Amerika geeft de pandemie op

Amerika geeft de pandemie op

9 juni 2020 0 Door Redactie SDB

Bedrijven gaan weer open. In het hele land barsten de protesten los. Maar het virus is niet bij ons gedaan.

Na maanden van verlaten openbare ruimtes en lege wegen zijn de Amerikanen terug op straat gekomen. Maar ze zijn niet gekomen voor een vreugdevolle heropening om de overwinning van het land op het coronavirus te vieren. In plaats daarvan zijn tienduizenden mensen erop uit geweest om te protesteren tegen de moord op George Floyd door de politie.

Demonstranten zijn door het hele land en in blokkenlange menigten in grote steden nauw samengekomen, terwijl ze zingen en zingen en gerechtigheid eisen. Politieagenten hebben ruw met hen omgegaan, demonstranten samengedrukt, hen met irriterende longen en ogen beschoten en ze in padiewagens en gevangenissen gepropt.

Het heeft geen zin het voor de hand liggende te ontkennen: langdurig in een menigte staan ​​verhoogt het risico op verhoogde overdracht van SARS-CoV-2, het virus dat COVID-19 veroorzaakt. Deze specifieke vorm van massaal, persoonlijk protest – en de bijbehorende reactie van de politie – is een ‘perfecte opzet’ voor overdracht van het virus, zei Anthony Fauci, de directeur van het National Institute of Allergy and Infectious Diseases, in een radio interview op vrijdag . Sommige activisten van het politiegeweld (zoals Black Lives Matter Seattle ) hebben verklaringen afgelegd over het risico van de protesten. Anderen hebben minder risicovolle vormen van protesten georganiseerd, zoals de enorme ‘ karavaan voor gerechtigheid ‘ van Oakland’s Anti Police-Terror Project .

Het risico van overdracht wordt bemoeilijkt door en is verweven met de dringende morele belangen: systemisch racisme is een groot probleem in de Verenigde Staten. Het sterftekloof tussen zwart en blanke mensen blijft bestaan. Mensen geboren in postcodes op slechts enkele kilometers van elkaar hebben mogelijk een levensverwachting van 10 of zelfs 20 jaar. Twee raciale ongelijkheden ontmoeten elkaar tijdens de protesten van deze week: één, een pandemie waarbij zwarte mensen sterven aan bijna tweemaal hun aandeel in de bevolking, volgens raciale gegevens die zijn verzameld door het COVID Tracking Project in The Atlantic ; en ten tweede, antiblack politiegeweld, met zijn lange Amerikaanse geschiedenis en toenemende militarisering. De 46-jarige Floyd overleefde COVID-19 in april, maar werd in mei onder de knie van een politieagent gedood.

Amerikanen willen misschien dat het virus weg is, maar dat is het niet. Hoewel de uitbraak in het noordoosten is afgenomen, waardoor de algemene nationale cijfers zijn gedaald, zijn de gevallen alleen in de rest van het land gestegen en lijken ze de laatste dagen toe te nemen in COVID Tracking Project-gegevens. Tweeëntwintig staten meldden vrijdag 400 of meer nieuwe gevallen, en 14 andere staten en Puerto Rico rapporteerden gevallen in de drievoudige cijfers. Verschillende staten, waaronder Arizona, North Carolina en Californië, zien nu het grootste aantal bekende gevallen.

Deze cijfers weerspiegelen allemaal infecties die waarschijnlijk vóór deze week van protest zijn begonnen . Een nog grotere piek lijkt nu waarschijnlijk. Anders gezegd: als het land na deze week geen substantiële toename van nieuwe gevallen van COVID-19 ziet, zou dit moeten heroverwegen wat epidemiologen denken over hoe het virus zich verspreidt.

Maar naarmate de pandemie aanhoudt, trekken steeds meer staten de maatregelen terug die ze hebben ingesteld om het virus te vertragen. De Coronavirus Task Force van de Trump-administratie stopt haar activiteiten . De test-tsaar keert terug naar zijn dagelijkse baan bij het ministerie van Volksgezondheid en Human Services. Nu de lange, hete zomer van 2020 begint, suggereren de feiten dat de VS het coronavirus niet gaat verslaan. Collectief lijken we het langzaam op te geven. Het is een bittere en onmiskenbare Amerikaanse wreedheid dat de mensen die het meest te lijden hebben, ook voor gerechtigheid vechten op een manier die hun risico op besmetting vrijwel zeker vergroot.

