COVID-19

Trump’s idiotie is een bijzaak. Voor echte informatie moeten verslaggevers zich wenden tot echte medische en wetenschappelijke experts

In een tijd waarin nauwkeurige informatie levens zou kunnen redden en desinformatie zou kunnen doden, blijft Donald Trump zichzelf verheerlijkende leugens vertellen en blijven politieke journalisten ze in het nieuws plaatsen.

Een of ander van die dingen moet stoppen.

Zeker, er zijn meer nieuwsberichten te schrijven over hoe het slechte oordeel van Trump, obsessieve ijdelheid en woede omdat ze worden tegengesproken, hebben geleid tot een  verwrongen en flagrante federale reactie . Natuurlijk, zijn kruipende en steeds bizarere verklaringen moeten worden genoteerd voor de goede orde.

Maar in de toekomst moeten de meest vitale berichtgevers verslag uitbrengen over Trump – keer op keer – dat hij geen voeling heeft met de realiteit en geen leiding geeft.

Bij gebrek aan dat leiderschap moeten onze elite-newsrooms een stap verder gaan. Dit is een tijd voor de beste journalisten van ons land om de slimste mensen van ons land in staat te stellen de agenda te bepalen, in plaats van te wachten tot het Witte Huis het doet.

In plaats van politieke journalisten zouden het onze beste gezondheids- en wetenschapsjournalisten moeten zijn   die de berichtgeving leiden. Ze moeten het publiek vertellen wat goed geïnformeerde, goed geïnformeerde deskundigen op het gebied van de volksgezondheid, internationale organisaties, functionarissen op staatsniveau en doordachte beleidsmakers denken dat we het volgende moeten doen.

In het ideale geval zijn er andere, gevestigde plaatsen waar journalisten zich in een crisis kunnen wenden, zoals de federale bureaucratie of de oppositiepartij. Maar Trump heeft zoveel functionarissen van de uitvoerende macht angst aangejaagd om te zwijgen of mee te gaan dat zelfs traditioneel vertrouwde stemmen en instellingen het beste kunnen worden getroffen. De Democratische kandidaten voor het presidentschap zijn er niet in geslaagd de uitdaging aan te gaan. En congres-democraten beginnen nu pas  plannen te vormen .

CNN-hoofdmediacorrespondent Brian Stelter gaf in zijn  uitzending ‘Betrouwbare bronnen’ een verhelderingsoproep voor ‘helder nieuws met no-nonsense nieuws tijdens deze crisis’. Hij legde uit:

Wat we op dit moment moeten doen, is prioriteit geven aan nauwkeurige informatie van experts boven verkeerde informatie van politici. Weet je, Trump en de nieuwsmedia hebben allebei de neiging om alles aan Trump te maken, toch? Maar dit virusverhaal gaat slechts een klein beetje over Trump …

Moet hij dingen anders doen? Ja. De CDC zegt bijvoorbeeld dat oudere Amerikanen het reizen moeten beperken. Maar hij versterkt die boodschap niet. Hij zou nu moeten zijn. Hij kan er nu zelfs over tweeten.

De president moet leiden of anders moet hij uit de weg gaan. Met alle middelen, mijnheer, doe alsjeblieft niet je best om een ​​slechte situatie erger te maken. Leid of ga uit de weg. Wees geen obstakel. Misschien gewoon op de golfbaan blijven.

Dus dat is het verhaal over de president. Maar de pers moet erop wijzen wanneer hij een obstakel is en dan verder gaan. Maak het niet allemaal over Trump. Daar is dit verhaal te belangrijk voor.

