‘Black Lives Matter’-protest loopt uit de hand in Brussel: winkels geplunderd, agenten bekogeld met stenen

BRUSSEL In Brussel keert de rust terug, na een urenlang kat-en muisspel tussen relschoppers en politie. De zware rellen na de ‘Black Lives Matter’-betoging begonnen in de Matongéwijk en de Naamsepoort. Winkels werden geplunderd, agenten uitgedaagd. De massaal opgetrommelde politie slaagde er uiteindelijk in de kwade manifestanten in verschillende richtingen terug te drijven. Ook op fysiek vlak is er het nodige leed. Zo raakte een agent op de motor gewond door een kassei in de rug. De politie verrichtte meer dan 150 arrestaties. Burgemeester Philippe Close (PS) waarschuwt dat straffeloosheid niet getolereerd zal worden.

De manifestatie zelf verliep rustig, maar na afloop werd de sfeer in de straten rondom het Poelaertplein grimmiger. Een honderdtal manifestanten begon met flessen en kasseien te gooien. Her en der werden vernielingen aangericht, barricades opgeworpen en kleine brandjes gesticht.

Aan de Naamsepoort liep het een eerste keer uit de hand. De politie werd bekogeld met allerhande voorwerpen en voerde een charge uit. Het waterkanon werd klaargezet en zou later ook gebruikt worden.

Brand en plunderingen

In de Matongewijk ging het kat- en muisspel verder. Relschoppers stichtten brand in de Nieuwstraat. Verschillende winkels werden geplunderd, bevestigt een woordvoerster van de politie Brussel-hoofdstad-Elsene. “Dat was het geval op de Elsensesteenweg. Ook op de Waterloolaan werd minstens één winkel geplunderd.”

Via camerabeelden zullen nog meer arrestaties volgen. “Nu is het aan het gerecht om streng op te treden. De Stad Brussel stelt zich burgerlijke partij en zal de relschoppers ook vervolgen met GAS-boetes”, aldus Close. De burgemeester ontmoet maandag de handelaars om de schade aan hun winkels op te meten en hen zo snel mogelijk te vergoeden.

De burgemeester wijst er op dat het “zeer delicaat” is om tijdens deze gezondheidscrisis het evenwicht tussen de openbare orde, het recht op vrije meningsuiting en de volksgezondheid te beschermen. “Net als andere wereldsteden kon Brussel niet blind blijven voor de wereldwijde emotie die ontstaan is bij de dood van George Floyd.”

“De 10.000 deelnemers hebben hun boodschap vredevol en rustig gebracht. Na afloop van de betoging zijn zo’n honderd delinquenten de politie beginnen uitdagen en de infrastructuur beginnen afbreken. Ik heb dan meteen de opdracht gegeven de relschoppers uit elkaar te drijven en hen op te pakken.”

Minister van Middenstand, Zelfstandigen en Kmo’s Denis Ducarme vraagt zich af waarom de politie niet sneller tussenbeide kwam. “Minister van Binnenlandse Zaken Pieter De Crem moet daar bij de Brusselse autoriteiten uitleg over vragen”, klonk het. “Net omdat er geen controles waren, konden verschillende winkels geplunderd worden. Voor de handelaars zijn die tegenslagen na maanden van lockdown simpelweg onoverkomelijk.”

Rousseau: “Paar stukskes crapuul”

Sp.a-voorzitter Conner Rousseau reageerde via Twitter op de rellen. Black lives matter. Strijd tegen racisme is zo belangrijk. Te belangrijk om om zeep te laten helpen door paar stukskes crapuul. Mooi dat velen positief en nodig signaal willen geven. Onaanvaardbaar dat sommigen plunderen en vernielen”, klonk het.

Ook minister Sven Gatz (Open Vld) reageerde via Twitter. “Stad Brussel besliste na afweging om te gedogen. Onder voorwaarden: handhygiëne – afstand houden – mondmaskers. Werd gerespecteerd. Dat 100 mensen vervolgens menen de rust van een betoging van 10.000 te moeten verstoren staat daar los van, helaas. Niet oké.”

Premier Sophie Wilmès vindt het protest zelf nobel. “Mensen moeten zich kunnen uiten, maar ik heb intussen ook de foto’s gezien. Ik betreur dat er geen alternatief gevonden is dat rekening hield met de gezondheidsconsiges. De inspanningen van mensen die wekenlang in de vuurlinie stonden in de strijd tegen het virus worden zo niet gerespecteerd”, zegt ze op Twitter. De premier zal met de betrokken burgemeesters en deelstaten praten om lessen te trekken uit dit weekend, ook op vlak van gezondheid.

Vlaams minister-president Jan Jambon is dezelfde mening toegedaan. “Alle respect voor mensen die hun mening in groep uiten. Maar in coronatijden zijn massaprotesten als vandaag totaal onverantwoord. Als die dan nog eens in geweld ontaarden, is dat een slag in het gezicht van al wie dagelijks inspanningen levert voor onze veiligheid en gezondheid.”

“De moord op George Floyd in de VS heeft duidelijk veel mensen wakker geschud”, zegt Ange Kaze. Zij is woordvoerster van het Belgian Network for Black Lives (BNFBL), de beweging die tot de betoging heeft opgeroepen. “Veel mensen zijn het politiegeweld dat systematisch tegen zwarte mensen gebruikt wordt beu.”

blm

De grote mensenmassa bewijst volgens haar dat “de maat vol is en er verandering moet komen”. Er is volgens Kaze in ons land sprake van “geïnstitutionaliseerd racisme”.

Het Belgian Network for Black Lives heeft ook kritiek op de aanwezigheid van standbeelden van Leopold II overal in het land. “Heel wat mensen vinden het in 2020 niet meer kunnen dat er nog steeds een standbeeld staat van iemand die heel veel moorden heeft gepleegd in Congo.”

Aan de betoging namen mensen van alle leeftijden, genders en huidskleuren deel. Velen van hen droegen plakkaten met het opschrift ‘Black Lives Matter’, maar heel wat opschriften verwezen ook naar mensen die in België het slachtoffer geworden zijn van politiegeweld of overleden zijn bij tussenkomsten van de politie. De naam van Semira Adamu kwam herhaaldelijk terug, maar ook die van de kleuter Mawda en de Brusselse jongeren Mehdi en Adil. Ook in de toespraken die gehouden werden, werd meer dan eens verwezen naar de incidenten in België.

“We eisen gerechtigheid voor elk slachtoffer van politiegeweld in België”, klinkt het bij de betogers. “Bij elk incident van politiegeweld moet meteen een onderzoeksrechter aangesteld worden, zodat het slachtoffer en zijn familie kunnen rekenen op een onafhankelijk onderzoek. Het kan ook niet dat de politiezone die bij het incident betrokken is zelf het onderzoek voert.”

blm

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.