8chan

8chan, het online forum waar naast gewone discussies ook plaats was voor haatmanifesten, kinderporno en bedreigingen, is opnieuw offline. Na de aanslagen van dit weekend in de Verenigde Staten, lijkt niemand de site nog te willen hosten.

Nadat online forum 8chan gisteren offline werd gehaald door host Cloudflare, kan de website geen betrouwbare host meer vinden. Dat blijkt nadat 8chan op enkele uren tijd offline, online en vervolgens weer online ging.

Offline, online

Gisteren besloot Cloudflare dat de aanhoudende links met aanslagen niet meer compatibel was met de waarden van het bedrijf. Vervolgens ging 8chan enkele uren offline, maar het duurde niet lang voor het forum een nieuwe veilige haven vond. Voor enkele uren tenminste, want intussen kan je 8chan niet meer bereiken en het lijkt erop dat die problemen nog wel even zullen aanhouden.

Alex Stamos on Twitter

An update on our friends at @EpikDotCom and their subsidiary @bitmitigate, who were the first to jump at the chance to distribute 8chan globally after distributing the Daily Stormer. It is possible, but not certain, that they are attempting to bring the Stormer back online.

8chan vond een nieuwe host bij Epik, die zichzelf beschrijven als “niet-discriminerende provider”, dat “inzet op vrijheid.” Ook de reputatie van Epik is intussen goed gekend voor wie aanslagen van rechts-nationalistische terroristen volgt.

Epik

Epik is namelijk ook de host voor Gab.com, nog een ‘free-speech’-socialmedia site die gebruikt werd door een terrorist die 11 mensen neerschoot in een synagoge in Pittsburgh. Gab werd eerst gehost door GoDaddy, maar die zetten de site offline. Epik wordt geleid door Rob Monster, die gelooft in “digitale soevereniteit” en die, staat te lezen in The Guardian, Epik ziet als “de Zwitserse bank van de domeinen.” Voor wie nog twijfels heeft, ook de quasi-nazistische Daily Stormer heeft z’n archieven bij Epik.

Alex Stamos on Twitter

Daily Stormer keeps on changing nameservers, but a little while ago they were resolving to an IP address that belongs to Anonymize, Inc. Who owns Anonymize? You guessed it, Epik and Mr. Monster. This looks to be an IP hosted in Switzerland with transit provided by @RETNnet.

Als het van Epik afhangt, blijven 8chan en de Daily Stormer dus gewoon bestaan. Maar zij hangen dan weer af van de infrastructuur van Voxility. Dat bedrijf zag zichzelf liever niet gelinkt met een drietal aanslagen en knipte prompt het licht uit bij 8chan en de Daily Stormer.

Natuurlijk is er ook een gevaar verbonden aan de acties van Cloudflare en Voxility. Na zulke aanslagen als die van dit weekend wordt er vaak actie van het gevraagd, maar dat houdt ook effectieve censuur in. Wie beslist over welke content gecensureerd moet worden, blijft een belangrijke vraag. Nu al is het eigenlijk best moeilijk om 8chan te vinden. Overigens leek de Daily Stormer enkele uren na de cut-off al een thuis gevonden te hebben op een Chinees platform.

Verhuist 8chan naar het darkweb?

Probeer het maar eens, 8chan vinden op een gewone zoekmachine: de kans is groot dat dat je niet lukt. Want zo stevig is de reputatie van ‘free speech’-forum 8chan intussen wel geworden: wat een plek moest worden waar vrije meningsuiting moest worden, werd zelfs volgens de oprichter al snel een soort “beerput van de haat”.

Maar als 8chan en consoorten verder gecensureerd worden, of eenvoudigweg monddood gemaakt, dan bestaat de kans dat ze verhuizen naar het darkweb. Racistische discussies volledig tegenhouden, lukt wellicht niet, maar als ze nog op een normale browser te vinden zijn, maken we de site niet aantrekkelijker dan ie al is.

Daar is Benjamin T Decker, CEO of the digital onderzoeksbureau Memetica het niet mee eens. Decker zegt aan The Guardian dat die discussie, om 8chan naar het darkweb te verhuizen, al even aan de gang is. Maar dat is volgens hem niet eens zo slecht.

Haatsites als een virus

“Denk aan haatwebsites als een virus”, zegt hij. “Als dit een radicaliseringsvirus is, dan willen we het begraven en isoleren, liefst zo diep mogelijk. Zo worden er geen nieuwe individuen besmet.” Als we 8chan naar het darkweb loodsen, zou de website minder toegankelijk zijn voor de gemiddelde persoon, maar zouden die gevaarlijkere patronen wel kunnen bloeien.

“In termen van het internet properder te maken is het een positief ding. Het stuk waar we ons zorgen over moeten maken is, als die sites verder ondergronds gaan, we het probleem ook niet meer zien.” 8chan kan dus van host naar host gaan, misschien verdwijnt die helemaal van de radar. Maar is dat nu precies wat we willen?

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.