Ze kunnen hem gewoon niet verlaten

Zolang de politieke staf echter ingeschakeld en bevoegd blijft, krijg je meer dingen zoals  Shannon Pettypiece, Hallie Jackson en Monica Alba ‘s rapportage voor NBC over de berichtencrisis in het Witte Huis:

Meerdere bronnen … erkenden dat Trump gewoon niet op dezelfde golflengte zit als de rest van zijn team, maar ze zeiden dat ze niet veel kunnen doen om zijn publieke toon te veranderen. Trump is geadviseerd door sommigen dicht bij hem om volksgezondheidsfunctionarissen, in plaats van de politici, een meer naar voren gerichte rol te laten spelen, volgens een persoon die bekend is met het gesprek. Maar een persoon dicht bij het Witte Huis zei dat Trump denkt dat het hem politiek helpt om te blijven doen wat hij heeft gedaan.

Je krijgt vuilnis neemt, zoals dat Trump “worstelt om de balans te vinden tussen openbare geruststelling en Panglossiaanse afkeer.”

Dat is een regel uit de “nieuwsanalyse” van  Peter Baker voor de New York Times kopte: “Voor Trump bewijst Coronavirus een vijand te zijn die hij niet weg kan tweeten.” Baker’s grote afhaalmaaltijden:

De uitbraak die de natie heeft geteisterd, reageert niet op de favoriete machtsinstrumenten van Mr. gezangen.

Mr. Trump, die politiek op zijn sterkst is wanneer hij een menselijke vijand heeft aan te vallen, lijkt minder zeker te zijn over hoe hij een onzichtbare moordenaar moet aanvallen. De rol van kalmerende natuurlijke leider is er niet een die gemakkelijk is gekomen terwijl hij worstelt om het evenwicht te vinden tussen openbare geruststelling en Panglossiaanse afkeer.

Ja, die laatste regel heeft me echt vermoord. Trump worstelt niet – hij worstelt nooit. Hij reageert gewoon – impulsief en egoïstisch. Hij worstelt zeker niet voor evenwicht. En hij probeert het publiek niet zoveel gerust te stellen als hij probeert hen te overtuigen dat hij dingen onder controle heeft. Wat betreft “Panglossiaanse minachting” – een verwijzing naar een naïef optimistisch karakter in “Candide” van Voltaire – dat is een superkrachtig Timesiaans eufemisme van wereldklasse voor “leugens” (h / t  Reed Richardson ).

De eerste hint van Baker dat dit misschien meer is dan alleen een kwestie van berichten, kwam acht paragrafen in, terwijl hij even pauzeerde om ons te laten horen van … de cardioloog van Dick Cheney? Toch is het een goed citaat:

Dr. Jonathan S. Reiner, een prominente cardioloog die voormalig vice-president Dick Cheney behandelde en  een boek met hem schreef , zei dat hij ervan overtuigd was dat de Trump-administratie er niet in slaagde sneller te gaan testen op het virus nadat het in China opdook omdat de White House wilde de omvang van de dreiging niet toegeven.

“Wanneer het verhaal eindelijk is geschreven,” zei hij zondag, “zullen we gaan begrijpen dat tienduizenden levens in gevaar werden gebracht vanwege een politieke beslissing van de president.”

Baker’s rapportage over het virus is nog steeds bewijsstuk A voor het  weghalen van mensen zoals hij . Hij rapporteerde ook  over Trump’s megalomane razernij  buiten de Centers for Disease Control and Prevention op vrijdag alsof het slechts een normale briefing was van een normale president, onder de kop “Trump zegt dat mensen kalm moeten blijven” te midden van Coronavirus-uitbraak.

David Nakamura, die  schreef voor een functie van Washington Post genaamd “The Debrief: een incidentele serie met inzichten van een verslaggever”, voelde zich bevrijd genoeg om het daadwerkelijk te vertellen alsof het was:

De president droeg zijn kenmerkende rode 2020-campagnehoed met de slogan ‘Keep America Great’ en herhaalde herhaaldelijk de tweede medische professionals die naast hem stonden. Hij viel zijn Democratische rivalen aan – inclusief het noemen van Washington Gov. Jay Inslee een “slang” voor het bekritiseren van zijn reactie – en berispte een CNN-verslaggever omdat hij glimlachte en noemde haar netwerk “nepnieuws”.