De protesten hebben geleid tot ongewoon gekwelde communicatie over de volksgezondheid. Ze zijn niet ontvangen met de strenge vermaning om thuis te blijven, die eerdere massabijeenkomsten begroette. Gezien de al lang bestaande ongelijkheden op gezondheidsgebied dat zwarte Amerikanen hebben ervaren, honderden volksgezondheid professionals een brief ondertekend deze week dalende te verzetten tegen de protesten “als riskant voor COVID-19 transmissie”: “Wij steunen hen als vitaal belang voor de nationale volksgezondheid en tot de bedreigde gezondheid van met name zwarte mensen in de Verenigde Staten, ”schreven ze. Toch zijn de protesten onbetwistbaar riskant, en ambtenaren van de Centers for Disease Control and Prevention hebben gewaarschuwd dat de bijeenkomsten nieuwe uitbraken zouden kunnen “zaaien”.

Demonstranten zelf negeren niet per se de pandemie. In video’s van marsen die deze week zijn gemaakt, leken veel, zo niet de meeste, demonstranten maskers te dragen. Foto’s en video’s van protesten tonen zowel grote, dicht opeengepakte menigten als enkele demonstranten die proberen zich te houden aan een of andere vorm van sociale afstand. Demonstranten met handdesinfecterend middel en water passeren in veel steden de menigte.

Maar het bewijs onthult niet de universele naleving van de richtlijnen voor volksgezondheid. Demonstranten lagen in veel steden dicht bij elkaar op de grond voor bijna negen minuten durende ‘sterfgevallen’, wat de tijd oproept die Derek Chauvin, een politieagent uit Minneapolis, op Floyd’s nek knielde. Veel protesten hebben betrekking op een vorm van schreeuwen, zingen of zingen, wat volgens onderzoek bijzonder effectieve manieren van overdracht van het virus kunnen zijn. Eerder deze week, bij het Witte Huis, zong een grotendeels gemaskerde menigte luid “Lean on Me”.

Zowel demonstranten als volksgezondheidsfunctionarissen houden mogelijk rekening met wat The New York Times ” een groeiende consensus ” noemde: buitenshuis zijn, verkleint het risico op overdracht. Volgens onderzoek dat in april is uitgevoerd, lijkt het virus snel te verdwijnen in een zonnige, vochtige omgeving, zelfs bij kamertemperatuurdoor het Department of Homeland Security. (Virale deeltjes kunnen in drogere omstandigheden uren langer overleven en epidemiologen geloven niet dat alleen deze klimatologische effecten de uitbraak zullen dempen.) Het virus lijkt ook moeilijker naar buiten te worden overgedragen, vooral overdag, hoewel wetenschappers dat nog steeds niet doen weet genoeg van het virus om vol vertrouwen te zeggen dat grote bijeenkomsten in de buitenlucht volkomen veilig zijn. Door het aantal protesten van de afgelopen week zullen onderzoekers straks een veel beter begrip krijgen van de risico’s van buitenoverdracht.

Veel van de potentiële aanjagers van de overdracht van coronavirus deze week zijn niet betrokken bij de tactiek van demonstranten: tientallen politiediensten hebben veiligheidsmaatregelen genomen waardoor het virus zich gemakkelijker zou kunnen verspreiden. In Washington DC bijvoorbeeld, gebruikten federale officieren traangas of een andere irriterende stof op honderden vreedzame demonstranten die maandag voor het Witte Huis waren verzameld, zodat president Donald Trump kon poseren voor een foto. Traangas en dergelijke chemicaliën dwingen mensen te hoesten en te kokhalzen, een vruchtbare manier van overdracht van het virus. Later die avond drukte de stadspolitie demonstranten samen voordat ze werden gearresteerdéén voor één, een agressieve crowd-control-techniek die bekend staat als ‘ketling’. Honderden demonstranten die deze week werden gearresteerd, werden – ook al was het maar kort – naar de gevangenissen van de stad gestuurd, die zoveel coronavirusgevallen hebben dat het districtsbestuur dat aantal heeft gescheiden van het totale aantal steden.

