boogaloo

Een van ‘s werelds toonaangevende experts op het gebied van counterinsurgency is gealarmeerd door wat hij ziet.

David Kilcullen is een van ‘s werelds toonaangevende autoriteiten op het gebied van opstanden. Hij heeft ze decennia lang bestudeerd . Als infanterie-soldaat in het Australische leger en adviseur van het Amerikaanse leger heeft hij tegen hen gevochten . Zijn laatste wetenschappelijke werk concentreerde zich op hun rol in stedelijke conflicten .

Dus als Kilcullen zegt dat Amerika in een staat van “beginnende opstand” verkeert, is het de moeite waard om rechtop te gaan zitten, op te letten en een beetje te beven.

De officiële definitie van een opstand is het “georganiseerd gebruik van ondermijning en geweld om de politieke controle over een gebied te grijpen, teniet te doen of aan te vechten”. Een “beginnende opstand” zou kunnen plaatsvinden wanneer “aanvankelijke acties door een reeks groepen” – gevolgd door organisatie, training, verwerving van middelen (waaronder wapens) en het opbouwen van publieke steun – leiden tot “steeds vaker voorkomende” geweldsincidenten, weerspiegelen “verbeterde organisatie en vooruitziende blik.”

Kilcullen stelt dat dit is wat we de afgelopen maanden hebben gezien in de golven van provocaties en straatgeweld die door de Amerikaanse steden zijn geblazen sinds de moord op George Floyd op 25 mei door de politie. Over het algemeen hebben de demonstranten geen schuld gehad. Het zijn de extremisten – links en rechts – die zich naast de protesten en tegenprotesten hebben aangesloten en de stoornis uitbuiten.

In sommige gevallen is het geweld gepleegd door ‘individuele idioten’ – zoals Kilcullen ze noemt – zoals met name Kyle Rittenhouse, de 17-jarige zelfbenoemde burgerwacht die, na het lezen van radicale rechtse ravijnen op internet, reed van zijn huis in Illinois naar Kenosha, Wisconsin, gewapend met een halfautomatisch geweer, en eindigde met het neerschieten van drie mensen, waarbij twee van hen omkwamen, in de nasleep van demonstraties over de schietpartij van Jacob Blake door de politie.

De incidentie van geweld neemt toe. Volgens een nieuw rapport van het Armed Conflict Location & Event Data Project (dat gewoonlijk het geweld in door oorlog verscheurde landen controleert), hebben 20 gewelddadige groepen – links en rechts – deelgenomen aan meer dan 100 protesten in verband met de moord op George Floyd. In juni waren er in juni 17 tegendemonstraties onder leiding van rechtse militante groepen, waarvan er één tot geweld leidde. In juli waren er 160 tegendemonstraties, met geweld in 18.

Gewapende milities zijn niets nieuws in de Verenigde Staten. Tien jaar geleden telde Kilcullen ongeveer 380 rechtse groepen en 50 linkse groepen, velen van hen gewapend. In het begin van de jaren negentig kwamen bij de confrontatie tussen de FBI en de Branch Davidians, buiten Waco, Texas, 80 mensen om het leven – en inspireerde Timothy McVeigh en zijn bende extremisten om een ​​federaal gebouw in Oklahoma City op te blazen, waarbij 168 mensen omkwamen. Aan het einde van de jaren zestig en het begin van de jaren zeventig lieten linkse groepen zoals de Weather Underground bommen over het hele land afvuren; de politie voerde dodelijke vuurgevechten met de Black Panthers in Oakland, Californië en Chicago ; en demonstranten voor en tegen de oorlog in Vietnam – voornamelijk studenten en bouwvakkers – botsten op straat in gewelddadige gevechten.

Maar behalve de laatste reeks botsingen (waarbij geen georganiseerde groepen betrokken waren, laat staan ​​opstanden), kwamen die eerdere incidenten zelden overeen met de verdeeldheid tussen de politieke partijen in de natie. Dit is een manier waarop de huidige conflicten anders zijn – en mogelijk gevaarlijker.

Een ander verschil en gevaar is de prevalentie van kabeltelevisienetwerken en sociale media, die de schokgolven versterken en verspreiden. Incidenten die in het verleden misschien lokaal bleven, gaan nu snel viraal, landelijk of wereldwijd en inspireren anderen om mee te doen.

Nadat Rittenhouse drie mensen had neergeschoten in Kenosha, werd hij door rechtse militanten aangeprezen als een held. FoxNews-presentator Tucker Carlson prees hem omdat hij besloot dat hij “de orde moest handhaven als niemand anders dat zou doen”. Frequente Fox-gast Ann Coulter zei dat ze Rittenhouse “als mijn president” wil.

Ondertussen is er een kruitvat aan het bouwen. FBI antecedentenonderzoek voor gun verkoophit 3,9 miljoen in juni- een all-time high . Velen van hen waren voor de eerste keer dat wapens werden gekocht – per definitie ongetraind, mogelijk onbezonnen in hun acties. Naar schatting 20 miljoen Amerikanen dragen een pistool als ze hun huis verlaten . Er zijn maar een paar trekker-trekkers nodig om een ​​vuurzee te veroorzaken; zelfs bij intense opstanden, zoals de naoorlogse opstand in Irak, schoot slechts 2 procent van de opstandelingen daadwerkelijk hun wapens af.

