Algerije: de ijsberg die Emmanuel Macron zou kunnen laten zinken

algerije

Enkele duizenden Algerijnen die zich in Frankrijk vestigden verzamelden zich opnieuw op 10 maart, place de la République, in Parijs, om hun verzet tegen een vijfde termijn van het Algerijnse staatshoofd aan het hoofd van het land te uiten.

Recente onrust bedreigt nu Frankrijk, met mogelijk een andere migratiegolf op komst.

Na verschillende moordaanslagen van Franse partizanen van Algérie Française te hebben overleefd, tekende Charles de Gaulle in maart 1962 een vredesakkoord dat een einde maakte aan de Franse soevereiniteit over Algerije. De oorlog voor de Algerijnse onafhankelijkheid was lang en wreed geweest, gekenmerkt door terrorisme en marteling. Iedereen die in de Franse politiek van belang was, geloofde in 1954 dat Algerije een integraal onderdeel van Frankrijk was, dat ten koste van alles verdedigd moest worden. Maar in 1962 was hun mening veranderd. Met een koud realisme merkte de Gaulle op over het conflict, nu in het zevende jaar: “Wat Frankrijk betreft, zal het nodig zijn dat zij zich nu voor iets anders interesseert”.

Damien on Twitter

Manifestation place de la république à Paris contre un cinquième mandat de A. Bouteflika

Frankrijk deed het goed na het verlenen van de onafhankelijkheid aan Algerije. Algerije minder. De Algerijnen die zich aan de kant van Frankrijk hadden geschaard, in het leger hebben gevochten of als bestuurders van de Algerijnse regering hebben gediend, hebben vreselijk veel slachtoffers gemaakt door de wraakzuchtige overwinnaars. Volgens Alistair Horne’s Savage War of Peace zijn er in de zomer na de wapenstilstand van maart 15.000 doden gevallen.

Een belangrijke reden waarom de Gaulle brak met zijn conservatieve legeraanhangers en vastbesloten werd om te onderhandelen over de Algerijnse onafhankelijkheid was dat hij dacht dat de Fransen en Algerijnen fundamenteel verschillende volkeren waren. Voor hem was Algérie Française, het “Frankrijk van honderd miljoen” aangevuld met de Algerijnse bevolking en enorme olie- en gasreserves, een totale fantasie. Zijn collega Alain Peyrefitte citeerde hem in 1959 als privé-zegt dat je Arabieren en Fransen met elkaar kon mengen, maar net als olie en azijn in een fles, na een tijdje zouden ze onvermijdelijk uit elkaar vallen. Hij vreesde dat een Algérie Française er onvermijdelijk toe zou leiden dat zijn geboortedorp Colombey-les-Deux-Églises zou veranderen in Colombey-Les-Deux-Mosquées.

Toch bleef Algerije na de onafhankelijkheid economisch nauw verbonden met Frankrijk, niet in de laatste plaats als belangrijkste bron van “tijdelijke” fabrieksarbeiders, een migratie die tijdens de Algerijnse oorlog zelf begon. Zelfs toen de behoefte aan fabrieksarbeid afnam, stelde Frankrijk gezinsherenigingsbepalingen in om de arbeiders in staat te stellen te trouwen en hun echtgenotes naar Frankrijk te brengen, een bepaling die geen enkele latere president ongedaan kon maken. Er zijn nu zo’n drie miljoen Algerijnen in Frankrijk met de Franse of dubbele nationaliteit. De relatie van Frankrijk met de Algerijnse regering is geprivilegieerd – elke Franse president brengt in zijn eerste ambtsjaar een staatsbezoek aan Algerije. Handel is wederzijds belangrijk en Algerije speelt een cruciale rol in het Franse Afrikaanse beleid, aangezien het grenst aan Mali, Niger en Libië. In principe vreest iedereen die aandacht besteedt aan Frankrijk, met uitzondering van misschien wel islamitische militanten, diepgaand het vooruitzicht van destabilisatie of onrust in Algerije.

Damien on Twitter

Nombreux manifestants sur le socle de la statue place de la république

Maar het kan toch komen. Abdelaziz Bouteflika, de president van Algerije, heeft zes jaar geleden een ernstige beroerte gehad en verschijnt nu zelden meer in het openbaar. Toch staat hij (of degenen die namens hem spreken) op 82-jarige leeftijd erop dat hij voor een vijfde ambtstermijn loopt. Aangezien de verkiezingen in Algerije niet vrij zijn en de regerende partij volledige controle heeft over de toegang tot de stembiljetten en het tellen van de stemmen, is zijn overwinning voorbeschikt. Sinds de aankondiging van de Bouteflika zijn honderdduizenden Algerijnen de straat op gegaan in levendige maar vreedzame protesten in steden in het hele land. Ze zijn vergezeld door hun broeders in Franse steden.

Weinigen lijken het ware krachtenevenwicht in de Algerijnse politiek te kennen: er is een machtig staatsapparaat verbonden aan het leger, maar geen sterke politieke partijen. Islamisten wonnen de eerste ronde van de parlementsverkiezingen in 1991, wat het leger uitlokte tot een staatsgreep die een wrede burgeroorlog ontketende. Zes jaar later won een aan het leger gelieerde partij de parlementsverkiezingen en in 1999 won Bouteflika het presidentschap en begon een vorm van nationale hereniging via amnestie. Het is deze Bouteflika, een jonge voorhoede van de Algerijnse bevrijdingsbeweging in de jaren zestig, een verzoenende figuur na de burgeroorlog van de jaren negentig, en nu het octogenarische boegbeeld van een alom als corrupt beschouwd regime, die als een kurk op een fles bovenop de Algerijnse structuur zit. En niemand weet wat er gebeurt als de kurk wordt verwijderd.

