biden

Big Oil stort in. Democraten kunnen er plannen voor maken en de arbeiders winnen, of het probleem negeren – en ervoor worden gestraft.

De Democratische Partij weet zeker hoe ze klimaatverdedigers kwaad moet maken. Dinsdag sneden partijleiders een belofte af om subsidies voor fossiele brandstoffen te beëindigen van hun 2020-platform, en vertelden ze The Huffington Post dat de belofte om te beginnen niet in het definitieve ontwerp had moeten staan.

Het was een vreemd moment in een doorgaans vreemde conventie . Maar het was ook consistent met de zware heimwee van de week naar het Obama-tijdperk. Ondanks de sportieve klimaatplannen die veel ambitieuzer zijn dan vier jaar geleden, liepen de democraten meestal op hun tenen rond de zwaaiende fossiele brandstofindustrie. Het beëindigen van subsidies – op dit moment een algemeen voorstel – was een van de weinige stappen die politici van de gevestigde orde wilden ondernemen tegen olie- en gaswinsten. Zoals voorstanders van het klimaat deze week aangaven, is dat een enorme aansprakelijkheid voor de planeet. Maar het kan de partij ook kritische en gemakkelijk te winnen stemmen kosten, waardoor een potentieel Biden-presidentschap tot zinken wordt gebracht voordat het zelfs de haven heeft verlaten.

Democraten hebben ernstige gesprekken vermeden over wat ze moeten doen met de door faillissementen geteisterde fossiele brandstofindustrie. Ze hebben zich in plaats daarvan gericht op de positieve kant van het grootboek: het koolstofarm maken van de energiesector, het bouwen van elektrische auto’s en het opschalen van de inzet van schone energie. Het beperken van de productie van fossiele brandstoffen aan de bron (het zogenaamde “aanbodzijde” -beleid) is lange tijd een derde spoor geweest voor politici aan beide zijden van het gangpad, en de plannen van presidentskandidaat Joe Biden maken er nauwelijks een gebaar naar: het verbieden van nieuwe vergunningen op federaal land , het stoppen van de winning in voorheen beschermde gebieden zoals de Arctic National Wildlife Refuge, en het annuleren van de blanco cheque van de Trump-regeringop vervuiling. Dat laat de deur open voor binnenlandse producenten om hun producten en emissies naar het buitenland te blijven exporteren, zoals ze in grote hoeveelheden deden onder de regering-Obama toen Biden vice-president was.

De ambivalentie van de democraten ten opzichte van de industrie is niet alleen fataal voor serieuze klimaatinspanningen, maar omzeilt een gesprek dat nu onvermijdelijk is in delen van het land die ze zouden moeten proberen te winnen. Alleen al in Texas zijn in de eerste helft van 2020 39.000 directe olie- en gasbanen verloren. Bedrijven die olievelddiensten leveren – hebben ongeveer 100.000 mensen ontslagentemidden van de pandemische neergang – hebben nu minder mensen in dienst dan vóór het begin van de schaliegolf, wat de lokale en nationale belastinginkomsten zou kunnen decimeren. De faillissementen van schalie in de Appalachen namen zelfs voor de pandemie toe, om nog maar te zwijgen van de tien jaar durende duikvlucht in de regio in steenkool. En nu worden Louisiana, Oklahoma, Colorado en New Mexico allemaal geconfronteerd met een groot verlies aan banen in fossiele brandstoffen. Experts uit de industrie voorspellen geen gemakkelijk herstel, een beeld dat wordt gesteund door grote multinationale oliemaatschappijen die hun investeringen in de onconventionele dure boringen die de hausse van het afgelopen decennium hebben aangewakkerd, verkopen.