Kilcullen ziet een patroon dat lijkt op de patronen die de opstand veroorzaakten in Colombia, Libië en Irak. De belangrijkste factor is de opkomst van angst. Hij noemt het boek The Logic of Violence in Civil War van Stathis Kalyvas, waarin hij opmerkt dat angst, niet haat, de ergste wreedheden drijft. “Elke burgeroorlog en opstand van de afgelopen 50 jaar is gedreven door angst”, vertelde Kilcullen me. De huidige politiek en sociale spanningen worden gedomineerd door drie angsten: angst voor andere sociale groepen, angst dat die andere groepen het grondgebied binnendringen en angst dat de staat niet langer in staat is om de mensen te beschermen.

Het hoeft niet erger te worden. “Beginnende opstand” betekent niet “onvermijdelijke opstand”. We bevinden ons nog in de prille fase van deze rampspoed – een ‘pre-McVeigh-moment’, zoals Kilcullen het uitdrukt. En de mate van wanorde is overdreven, meestal om politieke redenen. Wanneer er tijdens protesten geweld heeft plaatsgevonden, is het beperkt gebleven tot slechts een paar blokken; het heeft zich niet door een stad verspreid. In tegenstelling tot Trump en andere Republikeinse politici is New York geen ‘hellscape ’, is Portland niet ‘altijd in brand ‘ en Chicago is niet gevaarlijker dan Afghanistan.

Kilcullen heeft in de sociale media van de milities ook een gestage toename waargenomen van ‘onmenselijke’ retoriek – links noemde de rechter ‘parasieten’, rechts noemde de linker (vooral de linkervleugel van Black Lives Matter) ‘ratten’. De trend loopt parallel met en intensiveert de wederzijdse vijandigheid tussen democraten en republikeinen in het congres en de politiek in het algemeen.

Met andere woorden, er is nog steeds tijd voor politieke leiders – lokaal en nationaal – om de storm te kalmeren, de vlammen te doven en de gewelddadige provocateurs over het hele spectrum te onderdrukken, terwijl ze ook de onderliggende sociale, politieke en raciale kwesties aanpakken die de aanleiding waren voor de ( legitieme) protesten.

Helaas heeft president Donald Trump geen interesse in rust. In plaats daarvan wakkert hij opzettelijk de vlammen aan als onderdeel van een cynische verkiezingsstrategie. Hij heeft geweigerd Rittenhouse te bekritiseren en beschouwt zijn acties als zelfverdediging. Over het algemeen spant hij zich alleen tegen linkse militanten zoals antifa-activisten – nooit tegen de rechtse, zoals de Boogaloo Bois, Patriot Prayer of Proud Boys. Sterker nog, hij heeft antifa op één hoop gegooid naast de werkelijk vreedzame demonstranten van Black Lives Matter – en naast de Democratische Partij. Zijn woorden moedigen sommige politieagenten in sommige steden aan om hetzelfde standpunt in te nemen. (In Kenosha werd de politie op camera betrapt op het gooien van waterflessen naar gewapende rechtse militanten, waarbij ze hen bedankten voor hun hulp.)

Trump dreigt ook de federale hulp aan steden met democratische burgemeesters en stijgende misdaadcijfers stop te zetten, door ze “anarchistische rechtsgebieden” te noemen Hij schilderde zijn tegenstander, Joe Biden, af als een zwakke politicus die “slaaf” is van linkse radicalen – hij negeert Biden’s lange staat van dienst als links-centristische en zijn herhaalde aanklachten van geweld en plunderingen , ongeacht de oorzaak.

Het doel van Trump is om angst aan te wakkeren – angst voor geweld, wanorde, verandering – en om zichzelf te schilderen als het bolwerk van wet en orde. Het is een vreemde tactiek voor een zittende president, en het is onduidelijk of de truc werkt . Maar, zoals Kilcullen en Kalyvas aangeven, heeft hij gelijk over de potentie van de angst. En de eerste gewelddadige incidenten kunnen een zichzelf versterkende cyclus van geweld, vergelding en vergelding daarvoor in gang zetten. “Het maakt niet uit wat de oorspronkelijke klacht is”, zegt Kilcullen. “Het wordt zelfvoorzienend.”

Het rapport van het Armed Conflict Location a & Event Data Project concludeert:

In deze hypergepolariseerde omgeving gaan staatsmachten hardhandig om met afwijkende meningen, worden niet-statelijke actoren actiever en assertiever en proberen tegendemonstranten hun politieke geschillen op straat op te lossen. Zonder noemenswaardige mitigatie-inspanningen zullen deze risico’s in de aanloop naar de stemming blijven toenemen en in november dreigen over te koken als de verkiezingsuitslagen worden vertraagd, onduidelijk worden of als frauduleus worden afgewezen.

Kortom, de auteurs schrijven: “De Verenigde Staten verkeren in een crisis.” De aanstaande verkiezingen – hoe ze verlopen en hoe ze eindigen – zouden kunnen bepalen hoe diep in de crisis het land zich blijft storten.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.