Trump

De Gettysburg-gambiet is slechts zijn laatste poging om de Amerikaanse geschiedenis en symboliek toe te eigenen en te verdraaien om aan zijn doel te voldoen.

Abraham Lincoln voerde aan dat wat de Unie in Gettysburg had bereikt, door de hele Amerikaanse geschiedenis zou weerklinken en dat geen sterveling van vlees en bloed de macht had om het te verminderen. “In bredere zin kunnen we dit terrein niet toewijden – we kunnen niet toewijden – we kunnen niet heiligen”, vertelde hij de verzamelde menigte tijdens zijn toespraak in 1863 op het slagveld. “De dappere mannen, levend en dood, die hier hebben gestreden, hebben het gewijd, ver boven ons gebrekkige vermogen om toe te voegen of af te leiden.”

Het zou dus onjuist zijn om te zeggen dat president Donald Trump de site zou ontheiligen door daar later deze maand zijn herbenoemingsrede te houden. In een Twitter-bericht op maandag beweerde hij dat hij de Republikeinse presidentiële nominatie formeel zou accepteren op het historische slagveld of in het Witte Huis. Zijn oorspronkelijke plan om de Republikeinse nominatie te aanvaarden en een zelfkronende toespraak te houden voor aanbiddelijke menigten in Charlotte, North Carolina – en later Jacksonville, Florida – viel enige tijd geleden uiteen, een ander slachtoffer van de coronavirus-pandemie.

Gettysburg zou op zijn zachtst gezegd een vreemde keuze zijn voor de president. Hoewel de kleine stad in Pennsylvania de locatie is van een grote overwinning van de Unie in de burgeroorlog, is Trump verre van de beste avatar van de principes waarvoor dat leger vocht. Hij is een enthousiaste apoloog voor Robert E. Lee, die verloor in Gettysburg, en een fervent verdediger van Confederate monumenten in openbare ruimtes en Confederate namen op militaire bases. Trump geniet ook meer van sectionele verdeeldheid dan misschien welke andere Amerikaanse president dan ook. Tijdens de zomer wakkerde hij de angst aan voor onrust in door de Democraten geleide steden om zijn grotendeels landelijke en voorstedelijke basis van energie te voorzien en naar verluidt gaf hij de voorkeur aan rode staten boven blauwe staten in de pandemische reactie van zijn regering.

Andere politieke figuren zouden aarzelen om vergelijkingen te maken tussen hun retorische vaardigheden en die van Lincoln op de site van de Gettysburg Address. Dat Trump de nederigheid en het zelfbewustzijn mist om zichzelf te bedwingen van een dergelijke zelfverheerlijking, is geen verrassing. En de stap is zeker in overeenstemming met de nationalistische inslag van de president: dit soort politieke figuren proberen vaak nationale symbolen en sites als hun eigendom over te nemen om hun aanspraken op legitimiteit te versterken. Er is niettemin iets bijzonder grofs aan Trumps kennelijke interesse in het houden van een campagnebijeenkomst op een slagveld waar tienduizenden Amerikanen vochten en stierven. In zijn geval lijkt de coöptatie van de site echter meer op gestolen moed.

Het houden van een campagne-evenement in Gettysburg is fundamenteel anders dan hoe voormalige presidenten de site hebben behandeld. De voorgangers van Trump hebben af ​​en toe het slagveld bezocht om de Amerikanen te herdenken die zijn omgekomen tijdens de burgeroorlog. De meesten van hen maakten enig onderscheid tussen hun partijdige rol als hoofd van een grote politieke partij en hun ceremoniële rol als staatshoofd van de natie. Een terugkerend thema in het presidentschap van Trump is echter dat hij zelden een onderscheid ziet tussen zijn publieke rol, zijn privébelangen en zijn burgerlijke verantwoordelijkheden. Het is gewoon allemaal Donald Trump, de hele tijd.

In eerdere opmerkingen over de burgeroorlog in het algemeen heeft Trump niet veel diepgaand begrip getoond. Zijn achterhaalde kijk op de oorsprong van het conflict bracht hem er ooit toe te mijmeren dat Andrew Jackson, die een generatie vóór Fort Sumter stierf, het misschien had kunnen voorkomen. Toen hem werd gevraagd naar het mogelijke bezoek aan het slagveld vorige week, sprak Trump in vage en oppervlakkige termen over zijn rol in de Amerikaanse geschiedenis. “Het is een nationale historische site”, merkte hij onlangs op over Gettysburg. “Het is ongeloofelijk. Het is de geschiedenis, het is eigenlijk ongelooflijk voor mij. En het was [een] zeer belangrijke plaats en is een zeer belangrijke plaats in ons land. “