De gevestigde democraten, maar ook relatieve progressieven die voorstander zijn van een zogenaamde rechtvaardige transitie, blijven de fossiele-brandstofindustrie behandelen als een betrouwbare bron van goedbetaald vakbondswerk in plaats van als een snel zinkend schip. Als gevolg hiervan zijn ze meestal niet voorbereid om hun passagiers te redden. Het klimaatplatform van Biden maakt decennia van voortdurende winning van fossiele brandstoffen mogelijk; het lijkt geen plan te hebben om de miljoenen mensen te steunen wier levensonderhoud wordt bedreigd door de ineenstorting van de industrie – een fenomeen dat slechts tangentieel verband houdt met klimaatmaatregelen.

De banen op het gebied van schone energie die worden aangeprezen door de klimaatrand van Biden’s Build Back Better-agenda zullen niet noodzakelijkerwijs de gebieden helpen die worden getroffen door de teruggang van fossiele brandstoffen, en er is voldoende reden tot scepsis over zijn beloften voor een schone en gerevitaliseerde productiesector; het vervangen van rigwerk door de fabricage van zonnepanelen is een stuk moeilijker dan het klinkt. De plannen van vandaag zijn een verbetering ten opzichte van de oude trope om mijnwerkers te leren coderen, maar worden nog steeds niet geconfronteerd met de verwoestende ineenstorting van de fossiele brandstofindustrie.

Dit zou gemakkelijk voer kunnen zijn voor de vermoedelijke Democratische kandidaat: Republikeinen redden leidinggevenden op fossiele brandstoffen die bankroet gebruiken om zichzelf Golden Parachutes te naaien, waardoor ruige neuzen en mijnwerkers overgeleverd zijn aan private equity-gieren die hun medische dekking schrappen en bedrijven voor onderdelen schrappen. Een Biden-regering zou steun kunnen beloven aan de mensen en plaatsen die door de GOP zijn achtergelaten, en banen en gezondheidszorg kunnen beloven, zelfs op basis van het Marshall-plan van senator Tammy Duckworth voor Coal Country .

Tijdens de eerste, nu vicepresidentiële genomineerde Kamala Harris’s “Climate for the People” -platform stelde voor om in 2021 grote emittenten bijeen te roepen voor de “ allereerste wereldwijde onderhandeling over de door de coöperatie beheerde afname van de productie van fossiele brandstoffen.” Een dergelijke inspanning zou een grote bijdrage kunnen leveren aan het wegnemen van de zorgen van gemeenschappen die afhankelijk zijn van fossiele brandstoffen, zowel in de VS als over de hele wereld. Maar kiezers hebben weinig over dat plan gehoord sinds ze zich bij het Democratische ticket heeft aangemeld.

Dat is jammer. Republikeinen en hun donoren die de olie- en gasindustrie leiden, bereiden zich al voor om hun eigen tekortkomingen te wijten aan zogenaamd radicaal milieubeleid van democraten. Een worstelende fossiele-brandstofindustrie zal de belangrijkste munitie zijn wanneer en als Democraten proberen klimaatwetgeving door het Congres te laten gaan, mocht Biden worden gekozen. De GOP zal hun vertrouwde speelboek volgen en Biden’s welvarende vloot van ‘ klimaatdonoren ‘ van tech en Wall Street opnemen tegen hardcrabble arbeiders uit de fossiele brandstofindustrie in een of andere gehypete ‘oorlog tegen olie en gas’.

Een overgang van fossiele brandstoffen is geen verre theoretisch beleidsdebat: het gebeurt nu op de meest onrechtvaardige manier mogelijk. Door geen rekening te houden met die realiteit, worden in 2022 en 2024 Democraten aangesteld om de schuld op zich te nemen voor de achteruitgang van de industrie. Dit is allemaal gemakkelijk te vermijden, maar Democraten moeten bereid zijn om een ​​genereus vangnet te bouwen in plaats van zich te richten op haviken met een tekort. En ze moeten een openhartig gesprek beginnen binnen de Democratische coalitie over het feit dat banen in fossiele brandstoffen al aan het verdwijnen zijn – ook zonder robuust klimaatbeleid.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.