TSA Algérie on Twitter

Jean-Luc Mélenchon présent à la manifestation contre le 5e mandat à Paris [Photo : TSA ] ? Suivez notre Direct ➡ https://t.co/LykN5MT7cD

In Frankrijk heeft de regering van president Emmanuel Macron vorige week haar ambassadeur voor overleg in herinnering gebracht, en regionale specialisten zeggen, misschien wel graag, dat de islamisten lang niet zo populair zijn als in de jaren negentig. Niemand weet precies wat de relevante analogieën zijn. De Arabische lente, die uiteindelijk leidde tot een militaire dictatuur in Egypte en een wrede burgeroorlog in Syrië, lijkt nauwelijks veelbelovend. Ook de opstand tegen de Libische Moammar Kadhafi, die na de steun van Frankrijk aan de rebellen tot zijn dood en het uiteenvallen van Libië als functionerende staat heeft geleid, is niet veelbelovend. Het trieste feit is dat er in de Arabische wereld weinig aantrekkelijke modellen voor regeringsopvolging zijn (men zou Tunesië hopelijk een klein land kunnen zijn in vergelijking met Algerije).

De Frans-Algerijnse romanschrijver Boualem Sansal vangt goed de dubbelzinnigheid die velen voelen. In een recent interview voor Le Figaro verwelkomde hij massale vreedzame demonstraties als het opheffen van lethargie van een volk dat een betere regering verdient dan zij hebben. Hij merkte op dat Algerije een rijk land is met een groot aantal opgeleide en getalenteerde mensen. Maar hij vroeg: “Hoe gaat men door naar de volgende fase, van het organiseren van vrije verkiezingen, het herstellen van de schade van 57 jaar dictatuur en corruptie, het land weer aan het werk zetten en een sociale blauwdruk geven. Wie gaat dat leiden? Nog een Bouteflika geproduceerd in een laboratorium van de veiligheidsdiensten? Een comité voor openbare veiligheid? Een behulpzame profeet?

Clément Lanot on Twitter

VIDÉO – Impressionnant mouvement de foule de plusieurs centaines de personnes quand @Rachid_Nekkaz arrive au rassemblement contre #Bouteflika. Il a été exfiltré par les Gendarmes Mobiles. https://t.co/ZqIDPXowGd

Sansal voegde eraan toe dat islamisten altijd in de coulissen staan te wachten, talrijk en georganiseerd en vastberaden. Algerije, voegt hij eraan toe, is een conservatief moslimland. Het salafisme is daar een machtige kracht, een van de miljarden euro’s die de regering heeft uitgegeven om de ontwikkeling van een “ware” islam tegen te gaan, door talloze moskeeën met airconditioning te bouwen om de extremisten te beconcurreren. Het resultaat is dat grote delen van de bevolking zich dagelijks wijden aan verschillende vormen van exorcisme en weinig verband houden met de moderniteit.

Sansal (en de meeste andere commentatoren) dringen erop aan dat de macht van het leger niet zal falen – het controleert het land volledig en is vastbesloten zich te verzetten tegen elke islamitische uitdaging. Maar hij erkent ook dat het nooit echt de burgeroorlog van de jaren negentig heeft gewonnen, dat de islamisten nooit politiek zijn verslagen.

Als Algerije zou instorten in chaos, zou Frankrijk ook gedestabiliseerd worden. De burgeroorlog resulteerde in een enorme migratiegolf; deze keer zou die groter zijn. Onder de migranten zou een groot aantal islamisten zitten, en illegale immigratie zou betekenen dat de Fransen niet iedereen die zou komen controleren. En Frankrijk, althans enkele kwartalen, is al een islamitische republiek in wording.

Macron erkent dat Algerije de ijsberg zou kunnen worden die zijn presidentschap verdrinkt en zijn lijfwachtschandaal (de Benalla-affaire) en de Gilets Jaunes gemakkelijk overstijgt. Zijn bestuur lijkt verscheurd tussen publieke uitingen van politieke correctheid en zorgen over de islamisering. Tijdens de campagne maakte hij een groot gebaar van het beschuldigen van Frankrijk van “misdaden tegen de menselijkheid” tijdens de koloniale periode, en liep vervolgens de verklaring terug. Een van zijn belangrijkste wetgevende bondgenoten zei onlangs dat er geen echt verschil was tussen de moslimhoofddoek en een hoofdband gedragen door katholieke schoolmeisjes, maar alleen om te worden berispt door een top vrouwelijk kabinetslid die opmerkte dat “geen enkele vrouw in de wereld gestenigd is omdat ze geen hoofdband draagt”.

Het officiële Frankrijk herhaalt zijn steun voor de Algerijnse zelfbeschikking en vreest dat de Algerijnen een verschrikkelijke keuze zullen maken, een keuze die Frankrijk een waardevolle strategische partner ontneemt en een onbeheersbare migratiegolf ontketent. De conservatieve tijdschriften staan vol met vermaningen over de noodzaak van hardvochtig realisme, terwijl ze weinig suggesties doen over wat dit zou kunnen inhouden. De bevolking van Frankrijk was 17 keer zo groot als die van Algerije in 1830, het jaar van de koloniale verovering. Nu is het minder dan het dubbele. De Gaulle had gelijk als hij zei dat Frankrijk bij de bevrijding van Algerije nog iets anders zou moeten vinden om zich zorgen over te maken. Maar 57 jaar later blijkt het niet zo gemakkelijk

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.