27 november 2021

SDB

dagelijks nieuws en blogs

Met het arresteren van Paul Manafort wordt het onderzoek naar Trump opgevoerd

Paul Manafort

Met de arrestatie van Paul Manafort, vandaag in de VS, wordt het onderzoek naar Trumps banden met Moskou opgevoerd. Wie is Manafort, en waarover zal hij mogelijk uit de school klappen?

Het is een bekende techniek: klaag een verdachte in een criminele organisatie aan, dreig met harde straffen zodat hij belastende informatie over een figuuur hoger op in de organisatie aflegt, en beloof als tegenprestatie een mildere straf als de verdachte meewerkt. Flipping heet de veel gebruikte techniek.

Deze techniek kan speciaal aanklager Robert Mueller goed uitkomen nu hij Paul Manafort, oud-campagneleider van president Donald Trump, en diens zakenvriend Rick Gates heeft laten arresteren op verdenking van onder meer samenzwering. Mueller zal proberen om via Manafort de duimschroeven bij president Donald Trump aan te draaien.

Wie is Paul Manafort en wat kan er loskomen, mocht Mueller hem weten te flippen?

Manafort is een Republikeinse campagnestrateeg met een lange staat van dienst. De afgelopen tien jaar werkte hij niet in de Verenigde Staten, maar in Oekraïne. (Over zijn werk voor de pro-Moskou-politicus Viktor Janoekovitsj schreef men in 2008 dit artikel voor Vrij Nederland.)

Eind maart 2016 dook Manafort op in Trump Tower in New York. Zijn opdracht voor de Trump-campagne was om de Republikeinse Conventie in goede banen te leiden. De vrees bestond toen dat de andere Republikeinse kandidaten hun afgevaardigden zouden bundelen om op de conventie een alternatief voor Trump te presenteren. Al snel werd duidelijk dat Manafort alle touwtjes in handen had als campagneleider, en op 21 juni kreeg hij officieel de titel.

Op 19 augustus werd Manafort de deur uitgewerkt en nam Steve Bannon zijn baan over. Manaforts positie was onhoudbaar geworden toen The New York Times onthulde dat Manafort meer dan 12 miljoen dollar had verdiend aan zijn werk voor Janoekovitsj, wat Manafort eerder had ontkend.

Blijkbaar investeerde Manafort zijn inkomsten in vastgoed, een bekende manier om duister geld wit te wassen.

Daarmee waren niet alle banden met de Trump-campagne verbroken. Manafort had toenmalig gouverneur Mike Pence als vicepresident aanbevolen, en toen Pence de taak overnam om een nieuwe regering te formeren, had Manafort nauw contact met Pence en Trump. Hij stelde kandidaten voor kabinetsposities voor en adviseerde de aanstaande president en zijn vicepresident over Russiagate, wat toen een FBI-onderzoek was.

In de vijf maanden dat Manafort voor de Trump-campagne werkte gebeurde het volgende:

  • De partij nam op de conventie een platform aan waarin de afkeuring op de Russische invasie van de Krim en oorlog in Oekraïne opeens was afgezwakt.
  • Een buitenlandadviseur van Trump genaamd Carter Page, kort voor Manafort aangetreden, reisde naar Moskou.
  • Wikileaks publiceerde de gehackte emails van de Democratische Partij, en, zoals later bekend werd, Manafort ontmoette de Russische Natalia Veselnitskaya eind juni in Trump Tower. Dit is de beruchte ontmoeting die dirt over Hillary Clinton beloofde en waarbij ook Donald Trump, Jr. en Jared Kusher aanwezig waren.

Dat Robert Mueller Paul Manafort aanklaagt, komt niet onverwacht. In september werd bekend dat Mueller huiszoeking had gedaan bij Manafort. Mueller was gewapend met een ‘no-knock warrant’: een bevel voor huiszoeking dat de FBI-agenten het recht gaf om de deur open te breken. Blijkbaar was Mueller bang dat als hij zijn huiszoeking aankondigde, Manafort bewijslast zou wissen. Mueller waarschuwde Manafort toen al dat hij verdacht werd van belastingfraude en witwassen.

In de jaren dat Manafort in Oekraïne opereerde bond hij zakenrelaties aan met Oleg Deripaska, een oligarch die nauwe banden met Poetin heeft. Manafort verhulde de financiele transacties met Deripaska via sluiproutes in Cyprus en Caribische belastingparadijzen. Blijkbaar investeerde Manafort zijn inkomsten in vastgoed, een bekende manier om duister geld wit te wassen. Niet alle zaken die hij met Deripaska deed, hadden succes. Volgens Deripaska had Manafort geld van hem gestolen. Inmiddels is ook bekend dat Manafort zijn positie als campagnemanager gebruikte om zijn relatie met Deripaska te herstellen.

In de aanklacht komt Trumps naam nauwelijks voor, en we weten niet of Manafort informatie heeft die samenwerking tussen het Trump-campagneteam en Moskou bewijst. Zo ja, dan kan hij een deal met Mueller sluiten. En deze aanklacht is pas het begin: Mike Flynn, Kushner en Trump zelf zijn gewaarschuwd.

Stay tuned.

SDB is al meer dan 10 jaar vrij, eerlijk en onafhankelijk. Geen miljardair bezit ons, geen adverteerders controleren ons. Wij zijn een door lezers ondersteunde non-profitorganisatie. In tegenstelling tot veel andere publicaties, houden we onze inhoud gratis voor lezers, ongeacht waar ze wonen of het zich kunnen veroorloven om te betalen.

We hebben geen paywalls en alles blijft gratis zonder censuur. In het post-truth-tijdperk van nepnieuws, echokamers en filterbubbels publiceren we meerdere perspectieven van over de hele wereld.

Iedereen kan bij ons publiceren, maar iedereen doorloopt een rigoureus redactioneel proces. U krijgt dus op feiten gecontroleerde, goed gemotiveerde inhoud in plaats van ruis.

Dit is niet goedkoop. Servers, redacteuren fees en web ontwikkelaars kosten geld. Overweeg alstublieft om ons te steunen als donateur of ondersteunend lid, ook wij hebben onze inkomsten zien dalen in deze heftige tijden daarom, KLIK HIER voor IBAN of via PayPal hieronder!, hartelijke dank en veel leesplezier.

Steun SDB via PayPal veilig en simpel.