Trump kent misschien niet veel Amerikaanse geschiedenis, maar hij begrijpt toch de symbolische kracht ervan en hoopt duidelijk het in zijn eigen voordeel te kanaliseren. In mei vaardigde minister van Binnenlandse Zaken David Bernhardt een speciaal bevel uit om het Lincoln Memorial te heropenen, zodat Trump het zou kunnen gebruiken als decor voor een primetime-interview op Fox News. “Ik denk niet dat het ooit is gedaan, wat we vanavond hier doen, en ik denk dat het geweldig is voor het Amerikaanse volk om te zien, dit is een geweldig kunstwerk, afgezien van het feit dat dat een geweldige man was. , dit is een geweldig kunstwerk, ”zei hij tegen de Fox-ankers toen hem tijdens dat interview werd gevraagd naar zijn keuze voor de setting.

De terloopse heraanwending van het Lincoln Memorial vloeit voort uit zijn schijnbare overtuiging dat de middelen van de federale overheid tot zijn persoonlijke beschikking staan. Afgelopen zomer organiseerde hij een grootschalige militaire parade in Washington, DC, compleet met een toespraak van hem op het Lincoln Memorial, in een opmerkelijke vertoning van zelfverheerlijking. Voor Trump, die nooit in het leger heeft gediend, was de parade vooral een gelegenheid om een ​​deel van hun krijgshaftige esthetiek (en hun plaats in de publieke opinie) voor zichzelf over te nemen. Het holle machtsvertoon nam een ​​jaar later een donkere wending toen Trump dreigde het leger in grote Amerikaanse steden in te zetten om met geweld burgerlijke onrust neer te slaan na de George Floyd-protesten.

De straat voor Trump’s coöptatie van openbare middelen loopt in twee richtingen. Afgelopen zomer kwam Trump met het idee om de G-7-top van dit jaar te organiseren in zijn golfresort in Florida, een stap die zijn familiebedrijf een gezonde financiële meevaller zou hebben opgeleverd. (Hij kondigde uiteindelijk aan dat het zou plaatsvinden in Camp David, hoewel de pandemie die plannen heeft omgedraaid.) Later dat najaar verbleven vicepresident Mike Pence en zijn gevolg in het golfresort van de Trump Organization in Doonbeg, Ierland, ook al is het aan de gang. aan de andere kant van het eiland van de Ierse hoofdstad, waar later de meeste bijeenkomsten op hoog niveau van Pence werden gehouden. De afhaalmogelijkheid, vooral voor buitenlandse regeringen, is dat de winstgevende bedrijven van Trump informele diplomatieke buitenposten zijn voor de Verenigde Staten.

Als Trump uiteindelijk beslist tegen Gettysburg of een derde site, lijkt hij klaar om de Republikeinse nominatie in het Witte Huis te accepteren. Voor de ondergeschikten van Trump in de uitvoerende macht kan het gebruik van het landhuis in strijd zijn met de Hatch Act, die leden van de federale overheid die geen expliciete politieke rollen hebben, verbiedt deel te nemen aan politieke activiteiten. Het zou natuurlijk niet de eerste keer zijn dat hij de ethische richtlijnen van de overheid heeft geschonden of het onroerend goed heeft gebruikt voor campagnedoeleinden of partijdige tirades. Maar het Witte Huis is ook, in positieve of negatieve zin, zijn huidige woonplaats en werkplek. Als hij tijdens een pandemie een belangrijke toespraak gaat houden, kan dat net zo goed in het Witte Huis zijn in plaats van ergens waar zijn personeel en beveiligingsgezelschap te gast zijn.

Trump’s ongepaste toe-eigening van het Amerikaanse burgergeheugen is op ethisch niveau niet ideaal, maar zijn tegenstanders verwelkomen het misschien op een strategisch niveau. Trumps nominatietoespraak vier jaar geleden beschreef een Amerika in puin: gehinderd door economisch wanbeheer, geteisterd door burgerlijke onrust, over de hele wereld niet gerespecteerd en ondermijnd door vijandige buitenlandse mogendheden. ‘Ik alleen kan het repareren,’ verkondigde hij. Staande voor het Witte Huis, het belangrijkste symbool van presidentiële autoriteit, of Gettysburg, de beroemdste plaats van de Amerikaanse broedermoord, zal hij nog vier jaar aan de macht blijven. Hoe kan iemand, tegen die achtergronden, met een strak gezicht tegenspreken dat hij het verdiend heeft?

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.