Amerikaanse verkiezingen 2020: een toolkit voor ‘ democratiewaardige ‘ berichtgeving voor journalisten

Amerikaanse verkiezingen 2020: een toolkit voor ‘ democratiewaardige ‘ berichtgeving voor journalisten

24 oktober 2020 0 Door Redactie SDB

Nu de verkiezingsdag in de VS nadert, werken journalisten over de hele wereld in de meest uitdagende omgeving van hun leven. Dit zullen geen gewone verkiezingen zijn, niet alleen omdat COVID-19 de manier waarop Amerikanen stemmen heeft veranderd, met al 45 miljoen stembiljetten per post , maar ook omdat de Amerikaanse president, Donald Trump, herhaaldelijk de geldigheid van de stemming heeft betwist en geweigerd heeft om zich inzetten voor een vreedzame machtsoverdracht als hij verliest.

Terwijl zijn Republikeinse partij algemene juridische uitdagingen voorbereidt om te anticiperen op een verkiezingsverlies, broeit er een bittere politieke strijd in het Hooggerechtshof, de hoogste juridische instelling van het land, die een sleutelrol speelde bij de beoordeling van de verkiezingen van 2000 .

Dit alles betekent dat de manier waarop journalisten verslag doen van de aanloop naar en vooral de nasleep van de verkiezingen cruciaal zal zijn voor de Amerikaanse democratie – en het ideaal van democratie over de hele wereld. Wat we van journalisten eisen, en welk nieuws we besluiten te lezen en te delen, zal ook essentieel zijn. Zowel de pers als het publiek moeten moeilijke vragen beantwoorden: hoe bespreek je controverses rond de stemming en wat te doen als de uitslag onduidelijk is, of als een kandidaat niet toegeeft? En als er burgerlijke onrust ontstaat na de stemming?

Gelukkig kunnen decennia aan onderzoek en expertise helpen bij het nemen van beslissingen in deze ongekende tijden.

 

No Title

Looking for resources to support election 2020 coverage? Check out @spj_tweets’ Journalist Toolbox, a comprehensive list of info & tools that include ECAD Network’s “Recommendations for Media Covering the 2020 U.S. Presidential Election.” #Media4Democracyhttps://t.co/6H32v0XO62

Britse media zijn erg populair en invloedrijk in de VS en ze kunnen een belangrijke rol spelen bij het vormgeven van hoe het Amerikaanse publiek de verkiezingen en de nasleep ervan zal interpreteren. De BBC zou wel eens een grote rol kunnen spelen. Onderzoek heeft aangetoond dat 58% van de Amerikanen zegt de omroep te vertrouwen en 12% krijgt er wekelijks tenminste een deel van hun nieuws uit.

Britse kranten hebben ook het potentieel om invloedrijke spelers te zijn: in maart 2020 registreerde de Guardian US meer dan 114 miljoen unieke bezoeken, terwijl de Daily Mail online naar schatting 73 miljoen unieke bezoeken per maand in de VS trekt . Ondertussen bevinden de meeste lezers van The Economist zich in Noord-Amerika . En daar houdt de invloed niet op – gezien hun internationale prestige en erkenning, zullen Britse media waarschijnlijk de berichtgeving over de Amerikaanse verkiezingen over de hele wereld bepalen.

Democratie op het spel

Of de verkiezingen van 2020 de Amerikaanse democratie versterken of verzwakken, is niet alleen cruciaal voor de VS, maar ook voor de democratie. Met al zijn eigenaardigheden en gebreken is Amerika nog steeds ‘s werelds leidende en machtigste democratie, maar de instellingen staan ​​onder druk. Zo classificeert de Economist Intelligence Unit de VS nu als een “gebrekkige democratie”. Als de Amerikaanse democratie hapert, zal het ideaal van democratie elders in de wereld lijden – niet het minst in het VK.

We zien nu al problemen met de berichtgeving in het VK over de Amerikaanse verkiezingen. De pers behandelt uitgebreid verklaringen die grotendeels ongegrond zijn, maar de legitimiteit van de verkiezingen aanvechten, zoals Trump’s afwijzing van post-in-stembiljetten . Om eerlijk te zijn, omvat deze rapportage vaak ( maar niet altijd ) disclaimers en feitencontroles , maar onderzoek toont aan dat valse verklaringen die vaak worden herhaald, door het publiek als waarheidsgetrouw kunnen worden beschouwd .

Journalisten beschouwen conflicten vaak als nieuwswaardig, en daarom willen ze zelfs de wildste aantijgingen die een partij tegen de ander – en het verkiezingsproces zelf, – aan de kaak stellen. Toch betekent dit het uiten van ongegronde beschuldigingen die de democratische legitimiteit verzwakken. Nieuws dat democratie afschildert als een ongehinderde strijd om de macht, vergroot het cynisme en vermindert de politieke kennis onder de burgers. Om de integriteit van het verkiezingsproces te beschermen, zouden journalisten in plaats daarvan een ” democratisch waardig ” kader moeten aannemen .

