boris

BORIS JOHNSON – De nieuwe premier van het VK steunt Brexit en lijkt, anders dan Theresa May, bereid om weg te lopen van de tafel.

Bill WIRTZ

De stemming van gisteren in de Britse conservatieve partij bevestigde dat Boris Johnson de volgende premier van het Verenigd Koninkrijk wordt.

Johnson versloeg zijn tegenstander, minister van Buitenlandse Zaken en Gemenebestzaken Jeremy Hunt, met een marge van 92,153 tot 46,656 onder conservatieve kiezers. Premier Theresa May was afgetreden nadat haar pogingen om een ​​deal te sluiten met de Europese Unie over de exit van het VK uit het blok herhaaldelijk werden afgewezen in het Lagerhuis. May had verschillende uitbreidingen onderhandeld over de officiële exit, die nu op 31 oktober staat. Dat geeft Johnson weinig tijd om een ​​akkoord te vinden.

De Conservatieve Partij is momenteel een minderheidsregering en vertrouwt op de Noord-Ierse Democratische Unionistische Partij (DUP) om maatregelen door te voeren. Omdat de post van de premier niet rechtstreeks wordt gekozen, wordt de leider van de regerende politieke partij automatisch regeringsleider. De volgende algemene verkiezingen zijn pas gepland in mei 2022.

Boris Johnson is een begrip in de Britse politiek. Hij is de voormalige Brusselse correspondent voor de  Daily Telegraph , voormalig burgemeester van Londen, en was een van de meest vocale stemmen achter de campagne om de Europese Unie te verlaten in de Brexit-referendumcampagne van 2016. De 55-jarige heeft een enorme vocabulaire, en staat bekend om zijn kleurrijke kolommen en nog kleurrijkere beledigingen. In 2013, toen hij burgemeester was, noemde hij  de Londense vergadering ‘grote, liggende, protoplasmatische, ongewervelde jellies’, zelfs toen hij  lachte om hem uit de vergaderruimte te verwijderen.

Afgezien van zijn gearticuleerde humor, is Johnson waarschijnlijk meer vrije markt dan zijn conservatieve voorgangers, hoewel precies waar hij ideologisch staat moeilijk te zeggen is. Hij lijkt niet in de voetsporen te treden van de restrictieve levensstijlpolitie van de Tories, omdat hij  zich verzet tegen  verhoogde suikerbelastingen, die zijn geprezen als een noodzakelijk instrument voor de volksgezondheid. En hoewel Johnson belastingverlagingen voor de middenklasse ondersteunt en de hogere drempel voor inkomstenbelasting met meer dan 60 procent verhoogt, wil hij tekorten alleen voorkomen door meer te lenen.

Het belangrijkste is echter wat hij anders zal doen dan zijn voorganger, Theresa May, om het vertrek van Groot-Brittannië uit de Europese Unie veilig te stellen. Johnson verzette zich eerst tegen het terugtrekkingsakkoord dat de regering van mei met de EU had onderhandeld, alleen om het “met tegenzin” bij de derde stemming te steunen. Dit kostte hem wat vertrouwen bij hardline pro-Brexit-supporters. Beroemde Brexiteer Nigel Farage betwijfelt  dat Johnson de exit vóór 31 oktober kan voltooien  , hoewel de nieuw gekozen president van de Europese Commissie Ursula von der Leyen  zegt dat  ze open zou staan ​​voor een andere verlenging van de officiële exit-datum.

Johnson’s opties zijn beperkt: hij overtuigt de EU om fundamentele wijzigingen aan te brengen in de terugtrekkingsovereenkomst – wat onwaarschijnlijk lijkt – of hij annuleert het activeren van artikel 50 en verlaat de EU helemaal niet – wat het einde van zijn premierschap zou zijn – of hij riskeert de EU zonder deal te verlaten. In het verleden heeft hij duidelijk gemaakt dat hij openstaat voor de derde optie. In een no-deal-scenario zouden het VK en de EU terugvallen op de regels van de Wereldhandelsorganisatie, die opnieuw tarieven zouden invoeren voor goederen die uit de EU komen. Westminster heeft erop aangedrongen dit niet te doen, hoewel Brussel niet helemaal duidelijk is over zijn positie.

Dit is het punt van discussie: als het VK en de EU de tarieven opnieuw invoeren, kunnen lange rijen aan de grens (inclusief in Noord-Ierland) de toeleveringsketen onderbreken en tekorten en stijgende prijzen veroorzaken. Aan de andere kant hebben Brexiteers hun critici verzekerd dat technologische verbeteringen het proces soepel en ongepast kunnen maken, en dat tarieven alleen van kracht zouden worden als de EU die stap zou zetten. Vanuit een UK-oogpunt zou er geen grens moeten worden geplaatst.

De nieuwe premier heeft duidelijk gemaakt dat hij een deal wil krijgen, maar ook dat hij klaar is om te sturen naar geen deal als dat nodig is. Dit is in wezen een onderhandelingspositie: als u voorafgaand aan een onderhandeling aankondigt dat u nooit weg zult lopen (wat Theresa May deed), dan kunt u er zeker van zijn dat de andere partij u zal exploiteren.

Voor de EU is Boris de minst gunstige optie in deze zin, omdat hij het veiligst lijkt weg te lopen van de onderhandelingstafel. Dit verklaart de nerveuze reacties gisterenmiddag in heel Europa. EU-commissaris voor Gezondheid Vytenis Andriukaitis zelfs  insinueerde  op de officiële website van de Europese Commissie dat Johnson bedrogen de Britse kiezers.

Als Johnson geen deal bereikt, als hij onder druk staat en om verlenging smeekt, zijn zijn dagen als PM van korte duur. Als hij zonder afspraak vertrekt, wordt hij wekenlang geconfronteerd met doemscenario’s, waarbij elk beetje slecht economisch nieuws de schuld krijgt van zijn leiderschap. Als hij veel voor het Verenigd Koninkrijk weet te bereiken, gaat hij de geschiedenis in als een van de meest effectieve leiders van het VK.

De spanning is voelbaar. We zullen ontdekken wat er op 31 oktober gebeurt.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.