Brazilië is gewurgd door het coronavirus

bolsenaro

Rio de Janeiro. ‘Het ergste is’, zegt Dr. Fleury Jonhson (28), ‘dat we mensen niet kunnen helpen zoals het hoort’.

  • De corona-pandemie begint met volle kracht het grootste Latijns-Amerikaanse land te raken.
  • Er zijn veel te weinig ventilatoren voor veel te veel patiënten.
  • Een bezoek brengen aan degenen die de verspreiding van het virus aan de frontlinies bestrijden.

De jonge dokter werkt bij UPA Mesquita, een medisch opnamecentrum in Rio de Janeiro in de Baixada Fluminense, de brede gordel van arme gebieden ver in de grote stad. Waar geen toeristen en buitenlanders verdwalen, waar – zoals ze in Rio zeggen – het echte Brazilië thuis is. Waar alles anders is dan in de wereldberoemde rijke wijken Ipanema of Copacabana.

Een blauwe reling op de betonnen muur van UPA leidt naar de enige ingang voor alle patiënten. Op de muur staat “24-uurs zorg”. Hier is het nieuwe Corona-virus met volle kracht aangekomen.

Jonhson staat tot nu toe voor de grootste uitdaging van zijn leven. ‘We hebben veel patiënten waarvan wordt aangenomen dat ze Covid hebben’, zegt hij. Er zouden veel te weinig ventilatoren zijn voor veel te veel patiënten die ze echt nodig hadden. En er zijn veel te weinig bedden voor intensieve zorgen.

“De patiënten blijven simpel”

Omdat de afdeling waar Jonhson werkt eigenlijk alleen het eerste aanspreekpunt is voor patiënten. Maar waar moeten mensen heen als er niet voldoende bedden voor intensieve zorgen zijn? ‘De patiënten blijven simpel. We kunnen geen vrije plek vinden in de ziekenhuizen. We hebben gewoon niet genoeg steun. ‘

De situatie in de UPA is zorgwekkend. Er is geen scheiding tussen patiënten met griepsymptomen en patiënten die voor andere ziekten komen. Velen hebben zelfs geen mond- en neusbescherming. Hierdoor kan het virus ongecontroleerd worden verspreid.

‘Het maakt me echt verdrietig dat we mensen niet kunnen behandelen zoals we moeten’, zegt Jonhson gefrustreerd.

Wat kleinschalig medisch personeel bij de UPA Mesquita ervaart, is nu gemeengoed in Brazilië: overweldigde gezondheidscentra en ziekenhuizen beginnen in te storten, afhankelijk van de regio en het uitbreidingsniveau. Het land heeft nu officieel meer dan 200.000 geregistreerde infecties en bijna 14.000 doden.

Het aantal corona-zaken in Brazilië neemt snel toe

Dit is nog relatief beheersbaar in vergelijking met de bevolking van bijna 210 miljoen, maar het aantal is de afgelopen dagen snel gestegen. Niemand weet of Brazilië op weg is naar een enorme catastrofe of dat de top van de curve al is bereikt.

Ook de situatie in het Amazonegebied is dramatisch. Alleen al in de Amazone-metropool Manaus is het aantal doden gestegen tot meer dan 1.000. Maar het wantrouwen in de officiële statistieken is groot. ‘De eigen cijfers die we tot nu toe kennen als een inheemse beweging zijn veel hoger dan die welke de officiële autoriteit SESAI aankondigt’, zegt Sonia Guajajara (46) in het videogesprek.

Guajajara is de coördinator van de Association of Brazilian Indigenous Peoples (APIB) en is een van de meest prominente activisten voor inheemse rechten. Ze noemt de moeilijkheden “immens en tragisch” voor de inheemse bevolking, die zonder bescherming aan het virus wordt blootgesteld. Het SESAI-agentschap, dat verantwoordelijk is voor de gezondheid van de inheemse bevolking, moet eindelijk maatregelen nemen om het leven van de inheemse bevolking te beschermen.

Inheemse bevolking benadeeld

“Er moeten eindelijk gezondheidscentra zijn die mensen medische behandeling kunnen geven”, roept Guajajara op voor korte en lange termijn oplossingen. “Er moeten ziekenhuizen gebouwd worden om eindelijk de basiszorg voor de inheemse bevolking mogelijk te maken. Zeker in het Amazonegebied waar het gezondheidssysteem al is ingestort. ”

En trouwens, de inheemse bevolking van Brazilië voert nog een strijd die bijna vergeten is. ‘Met alle dramatische ontwikkelingen mogen we niet vergeten dat de ontbossing vordert.’ Illegale houthakkers blijven de inheemse gebieden binnenvallen en brengen het virus met zich mee.