In Philadelphia verscheurde de stadspolitie honderden vreedzame demonstranten die op een snelweg marcheerden, waardoor ze moesten hoesten en kokhalzen. (Er is geen bewijs dat de demonstranten een bedreiging vormden voor de veiligheid van officieren of omstanders, of gewelddadig werden, aldus de lokale NPR-partner.) In New York City propten agenten honderden vreedzame demonstranten samen en sloegen ze vervolgens met stokken . Van Iowa tot Texas gebruikten agenten traangas op grote, grotendeels vreedzame bijeenkomsten; in ten minste vijf staten zette de politie pepperspray of traangas in op kinderen of tieners, van wie sommigen toevallig in de buurt waren en de protesten niet bijwoonden.

Journalisten uit het hele land hebben gemeld dat politieagenten minder vaak een masker dragen dan demonstranten. ‘De staat heeft de plicht om de volksgezondheid te beschermen’, vertelde Alexandra Phelan, hoogleraar mondiale gezondheidswetgeving aan de Georgetown University, eerder deze week. Ongeacht wat de politie van de protesten vindt, zei ze, het is hun plicht onder de internationale en nationale wetgeving om de demonstranten veilig te houden , inclusief het minimaliseren van het gezondheidsrisico door virale verspreiding.

Er zijn te veel variabelen om precies te weten wat de zomer in petto heeft voor de uitbraak in Amerika, inclusief welk effect de protesten zullen hebben. Er zijn enkele tekenen van hoop. Maskers worden in het hele land gebruikt. Buitenuitzending lijkt in de meeste instellingen vrij onwaarschijnlijk. En de beschikbaarheid van tests is verbeterd. Volgens gegevens van het COVID Tracking Project kunnen de Verenigde Staten nu 3 miljoen tests per week uitvoeren. Het volksgezondheidssysteem ontdekt en diagnosticeert een veel groter percentage gevallen dan in de begindagen van de uitbraak. Morgan Stanley schatte dat de transmissiesnelheid in de VS net boven de 1 lag; dit suggereert dat het aantal actieve gevallen de afgelopen weken niet explosief is toegenomen.

Maar dat geschatte percentage houdt ook in dat de zaken niet snel afnemen. En de langzame groei weerspiegelt de tijd voordat de volledige gegevens van de recente stappen van staten om hun economie te heropenen beschikbaar kwamen – voordat grote delen van het publiek weer aan het werk gingen en voordat de massale protesten en gevangenissen begonnen.

Weinig mensen geloven dat de VS er alles aan doen om het virus in te dammen. Een korte blik op Covid Exit Strategy , een site die de voortgang per staat bijhoudt , laat zien dat de meeste staten niet echt de heropeningstekens halen die worden voorgesteld door experts op het gebied van volksgezondheid. Maar staatsleiders zijn niet blijven vasthouden aan het soort lockdowns dat het virus in andere landen onderdrukte; niemand heeft gesuggereerd dat zaken op een verwaarloosbaar niveau moeten worden gebracht voordat de normale activiteit kan worden hervat. Geen enkele federale functionaris heeft een plan gedeeld om overdracht tussen staten met uitbraken van verschillende intensiteit te voorkomen. De Trump-administratie heeft de acht weken van intense sociale afstand niet gebruikt om onze onderdrukkingscapaciteit aanzienlijk uit te breiden.

Wat onze collega Ed Yong ‘de lappendeken-pandemie’ noemde, lijkt het Amerikaanse publiek in verwarring te hebben gebracht over wat er aan de hand is. Het virus volgt niet één enkele cursus door het land, maar neemt als een tornado een meanderende en soms onbegrijpelijke weg door steden en provincies. Waarom deze werkplek, maar niet een andere? Waarom deze stad of staat, maar andere niet?

vs
Kaarttool van Peter Walker ; gegevens van het COVID Tracking Project in The Atlantic

Het virus is ook niet netjes in kaart gebracht op Amerikaanse politieke verhalen. Hoewel er nog enkele vragen blijven bestaan ​​over hun boekhouding, hebben Georgië en Florida – waar leiders zich vroeg openden en bewoners relatief uitdagend leken op het gebied van volksgezondheidsadvies – relatief lage aantallen gezien, terwijl Californië, dat een meer conservatieve benadering koos, de gevallen zag groeien. De staat die het meest klaar is voor grote problemen lijkt Arizona te zijn, waar de uitbraak zich zeer snel verspreidt. Niet alleen is de staat (die is opgehevende thuisblijvende bestelling op 16 mei) het vestigen van nieuwe records voor positieve tests en mensen in het ziekenhuis, maar het percentage tests dat positief terugkeert, groeit ook. Tot zover alleen voor warm weer en zonneschijn die de virale overdracht uitschakelde, zoals sommigen hadden gehoopt: Phoenix zag in mei slechts één dag hoog onder 90 graden. De demografische gegevens van de staat hebben ook geen voor de hand liggende rol gespeeld: de staat is iets jonger dan de VS als geheel.