En hij beschreef coronavirus-testkits – waarop zijn administratie werd bekritiseerd omdat ze traag was te verspreiden – als ‘mooi’ en zei dat ze net zo ‘perfect’ waren als zijn telefoontje in Oekraïne afgelopen zomer waardoor hij werd afgezet.

Het resultaat was dat de zelfbenoemde medische savant minder geïnteresseerd leek in de onzekere inspanningen van zijn administratie om de verspreiding van het virus te verminderen dan in het versterken van zijn eigen status in een campagnejaar.

Trump erkende ook –  hardop!  – dat hij mensen op een cruiseschip niet wilde laten ontschepen en zijn “aantal” wilde vergroten. Dat bracht Crooked Media-hoofdredacteur Brian Beutler ertoe te jammeren:

subscribe to my newsletter on Twitter

So we’re really just going to tap dance on past the fact that Trump admitted he intentionally mishandled the coronavirus response to keep the confirmed cases artificially low to bolster his political standing? No sustained media or congressional scrutiny for that one?

Het verhaal gaat terug 

Grote verhalen in de Times and the Post tijdens het weekend bleven bijdragen aan het beeld van een regering verlamd door het ego van Trump – hoewel geen enkele dit zo effectief deed als het  Time Magazine-verhaal  waarover  ik vrijdag schreef .

In de Times   schreven Michael D. Shear, Sheri Fink en Noah Weiland :

Vanaf het begin werden de pogingen van de regering Trump om een ​​uitbraak van een virus dat zich nu snel over de hele wereld verspreidt te voorkomen, gekenmerkt door een woedend intern debat over hoe ver te gaan in het vertellen van Amerikanen de waarheid.

Duidelijke en eerlijke communicatie is essentieel, ze schreven:

Maar van de eerste opmerkingen van de heer Trump over het virus in januari tot  dwingende opmerkingen op de CDC  op vrijdag, zeggen gezondheidsexperts dat de administratie moeite heeft gedaan om een ​​effectief evenwicht te vinden tussen het aanmoedigen van kalmte, het verstrekken van belangrijke informatie en het leiden van een assertieve reactie. De verwarde signalen van de Trump-regering lieten Amerikanen niet voorbereid op een volksgezondheidscrisis en vertraagden hun begrip van  een virus dat  minstens 28 staten heeft bereikt , meer dan 300 mensen heeft geïnfecteerd en minstens 17 heeft gedood.

Dat was prima voor zover het ging, maar zoals NYU journalistiek professor en media-criticus Jay Rosen tweette:

Jay Rosen on Twitter

This would have been improved if it gestured toward the fact that the most potent force for misinforming the American public is the current president of the United States. But the Times is not at the point where a fact like that can appear in a news story. https://t.co/FDyAToxPhm

n de Washington Post beschrijven  Ashley Parker, Yasmeen Abutaleb en Lena H. Sun  “de kostbare weken die president Trump en zijn regering hebben verspild in een poging om het coronavirus aan te pakken”:

Verschillende experts zeiden dat de  Verenigde Staten meer tijd hadden moeten besteden  om ervoor te zorgen dat ziekenhuizen en lokale en lokale gezondheidsafdelingen het geld, de training, persoonlijke beschermingsmiddelen en middelen hadden die ze nodig hadden om op uitbraken te reageren. Maar de berichten van het Witte Huis in januari en tot eind februari dat het virus aanwezig was en onder controle was, hebben waarschijnlijk geleid tot onvoldoende voorbereiding op de gezondheidszorg, aldus deze experts.

Een geweldige anekdote

Onthoud die anekdote in een  boek  van Ron Suskind over hoe George W. Bush, nadat hij begin augustus 2011 was gewaarschuwd dat Osama bin Laden vastbesloten was om de VS te slaan, zijn CIA-briefer vertelde: “Oké, je hebt je nu bedekt” ?

