SDB

Beiroet blaast een dodelijke slag toe aan de reeds verbrijzelde economie van Libanon

A drone picture shows the scene of an explosion at the seaport of Beirut, Lebanon, Wednesday, Aug. 5, 2020. A massive explosion rocked Beirut on Tuesday, flattening much of the city's port, damaging buildings across the capital and sending a giant mushroom cloud into the sky. More than 70 people were killed and 3,000 injured, with bodies buried in the rubble, officials said. (AP Photo/Hussein Malla)

Nu Libanon al lijdt onder een voedselcrisis, een ineenstorting van de valuta en economische sancties, kan de verwoestende explosie in de grootste haven van Beiroet een doodsteek betekenen voor de economie van het land.

De premier van Ebanon, Hassan Diab, riep vandaag op tot een dag van nationale rouw nadat gisteren een enorme explosie door de hoofdstad Beiroet was gescheurd, waarbij minstens 100 mensen om het leven kwamen en minstens 4.000 anderen gewond raakten. De omvang van de schade is enorm; De gouverneur van de stad, Marwan Abboud, schatte  dat tot 300.000 mensen onmiddellijk dakloos zijn geworden en dat de explosie $ 5 miljard aan schade heeft aangericht. Gisteravond sprak Diab de natie toe: “Wat er vandaag is gebeurd, zal niet voorbijgaan zonder verantwoording af te leggen”, zei hij, “degenen die verantwoordelijk zijn voor deze catastrofe zullen de prijs betalen.”

No Title

What the hell is this? Extensive explosions with an unmatched impact, you can see.May Allah protect people of #Beirut pic.twitter.com/Hk0Axdifxo

Terwijl sommigen, waaronder  president Trump, vals spel hebben gesuggereerd, was de meest waarschijnlijke verklaring een brand en explosie in de haven van de stad, waar ongeveer 2700 ton ammoniumnitraat werd opgeslagen. Een goedkope meststof, wanneer deze in grote hoeveelheden wordt bewaard, kan hij zelf genoeg warmte genereren om zelf brand te veroorzaken of te ontploffen. De intense hitte van de Libanese zomer heeft ongetwijfeld bijgedragen aan het gevaar. Diab beweerde  dat het explosieve materiaal “jarenlang” onjuist in de haven was opgeslagen. In afwachting van een onderzoek zijn havenfunctionarissen onder huisarrest geplaatst.

No Title

The port of #Beirut before and after today’s catastrophic explosion. #Lebanon pic.twitter.com/La5G2zQ3c2

Overlevenden begonnen onmiddellijk afbeeldingen van de vernietiging op sociale media te delen. De explosie verwoestte het drukke stadscentrum, waarbij gebouwen tot op twee kilometer afstand van het epicentrum instortten. Ziekenhuizen werden overstroomd en de aankomsten werden behandeld door overweldigd personeel in met bloed bedekte gangen. Medische centra doen een beroep op bloeddonoren om naar voren te komen om aan de ongebruikelijke vraag te voldoen. Auto’s door de stad werden overhoop gehaald door de explosie die tot ver weg als Cyprus werd gehoord. Hulpteams uit Rusland, de EU en Turkije hebben aangekondigd dat ze naar het Midden-Oosten zullen reizen om te helpen.

‘Het raakte het economische centrum, alle grote hotels, elk gebouw in de stad. Niets bleef onaangeroerd. Ik ben vandaag door Beiroet gegaan na de explosie. De schade is schokkend. Elk woongebouw, elke winkel, elk hotel, elk restaurant, bijna niets blijft onaangeroerd, ‘ schreef de  Libanees-Amerikaanse journaliste Rania Khalek. Ondertussen deelde Ghada Alsharif van de Daily Star , de grootste Engelstalige krant van het land, afbeeldingen  van de kantoren van haar outlet. De ramen waren allemaal volledig ingeslagen, de vloeren waren bedekt met glas en vuil en het plafond leek te knikken.

No Title

BREAKING: Massive explosion in Beirut. Footage from the daily star office now in Lebanon pic.twitter.com/2uBsKP5wCH

De explosie kan een fatale slag blijken te zijn voor de toch al spartelende economie. Het land bevindt zich midden in een verwoestende economische ineenstorting toen de Libanese lira instortte. Terwijl de officiële tarieven de lira koppelen aan 1.500 aan de Amerikaanse dollar, ligt de prijs op de zwarte markt rond de 9.000 per dollar. Het land had de munt stabiel gehouden met grote reserves die ze aanhielden door buitengewoon hoge rentetarieven aan te bieden aan rijke spaarders. Maar nadat ze zich realiseerden dat er niets was dat het ondersteunde, waren de resultaten bankruns en galopperende inflatie.

Voedselprijzen zijn, samen met tekorten en honger, de afgelopen weken gestegen, waarbij brood zowel moeilijk te vinden als duur is om te kopen. Volgens minister van Economische Zaken Raoul Nehme heeft Libanon door de totale vernietiging van de silo’s van de haven, waar tienduizenden tonnen tarwe werden opgeslagen, minder dan een maand graanvoorraad achtergelaten. Erger nog, de haven was verantwoordelijk voor het ontvangen en opslaan van ongeveer 80 procent van de invoer van Libanon (inclusief het grootste deel van het voedsel), terwijl andere havensteden zoals Tyrus en Tripoli de toegenomen lading niet konden dragen.

Toegevoegd aan de voedselcrisis en de gevolgen van de explosie is de toenemende beet van Amerikaanse sancties, meestal gericht tegen Syrië, maar ook tegen zijn Libanese buurman. Mede als gevolg van sancties kon Libanon geen elektriciteit kopen van zijn oostelijke buur, wat leidde tot bijna constante stroomuitval deze zomer. Vorig jaar heeft de regering-Trump ook een Libanese bank gesanctioneerd vanwege de vermeende samenwerking met Hezbollah, een daad die de economie verder leegzette. 

No Title

Beirut!!!!!! Yah Allah 🙁 . Prayers for Beirut! pic.twitter.com/gfEvFakuiW

De ziekenhuizen van Beiroet, die al kampen met een sterke toename van het aantal COVID-19-gevallen, zijn ook niet opgewassen tegen de plotselinge toestroom van patiënten. Twee derde van de bevestigde gevallen van coronavirus heeft zich de afgelopen maand voorgedaan. Met de economie van het land in een vrije val en honderdduizenden nieuwe daklozen, lijkt het onwaarschijnlijk dat de situatie op korte termijn zal verbeteren.

“Er zijn geen woorden om de omvang van de vernietiging in Beiroet te beschrijven. Ik heb de schade van oorlog in Syrië en Irak gezien. Maar dat gebeurde geleidelijk, wijk of straat tegelijk. Dit was een hele stad die in een paar minuten werd verwoest. Het lijden en de ellende zijn ondoorgrondelijk, ” voegde Khalek eraan toe .

Functiefoto | Een foto van een drone toont de scène van een explosie in de zeehaven van Beiroet, Libanon, 5 augustus 2020. Hussein Malla | AP

Alan MacLeod  is een stafschrijver voor MintPress News. Na het afronden van zijn doctoraat in 2017 publiceerde hij twee boeken:  Bad News From Venezuela: Twenty Years of Fake News and Misreporting  and  Propaganda in the Information Age: Still Manufacturing Consent . Hij heeft ook bijgedragen aan  Fairness and Accuracy in Reporting ,  The Guardian ,  Salon ,  The Grayzone ,  Jacobin Magazine ,  Common Dreams  the  American Herald Tribune  en  The Canary .

Reacties

Reacties

Exit mobile version