vs
Kaarttool van Peter Walker ; gegevens van het COVID Tracking Project in The Atlantic

Amerikanen hebben niet volledig begrepen dat we niet doen wat landen die weer normaal zijn geworden, hebben gedaan. Sommige landen hebben het virus bijna volledig onderdrukt. Anderen hadden grote uitbraken, namen intensieve maatregelen en zagen het leven weer normaal worden. Amerikanen zijn ondertussen nooit thuis gebleven in de mate die de meeste Europeanen hebben, volgens mobiliteitsgegevens van Apple en Google . Onze versie van de lentevergrendeling leek meer op de lossere benadering van Zweden dan op de meer substantiële maatregelen in Italië, of zelfs in het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk . Zweedse volksgezondheidsfunctionarissen hebben erkend dat deze aanpak misschien niet de beste weg voorwaarts was.

Aan het begin van de uitbraak in de VS had de noodzaak om het virus onder controle te houden enkele weken voorrang boven andere zorgen. Nu is voor veel mensen de pandemie niet langer de meest urgente nationale kwestie. Zoals demonstranten en sommige volksgezondheidsfunctionarissen hebben gezegd dat ze de nadelen van politiegeweld afwegen tegen het risico van toenemende virale verspreiding en ervoor kiezen om op straat te vergaderen, hebben de regeringen van de staten soortgelijke argumenten voor risico-beloning gemaakt over het in evenwicht brengen van volksgezondheid en economische belangen . Het virus geeft niet om deze afwegingen. Heropeningen van de detailhandel en protesten tegen raciale rechtvaardigheid kunnen op verschillende morele gebieden bestaan, maar voor het virus bieden ze allebei nieuwe omgevingen voor verspreiding.

Misschien zullen de VS op de een of andere manier een nieuwe uitbraak in New York-stijl vermijden. Misschien groeit het aantal nieuwe infecties niet exponentieel. Misschien zijn de behandelingen voldoende verbeterd om enorme uitbraken te zien, maar zullen er minder mensen sterven dan we gewend zijn. Als dat zo is, zal dat niet zijn omdat de Verenigde Staten gezamenlijke, gecoördineerde beslissingen hebben genomen over hoe de gruwelen van de pandemie in evenwicht te brengen en de frustratie van het pauzeren van het dagelijks leven. In plaats daarvan zijn de Verenigde Staten overgegaan van pogingen om het virus te verslaan naar het beheersen van de schade door verliezen.

Dit is Amerika. De problemen met onze reactie op de pandemie weerspiegelen de problemen van het land zelf. Ons gezondheidszorgsysteem is bijna uitermate geschikt om een ​​nationale gezondheidscrisis aan te pakken; reeds bestaande gezondheidsverschillen , verankerd en verdiept door decennia van racisme, kunnen niet van de ene dag op de andere worden weggenomen; de staats- en lokale gezondheidsafdelingen hadden dringend behoefte aan federaal leiderschap dat ze niet ontvingen; de Senaat heeft geen langduriger pakket voor economische redding gehad dat een langere periode van onderdak zou toelaten; staten worden geconfronteerd met een fiscale klif .

En toch, ook al weerspiegelt deze gezondheidscrisis de politieke, sociale en maatschappelijke infrastructuur van onze natie, deze plaag houdt geen rekening met moraliteit. Mensen die in een zwembad feesten, kunnen leven terwijl degenen die protesteren tegen politiegeweld kunnen sterven. Mensen die de regels van sociale afstand nauwgezet volgen, kunnen ziek worden, terwijl degenen die hen met plezier negeerden hun vrienden graag toasten in een drukke bar. Er is hier geen rechtvaardige logica. Er is geen rechtvaardigheid in wie gemakkelijk kan ademen en wie helemaal niet kan ademen.

Reacties

Reacties