Er zit ook een systeem achter, vermoedt Guajajara. Ontbossing bestond eerder onder andere regeringen, maar de huidige kon niet worden vergeleken met de vorige regeringen. De rechtse populistische president Jair Messias Bolsonaro is tegen de mensenrechten, tegen inheemse volkeren en tegen milieubescherming.

“Geïnstitutionaliseerde genocide”

‘Hij heeft een destructief beleid. Hij heeft de genocide in Brazilië geïnstitutionaliseerd ‘, zegt Guajarara. En in Brazilië is er een groeiend aantal stemmen dat de nationale regering niet heeft gehandeld in het licht van de pandamische verspreiding in de Amazone.

In feite blijft de corona-pandemie het land polariseren. Er zijn nu twee kampen. Er is Bolsonaro, die het gevaar van de pandemie en campagnes voor een openstelling van het sociale leven al lang onderschat en bagatelliseert, en er zijn mensen die een rigoureuze strijd tegen het virus willen. Soms komen de kampen samen, zoals onlangs het geval was bij een demonstratie in Brasilia, toen gezondheidswerkers in hun eigen gelederen de aandacht op de slachtoffers vestigden.

Met zwarte houten kruisjes waarop de namen van de artsen en verpleegsters die aan Covid leden te lezen waren. Ze worden door de Bolsonaro-aanhangers aangevallen, beledigd en afgeschilderd als leugenaars. Er zijn rellen. Het Bolsonaro-kamp herbergt daarentegen autocorso’s die een “weer aan het werk” eisen. Ook zij zijn beledigd, zie veel uitgestrekte middelvingers van voorbijgangers. De kloof die door de samenleving gaat, wordt steeds dieper.

Bolsonaro splitst zich in de Corona-crisis

De president is niet onschuldig. In tegenstelling tot het advies van de artsen, vermengt hij zich steeds met de mensen, veroorzaakt hij massa’s mensen en bespot hij de media die kritisch rapporteren over de verspreiding van het virus. ‘Mijn naam is Messias, maar ik kan geen wonderen verrichten’, zei hij onlangs en haalde zijn schouders op toen hem werd gevraagd naar de verspreiding van het virus.

Er was dus een machtsstrijd in zijn eigen kabinet. Minister van Volksgezondheid Luiz Mandetta, die op wetenschappelijke criteria vertrouwde om de pandemie te bestrijden en campagne voerde voor het sluiten van contacten, verloor het geschil tegen Bolsonaro, die geloofde in het openstellen van het economische leven.

‘Ik zal mijn volk niet naar armoede leiden alleen maar om de lof van de media op te vangen’, zei Bolsonaro een paar weken geleden en legde de route vast. Terwijl de gouverneurs en burgemeesters soms strenge exitbeperkingen oplegden en daarmee het economische leven overrompelden, presenteerde Bolsonaro zich als advocaat voor straatverkopers en winkeliers.

Angst voor economische ondergang in Brazilië

Deze week verklaarde de president dat sportscholen, schoonheidssalons en kapperszaken systeemrelevant zijn, wetende dat dit deel uitmaakt van de Braziliaanse manier van leven. Dit maakt het voor de gouverneurs nog moeilijker om hun harde koers uit te voeren. Aan de basis groeit de angst voor economische ondergang.

Bolsonaro heeft deze strijd tegen zijn eigen instellingen ook nodig om zichzelf te bevrijden van een binnenlandse politieke crisis. In de afgelopen weken hebben de president van Mandetta en minister van Justitie Sergio Moro twee populaire ministers verloren, die het traditioneel conservatieve electorale potentieel hebben vastgemaakt. Bovendien is er een juridisch controversieel geschil over een veronderstelde inmenging van de president in de aangelegenheden van de federale politie, die de zonen van Bolsonaro onderzoekt.

Steeds meer politici roepen op tot ontslag van Bolsonaro, maar dit brengt ook het risico met zich mee dat de president zich als slachtoffer kan opstellen. Met zijn ‘openingsgesprek’ probeert Bolsonaro al deze problemen van de voorpagina’s te verwijderen. En zijn kijk op het opnieuw opstarten van zaken en handel wint steeds meer volgers.

Dokter Fleury Jonhson van de UPA in Mesquita heeft geen tijd voor deze binnenlandse debatten. Hij vecht niet alleen met de pandemie, maar ook met zijn eigen veiligheid. De beschermende uitrusting die in Brazilië bestaat, is onveilig en ontoereikend. ‘Ik weet dat wat er op de grond gebeurt, veel erger is dan in de media.’

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.