Warren Buffett, Bill Gates

Terwijl de activa van de miljardairklasse in de VS tijdens de pandemie oplopen tot $ 3,5 biljoen, onthult een nieuwe studie naar liefdadigheidsgiften dat veel van Amerika’s rijksten donaties aan goede doelen gebruiken om rijk te blijven en rijker te worden.

Een studie gepubliceerd door het Institute for Policy Studies (IPS) via haar Program on Inequality and the Common Good, getiteld ‘ Gilded Giving 2020: How Wealth Inequality Distorts Philanthropy and Imperils Democracy ‘, onderzoekt de realiteit achter de ogenschijnlijke liefdadigheid van de miljardair- donorklasse en de verontrustende trend dat liefdadigheidsorganisaties en stichtingen steeds meer afhankelijk zijn van steeds minder rijke donateurs; fondsen die “terechtkomen in familiestichtingen en door donoren geadviseerde fondsen die legaal voor altijd zouden kunnen bestaan”, terwijl donaties uit lagere en middeninkomensbronnen verdwijnen.

De krant kijkt in het bijzonder naar het Giving Pledge-  initiatief dat in 2010 is gestart door enkele tientallen Amerikaanse miljardairs en wordt geleid door Bill Gates en Warren Buffet. Het beweerde doel van het initiatief was om de rijkste mensen ter wereld te laten beloven om voor hun dood minstens de helft van hun fortuin weg te geven aan goede doelen. Uit de studie bleek dat, in tegenstelling tot het verklaarde doel van de filantropische inzet van de organisatie, 75 procent van de deelnemers  hun nettowaarde daadwerkelijk heeft vergroot in de tien jaar sinds ze hun liefdadigheidsgelofte hebben gedaan.

Zorgwekkender is de bevinding dat een groeiend aandeel van ‘high-end’ donaties nooit terechtkomt in organisaties die enig soort altruïstisch werk doen. In plaats daarvan gaan ze naar fiscaal bevoorrechte particuliere stichtingen die zijn ontworpen om te dienen als belastingonderkomens voor de zeer rijken, die dan slechts een klein percentage van hun vermogen uitbetalen aan liefdadigheidsinstellingen; een bijzonder treurig feit gezien hoeveel rijker de één-procenters zijn geworden in de loop van de pandemie, in tegenstelling tot de 54 miljoen Amerikanen die in diezelfde periode werkloosheid hebben aangevraagd.

Topzwaar risico

Een van de belangrijkste bevindingen is dat het geven van tussenpersonen zoals donor-geadviseerde fondsen (DAF’s) zoals Fidelity Charitable Gift Fund  (het grootste van het land) en particuliere stichtingen de afgelopen jaren enorm is gegroeid, met een toename van 118 procent tussen 2005 en 2019. Ook het aantal particuliere stichtingen is in dezelfde periode met maar liefst 68 procent toegenomen.

Bovendien ontdekte IPS dat er sprake is van een “duidelijke toename van het aantal megagiften”, oftewel donaties van $ 50 miljoen of meer. De trend benadrukt een van de belangrijkste risico’s die door de studie werden geïdentificeerd, in de paper gekenmerkt als ‘Top-Heavy Philanthropy’, die ‘significante implicaties heeft voor de praktijk van fondsenwerving, de rol van de onafhankelijke non-profitsector en de gezondheid van onze grotere democratisch maatschappelijk middenveld. “

Deze risico’s die samenhangen met topzware filantropie worden duidelijk geïllustreerd in hun casestudy van de Gates / Buffet Giving Pledge, die het blootlegt als een middel voor de “concentratie van door de belastingbetaler gesubsidieerde particuliere liefdadigheidsmacht”. Met andere woorden, het merendeel van de donaties die aan de organisatie worden geschonken, belanden ‘afgezonderd’ in particuliere stichtingen en DAF’s, waardoor wordt gegarandeerd dat donoren en hun erfgenamen de controle behouden over de activa die ze zogenaamd aan het grotere goed schonken.

Opmerkelijk genoeg bleek uit de studie dat een overgrote meerderheid van de 62 miljardair-pandgevers van de stichting hun vermogen aanzienlijk heeft vergroot in de periode van tien jaar sinds hun eerste donaties. Slechts 11 zagen hun fortuin slinken als gevolg van “agressieve liefdadigheidsacties” of marktomstandigheden. Negen van de mega-rijke schenkers zagen hun collectieve rijkdom met gemiddeld 200 procent toenemen. Onder de gecharmeerde lijst zag Mark Zuckerberg de grootste stijging met een bizarre 1.783 procent.

Nauwelijks liefdadigheid

De betekenis van deze en andere geanalyseerde factoren voor de Amerikaanse belastingbetaler blijkt uit een hypothetische berekening van onderzoekers met betrekking tot de belastingsubsidie, die door DAF geparkeerde donaties voor de gemiddelde Amerikaan vertegenwoordigen. Volgens een onderzoek van juli door het tijdschrift Forbes hebben Amerikaanse miljardairs momenteel $ 971,9 miljard aan activa; als de top 100 de helft van hun vermogen zou weggeven aan stichtingen als deze, zou de Amerikaanse schatkist ongeveer $ 360 miljard aan belastinginkomsten verliezen.

Hoewel onderzoekers toegeven dat het moeilijk is om het “exacte bedrag aan belastingbetalersubsidies voor deze donaties” te bepalen, is de realiteit dat de rijksten onder ons deze stichtingen gebruiken om hun “belastbare nalatenschappen” met miljoenen en zelfs miljarden dollars te verminderen, terwijl de middelen die daadwerkelijk bij organisaties komen die liefdadigheidswerk verrichten, nemen af. Een dergelijke situatie in combinatie met de economische recessie die zich ontvouwt als gevolg van de pandemie en belastingvoordelen voor de rijken, vormt een serieuze uitdaging voor liefdadigheidsinstellingen in het algemeen.

De Tax Cuts and Jobs Act (TCJA), aangenomen in 2018, verlaagde de inkomstenbelastingtarieven voor topverdieners drastisch en verdubbelde de standaardaftrek, die beide de prikkels voor liefdadigheidsgaven verminderden. Ondertussen lijden liefdadigheidsorganisaties zonder winstoogmerk waarvan de missie niet valt in de sectoren die verband houden met de pandemie zelf, financieel, wat resulteert in programmaverminderingen voor 64 procent hiervan, volgens een onderzoek van april door Charity Navigator en Reuters.

In februari 2020 publiceerde de Chronicle of Philanthropy  een lijst met de 50 beste filantropen in de Verenigde Staten. 42 procent van die bijdragen, in totaal $ 15,8 miljard, ging naar DAFs. De meeste hiervan waren afkomstig van de eigen particuliere fondsen van de donateurs en bijna 30 procent ging naar hogescholen en universiteiten, waardoor de werkelijke goede doelen erg laag in de filantropische totempaal bleven.

Functiefoto | Amerikaanse investeerder Warren Buffett, links, en Microsoft Corp. mede-oprichter Bill Gates, rechts, praten tijdens hun bezoek aan een Dairy Queen in Peking, China, 30 september 2010. Alexander F. Yuan | AP

Raul Diego is een MintPress News Staff Writer, onafhankelijk fotojournalist, onderzoeker, schrijver en documentairemaker.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.