di. nov 29th, 2022
Elizabeth Holmes

Elizabeth Holmes werd beschouwd als het vrouwelijke equivalent van Steve Jobs. Hun door een miljard gesponsorde en veelgeprezen start-up Theranos bleek echter al snel een bloedtestdroom te zijn die niet werkte. Een Amerikaanse federale rechter heeft nu de schuldigverklaring bevestigd en Holmes veroordeeld tot meerdere jaren gevangenisstraf.

Een ander sprookje met een ‘Made in Hollywood’-personage kwam op 19 november tot een roemloos einde met het vonnis aangekondigd door een districtsrechtbank in San Jose, Californië. Holmes werd in januari van dit jaar eerder door een grand jury schuldig bevonden aan meerdere tellingen van beleggersfraude. De advocaten van Holmes hadden om maximaal 18 maanden gevangenisstraf of huisarrest gevraagd, maar de aanklagers hadden om een ​​gevangenisstraf van 15 jaar gevraagd.

Holmes werd gezien als de hoop op innovatie van Silicon Valley. Al op 19-jarige leeftijd richtte ze in 2003 haar bedrijf Theranos op. Eind 2004 had ze zes miljoen dollar opgehaald . Het revolutionaire idee was dat met slechts een paar druppels bloed op het “Edison”-bloedtestapparaat  tal van verschillende tests konden worden uitgevoerd en op deze manier complexe laboratoriumtesten enorm zouden worden vereenvoudigd. 

Holmes is door de jaren heen een gepushte investering en media-lieveling geworden. Ze gold als een bewonderaar van Apple-oprichter Steve Jobs en werd alleen gefotografeerd in zwarte coltruien.

Theranos was uiteindelijk $ 9 miljard waard. Holmes was de jongste selfmade miljardair in de Verenigde Staten. Holmes en Ramesh Balwani, een executive en toenmalige partner, hadden volgens de rechtbank tussen de start van het bedrijf en 2015 tegen investeerders en patiënten gelogen over de prestaties van de veelgeprezen apparaten. De eigen technologie, voorgefinancierd met miljarden, werd tussen 2003 en 2015 naar voren geschoven als marktleider. Het Handelsblatt samengevat in een artikel in september 2021 :

“Holmes beroofde investeerders van in totaal $ 700 miljoen door te liegen dat hij een revolutionaire bloedtest had ontwikkeld en patiënten te misleiden met valse testresultaten van hun defecte apparaten. In 2018, haar bedrijf Theranos, dat investeerders soms hadden gewaardeerd op negen miljard dollar, in elkaar gezakt.”

In 2018 was de eerste beschuldiging van fraude: “Verenigde Staten vs. Elizabeth Holmes”. Aan het begin van het proces vond de officier van justitie duidelijke woorden  voor de verdachte:

“Dit proces draait om fraude, leugens en zwendel om aan geld te komen. Haar tijd was op, ze had geen geld meer, dus Elizabeth Holmes besloot te liegen.”

Prominente supporters en investeerders waren eerder de voormalige Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken George Shultz en Henry Kissinger, evenals ex-president Bill Clinton, Walmart-oprichter Sam Walton, Trumps latere minister van Onderwijs Betsy DeVos en media-ondernemer Rupert Murdoch. Clinton introduceerde Holmes tijdens een discussie bij zijn stichting met de volgende woorden:

“Maak je geen zorgen over de toekomst, we zijn in goede handen.”

Holmes is momenteel zwanger van haar tweede kind en zal volgens het gerechtelijk bevel pas in april met haar detentie beginnen . Het vonnis tegen Balwani is nog niet uitgesproken. Een Californische rechtbank heeft hem in juli van dit jaar echter op alle 12 punten schuldig bevonden . Het gescripte leven van Holmes maakt nu deel uit van de Netflix-serie The Dropout:

Geef een antwoord

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.