De president van ‘s werelds machtigste, rijkste en technologisch meest geavanceerde natie kan zich blijkbaar niet druk maken over de alledaagse taken van een scheepvaartbediende.

In een recente persconferentie werd de Amerikaanse president Donald Trump gevraagd waarom hij de federale regering niet had opgedragen meer te doen om te reageren op de verzoeken van de staatsgouverneurs om meer hulp bij de bestrijding van de pandemie van het coronavirus die nu enkele van hun staten teistert en hun beperkte middelen.

Zijn  antwoord  was verbluffend. De federale regering, zei hij, is ‘geen scheepsagent’ voor dergelijke mogelijk levensreddende voorraden. Gouverneurs worden verondersteld veel van dit werk zelf te doen – dat wil zeggen, het krijgen van de meest noodzakelijke voorraden en uitrusting voor de mannen en vrouwen in de gezondheidszorg, die zorgen voor de getroffenen en de rest van ons beschermen.

Maar wat als ze geen toegang hebben tot deze dringend noodzakelijke items en benodigdheden? We krijgen de indruk dat het niet de taak van de president is. Donald Trump, de president van ‘s werelds machtigste, rijkste en technologisch meest geavanceerde natie, kan zich blijkbaar niet druk maken over de alledaagse verantwoordelijkheden van een scheepsklerk.

Toch werken winkelbedienden extra lange uren om klanten te bedienen. Vrachtwagenchauffeurs voor lange afstanden trekken lange uren over lange afstanden, soms door slecht weer, om goederen te krijgen die we allemaal nodig hebben waar ze het meest nodig zijn. Docenten passen hun lesplannen snel aan en werken tot in de late uurtjes om vertrouwd te raken met onbekende online les- en teleconferentiesoftware om hun studenten te blijven lesgeven. Honderdduizenden vrijwilligers organiseren voedselritten, naaien chirurgische maskers, zorgen voor daklozen en controleren oudere, aan huis gebonden burgers. Het allerbelangrijkste is dat eerstehulpverleners, artsen, verpleegkundigen, medische technici en ziekenhuispersoneel dubbele ploegen trekken en hun eigen leven in gevaar brengen om voor mensen in nood te zorgen.

Hoevelen wenden zich tot een collega en zeggen: ‘Is dat niet mijn taak?’ Ik wed dat ik het weet: geen van hen.

Kleine maar geweldige taken

Alleen al de gedachte is voor hen ondenkbaar. Waarom? Omdat deze vrouwen en mannen plicht begrijpen. In de loop van een normale werkdag kan het zijn plicht zijn om alleen je eigen werk goed te doen. In een crisis is echter alles wat je kunt doen je werk. Of het nu alledaags of uitzonderlijk is, wat men ook kan doen als er levens op het spel staan ​​en tijd van essentieel belang is. Het heet plicht.

new york
New York in maart 2020. © Joe Tabacca / Shutterstock

Mannen en vrouwen die hebben gediend in de strijdkrachten of als gezondheidswerkers, politieagenten, brandweerlieden of in talloze andere beroepen waarin crises gebruikelijk zijn, weten dat alles wat ze kunnen doen een plicht is. Doen wat nodig is, is een plicht.

Donald Trump kan zich echter blijkbaar niet neerleggen bij het bevelen van de regering die hij leidt om te doen wat het in feite kan: de juiste goederen en benodigdheden brengen waar ze nodig zijn. Misschien ziet hij zijn rol als het uitvoeren van nobelere taken die bij zijn ambt passen. Als dat zo is, zou hij het advies van Helen Keller, de buitengewone Amerikaanse schrijfster en activiste die leed aan doofheid en blindheid, moeten opvolgen: ‘Ik verlang ernaar om een ​​grote en nobele taak te volbrengen, maar het is mijn belangrijkste taak om kleine taken uit te voeren alsof ze groots en nobel. ‘ Ze zag de grootsheid van een daad niet in de daad zelf, maar in de verwezenlijking ervan voor een goed einde.

En de Buck stopt … Waar?

Het coronavirus dat bekend staat als COVID-19 treft mensen over de hele wereld. Als we het willen overwinnen, moeten we allemaal de wil bijeenroepen om alles te doen wat nodig is, of het nu gaat om het verzorgen van de getroffenen, het zoeken naar een remedie of een vaccin, het uitchecken van de oudere man in de kassa van de supermarkt lang nadat iemand de dienst is geëindigd, of het krijgen van die noodzakelijke voorgeschreven medicatie bij die thuisgebonden vrouw die net heeft ontdekt dat ze niet genoeg heeft om de nacht door te gaan. Of onszelf isoleren om te voorkomen dat het virus zich verspreidt. Degenen die deze en duizenden andere taken elke dag uitvoeren tijdens deze crisis doen dit niet omdat het hun werk is. Ze doen dit omdat ze het als een plicht zien.

Als president Trump enige twijfel heeft over zijn plicht, wil hij misschien de leiding nemen van een van zijn voorgangers, Abraham Lincoln, die Amerika leidde in wat misschien wel de meest buitengewone crisis was: de burgeroorlog. “Ik ben van mening dat terwijl de mens bestaat, het zijn plicht is om niet alleen zijn eigen toestand te verbeteren, maar ook om de mensheid te helpen verbeteren”, zei Lincoln in 1861. Het is in de macht van Trump om “te helpen de mensheid te verbeteren”, inclusief die van zijn eigen land. Het is ook zijn plicht. Omdat hij het kan.

Dus waarom niet? Kan het zijn dat de man die het Oval Office bekleedt de plicht zou moeten personifiëren en waar, in de woorden van een van zijn voorgangers, Harry Truman, “the buck stopt”, zijn plicht of zelfs zijn concept niet begrijpt?

Ik kan niet weten wat de president denkt of hoe hij zich voelt. Maar ik weet wel dat in een crisis waarin  volgens de schatting van de president alleen al in de VS mogelijk  100.000 tot 240.000 levens op het spel staan, en de banen en bestaansmiddelen van miljoenen anderen op het spel staan, het zijn plicht is om alles te doen dat zijn verheven kantoor hem toestaat te doen. Dat houdt ook in dat u als scheepsadministrateur werkt, meneer de president.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.