vs

Nu Amerika in rep en roer is na de moord op George Floyd, gaat het gesprek over de hervorming van de politie: ze worden ontmanteld, afgeschaft of onderworpen aan meer federaal toezicht. Het doet denken aan het negentiende-eeuwse Britse parlementslid dat zogenaamd wanhopig uitriep: ‘Hervorming! Hervorming! Mijn god, zijn de dingen niet erg genoeg zoals ze zijn? ‘

Maar maak je geen zorgen: zonder revolutie zal er niets gebeuren. Zodra het geschreeuw wegebt en de demonstranten naar huis gaan, wordt de hervorming vergeten en keert de status-quo met volle kracht terug. De politie zal voorzichtiger zijn, maar slechts voor een tijdje. Uiteindelijk zullen ze ook terugkeren naar de oude manieren.

Joe Biden, waarschijnlijk de volgende Amerikaanse president, stond immers alleen maar voor feiten toen hij afgelopen juni een bijeenkomst van rijke campagnebijdragers verzekerde dat “iemands levensstandaard niet zal veranderen, niets zal fundamenteel veranderen”, als hij wordt gekozen. Met een 233 jaar oude grondwet die met het voorbije decennium steeds meer afkerig wordt, is Amerika nu een van de meest onroerende samenlevingen op aarde. Hoe disfunctioneel het ook groeit, de ‘ bevroren republiek ‘ is vergeten wat fundamentele structurele hervormingen zelfs betekenen.

De Justice in Policing Act , die senator Kamala Harris onlangs in het Congres heeft geïntroduceerd, is een goed voorbeeld. Het zou verleidelijk zijn om de rekening af te schrijven als alweer een zinloos gebaar van een vooraanstaande politicus die bekend staat om haar liefde voor de schijnwerpers. Maar het heeft eigenlijk een paar punten in het voordeel. Het verbiedt bijvoorbeeld chokeholds, samen met het soort “halsslagader” dat George Floyd op 25 mei in Minneapolis vermoordde.

Het verbiedt ook een apparaat dat bekend staat als no-knock entry, waardoor drugsagenten zich zonder waarschuwing door een voordeur banen, zodat drugsgebruikers binnen geen tijd hebben om de smokkelwaar door het toilet te spoelen. Maar toen de politie de techniek in Louisville, Kentucky, op 13 maart om 12:40 uur gebruikte, greep een zwarte man genaamd Kenneth Walker zijn pistool en vuurde een ronde af om de indringers af te schrikken. Drie politieagenten in burger reageerden door zijn appartement te besproeien met meer dan twintig kogels, waarvan er acht de vriendin van Walker troffen, een 26-jarige medische hulpverlener genaamd Breonna Taylor.

Een telefoontje dat Walker had gemaakt, toont duidelijk aan dat hij geen idee had wie er probeerde binnen te komen. ‘Ik weet niet wat er aan de hand is’, zei hij in paniek tegen de telefoniste. ‘Iemand heeft tegen de deur geschopt en mijn vriendin neergeschoten.’

‘Waar is ze neergeschoten?’ vroeg de telefoniste.

“Ik weet het niet. Ze ligt nu op de grond. Ik weet het niet. Ik weet het niet.”

‘Oké, je zei dat ze 26 is?’ ging de politieman door. ‘Is ze alert en kan ze met je praten?’

‘Nee, dat is ze niet. Bree. God.”

Taylor was al dood. Er werden geen drugs gevonden, het pistool van Walker bleek een vergunning te hebben en alle aanklachten werden ingetrokken.

Het afschaffen van wetten die niet kloppen, zou zulke verschrikkingen tot het verleden maken. Maar Harris ‘factuur is een holle fraude. Zoals ze heel goed weet, is de kans om in herkenbare vorm door de vleesmolen van Capitol Hill te komen nihil. Zodra het de zeer onevenwichtige senaat van Amerika bereikt, zullen de Republikeinen bovendien zonder problemen 41 leden – die slechts elf procent van de bevolking vertegenwoordigen – naar het hoofd brengen om het ter dood te brengen.

Democraten hebben herhaaldelijk de kansen laten varen om de filibuster af te schaffen , en afgelopen herfst zei Harris dat ze ‘in conflict’ was om het ook af te schaffen. Dus als het erop aankomt, maakt het haar niet echt uit of zo’n ondemocratisch gedrocht haar rekening doodt of niet. Het enige waar ze om geeft, is of het haar er op dit moment goed uit laat zien, zodat Joe Biden haar de vice-presidentiële knik geeft.

Harris omzeilt een ander probleem dat niet minder belangrijk is. Het totale budget voor ongeveer 18.000 staats- en lokale politiediensten in de Verenigde Staten bedraagt ​​ongeveer 100 miljard dollar per jaar. Zesentachtig procent van de last komt voor rekening van duizenden lokale gemeentebesturen, waarbij de vijftig staten de rest van het tabblad overnemen. De enige uitzondering is een klein stukje hulp, ongeveer 0,25 procent van de totale uitgaven, geleverd door de federale overheid.

Daarom is de federale invloed op de lokale politie nihil. Omdat het de piper niet betaalt, belt het de stad niet en laat het lokale afdelingen door om verder te gaan zoals ze willen. De enige mensen aan wie ze verantwoording schuldig zijn, zijn inderdaad lokale politici die vaak net zo achterlijk en racistisch zijn als zij. Dit is de reden waarom Harris in zijn wetsvoorstel alleen maar verstikking en carotis verbiedt op federaal niveau, waar slechts 1,5 procent van de meer dan 11 miljoen Amerikaanse arrestaties per jaar plaatsvindt, terwijl de federale autoriteiten anders worden opgeroepen financiële druk uit te oefenen om de lokale autoriteiten hetzelfde te laten doen. Maar aangezien federale hulp minuscuul is, zal elke druk die de FBI kan uitoefenen ook minuscuul zijn, en daarom zal het vrijwel zeker hetzelfde blijven.

Natuurlijk kon Washington het voorbeeld van vrijwel elke andere geavanceerde industriële samenleving volgen en de politie eenvoudigweg nationaliseren. Maar aangezien de verantwoordelijkheidsverdeling teruggaat tot de Grondwet zelf, is het ondenkbaar – althans, afgezien van een revolutie. Kamala Harris zou ongetwijfeld uitbarsten in een van haar kenmerkende gekakel als iemand het maar wilde proberen. Dus de relatie blijft ongewijzigd. Waar de Australische politie heeft gedoodeen totaal van 94 mensen in de loop van twee decennia en de IJslandse politie heeft er sinds 1944 precies één gedood, de Amerikaanse politie zal hen waarschijnlijk blijven vermoorden met een snelheid van ongeveer duizend per jaar zonder zelfs maar de moeite te nemen de federale regering te informeren. Dit is wat er gebeurt als fundamentele hervorming onmogelijk is: arme mensen en minderheden betalen een steeds hogere prijs.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.