Om democratie centraal te stellen in de berichtgeving, is ook begrip van en voorbereiding op de waarschijnlijke juridische strijd die ons te wachten staat nodig. De mechanismen van een Amerikaanse presidentsverkiezing worden over het algemeen bepaald op het niveau van de staat en niet op het federale niveau (herinner je je de “hangende tsjaden” -strijd in Florida in 2000? staten waar de stemming waarschijnlijk dichtbij zal zijn.Als de berichtgeving over deze juridische strijd verandert in een litanie van klachten van partijdige advocaten, zal de democratie het verliezen.

Lezers en kijkers spelen ook een belangrijke rol. Meer dan driekwart van de Britse bevolking haalt zijn nieuws online en bijna 40% op sociale media . Het nieuws dat mensen kiezen om te lezen op websites en nieuwsapps, vormt de ranglijst die journalisten en nieuwsmanagers gebruiken als indicatoren van wat het publiek wil. Het nieuws dat ze op sociale media delen, heeft invloed op de inhoud die anderen op deze platforms ontdekken.

Wat gedaan kan worden?

Als reactie op deze uitdagingen brengt het Election Coverage and Democracy Network meer dan 60 experts van over de hele wereld samen om redactiekamers te helpen deze verkiezingen te verslaan met op bewijzen gebaseerde best practices die journalistieke en democratische waarden hooghouden en inspelen op de behoeften van het publiek.

We hebben enkele aanbevelingen ontwikkeld , een samengestelde lijst met bronnen en een selectie van experts die journalisten kunnen aanboren .

De aanbevelingen richten zich op drie gebieden.

1. Tijdens de campagne raden we journalisten aan om iedereen die ongegronde beweringen doet een platform te weigeren, terwijl kiezers en verkiezingsbeheerders centraal staan. Ze moeten streven naar billijkheid in de berichtgeving en kwaliteitsverslaggeving breder toegankelijk maken door er tijdelijk geld voor te betalen.

2. In het geval van een betwiste verkiezing, raden we journalisten aan hun plannen bekend te maken over hoe ze de resultaten zullen behandelen en te vermijden dat ze voortijdig verklaren wie heeft gewonnen. Ze moeten deskundigheid op staats- en lokaal niveau ontwikkelen en gebruiken om lokaal relevante informatie over verkiezingsregels te verstrekken en een onderscheid te maken tussen legitieme, op bewijzen gebaseerde uitdagingen bij het tellen van stemmen en onwettige die bedoeld zijn om geaccepteerde procedures uit te stellen of in twijfel te trekken.

Ze moeten vermijden om sociale media te gebruiken als vervanging voor institutioneel geloofwaardige en betrouwbare verkiezingsinformatie, terwijl ze erkennen dat technologieplatforms een belangrijke rol te spelen hebben. Belangrijk is dat ze de bestaande democratische instellingen moeten omarmen, door uit te leggen hoe verkiezingen werken en door te benadrukken dat de grotere beschikbaarheid van post-in-stembiljetten een effectief antwoord is op de COVID-crisis.

3. In het geval van burgerlijke onrust, raden we journalisten aan hun publiek te helpen de wortels van onrust te begrijpen door de bronnen van sociale en politieke verdeeldheid in het land uit te leggen. Ze moeten ook democratische normen hooghouden die voorschrijven dat de kandidaat die de meeste stemmen van het kiescollege behaalt tot president wordt gekozen, dat de verliezer onmiddellijk moet toegeven en dat alle burgers het recht hebben om vreedzaam te spreken, te schrijven en bijeen te komen.

Journalisten moeten duidelijke definities gebruiken voor acties en actoren (bijvoorbeeld door onderscheid te maken tussen paramilitaire groepen en burgerprotestanten) en een platform weigeren aan degenen die oproepen tot geweld, desinformatie verspreiden of racistische ideeën aanwakkeren.

Er zijn veel uitstekende voorbeelden van ‘democratiewaardige’ berichtgeving over de Amerikaanse verkiezingen, zoals we benadrukken via ons Twitter-account . Als Britse journalisten dit opmerken – en hun lezers deze best practices belonen, zullen er waarschijnlijk meer volgen.

De Amerikaanse democratie, en het ideaal van de democratie zelf, staan ​​op het spel in 2020. Journalisten en lezers moeten de taak op zich nemen – zo belangrijk is het.

No Title

Do not amplify bad actors. Journalists have a responsibility to report on consequential news stories, but they should not amplify calls for violence, threats of intimidation, or disinformation (which may also be difficult to disentangle). #Media4Democracy 4/

Reacties

Reacties