Groot-Brittannië niet voldoet aan de regels van de Wereldhandelsorganisatie met betrekking tot de EU. Aangezien de helft van de Britse handel met het Europese blok plaatsvindt, zal een dergelijke abrupte uitsluiting leiden tot ernstige economische gevolgen voor de Britse economie. Tarieven en douanecontroles worden onmiddellijk toegepast op alle Britse goederen en diensten die voor Europa zijn bestemd en vice versa. Te midden van openbare tandengeknars zullen de messen eruit zijn voor het blunderen van Boris.

Johnson’s zelfgenoegzaamheid en blusters wekken geen vertrouwen op dat Brexit op tijd en soepel wordt uitgevoerd. Bedenk dat het Brexit-referendum bijna vier jaar geleden plaatsvond in juni 2016. Groot-Brittannië kondigde officieel zijn scheiding aan van de EU in maart 2017 toen het artikel 50 in werking stelde. Het zou het blok in maart 2019 hebben verlaten. Het laatste jaar werd getekend door parlementaire ruzie en tanden trekken. Het komende jaar is in aantocht voor meer chaos en onzekerheid.

Bovendien zal een no-deal scenario meer brandstof toevoegen aan de eis van Schotland voor een referendum over onafhankelijkheid. Schotse kiezers zijn sterk voorstander van voortzetting van het EU-lidmaatschap. Johnson heeft hun hernieuwde oproepen voor het houden van een referendum voor onafhankelijkheid onafhankelijk afgewezen. Maar als de Schotten hem door een harde Brexit alle relaties met de EU zien vernietigen, zullen ze nog harder aandringen om het Verenigd Koninkrijk in te storten.

De Brexit “finishlijn” is dus op meer dan één manier slechts het begin van het einde.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.