Nou, Trump was blijkbaar meer gefocust op de slechte pers die hij kreeg over zijn half-assed vapen verbod dan hij was op een dreigende pandemie.

Volgens de Times waarschuwde secretaris-generaal Alex Azar voor het eerst de National Security Council over de coronavirus-bedreiging op 3 januari (ja, bijna 10 weken geleden).

Toen meldde de Times:

Op zaterdag 18 januari, een dag nadat de CDC  100 mensen naar drie Amerikaanse luchthavens had  gestuurd om reizigers uit Wuhan, China te screenen, belde dhr. Azar voor het eerst naar dhr. Trump over het virus en belde hem rechtstreeks op Mar-a -Lago, zijn landgoed in Florida. De president stond erop om eerst over e-sigaretten te praten, maar meneer Azar stuurde hem naar het virus.

De Post meldde een ander, soortgelijk gesprek, dit face-to-face:

Tijdens een eind januari-bijeenkomst in het Witte Huis had Azar moeite om Trump’s volledige aandacht op zijn coronavirus-briefing te richten. Azar was gearriveerd om de president op de hoogte te houden van het laatste virusnieuws, maar Trump kwam tussenbeide en daagde de chef van de gezondheid uit over het rommelige besluit  van de administratie  om een ​​beperkt verbod op gearomatiseerde e-sigaretten in te voeren.

Waarom heb je me ertoe aangezet mezelf te betrekken in een controversieel politiek probleem? Eiste Trump.

Dat zal zeker de film halen.

Wie heeft de leiding?

Het is niet eens duidelijk wie de laatste telefoontjes meer doet over de reactie van de overheid.

Bijvoorbeeld,  Noah Weiland en Maggie Haberman  gemeld voor de New York Times dat het ministerie van Buitenlandse Zaken adviseerde Amerikanen tegen reizen op cruiseschepen, ondanks Trump met “tegen het verzoek van ambtenaren” naar iets dat de cruise-industrie zou schaden doen.

Maar  Mike Stobbe  meldde voor de Associated Press dat “het Witte Huis” – wat dat ook is – “gezondheidsambtenaren die de oudere en fysiek kwetsbare Amerikanen wilden adviseren om niet te vliegen op commerciële luchtvaartmaatschappijen, moest worden vervangen.”

Azar vertelde Fox News ondertussen   maandagochtend: “Dit is een zeer ernstig gezondheidsprobleem. Niemand probeert dat te minimaliseren.”

Maar minuten later tweette Trump:

Donald J. Trump on Twitter

So last year 37,000 Americans died from the common Flu. It averages between 27,000 and 70,000 per year. Nothing is shut down, life & the economy go on. At this moment there are 546 confirmed cases of CoronaVirus, with 22 deaths. Think about that!

Er is zelfs een reden om te denken dat het leiderschapsvacuüm van Trump deel uitmaakt van wat de huidige neergang van de aandelenmarkt veroorzaakt, het ergste sinds de financiële crisis van 2008. Yale geschiedenisprofessor Joanne Freeman tweette:

Joanne Freeman on Twitter

This is what I’ve been thinking all morning. The pandemic is scary, but the real panic is due to the lack of any direction or leadership from the US government in confronting it. https://t.co/Bm5lan3cCB

De leidende leegte is het grote verhaal van het Witte Huis. Maar er zijn nog belangrijkere dingen waarop we ons moeten concentreren, zoals: hoe komen we hier doorheen?

 

DAN FROOMKIN

Dan Froomkin is redacteur van Press Watch. Hij schreef de dagelijkse White House Watch-column voor de Washington Post tijdens de George W. Bush-administratie en diende vervolgens als hoofd van het Washington-bureau en senior schrijver bij Huffington Post, voor het presidentschap van Barack Obama, voordat hij als Washington-redacteur werkte bij The Intercept.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.