28 september 2021

SDB

dagelijks nieuws en blogs

2026 de grote oorlog tussen de VS en China

china

Het is de zomer van 2026, vijf jaar nadat de regering-Biden de Volksrepubliek China identificeerde als de belangrijkste bedreiging voor de Amerikaanse veiligheid en het Congres een reeks wetten aannam die een samenlevingsbrede mobilisatie verplichtten om de permanente Amerikaanse overheersing van de Azië-Pacific regio te verzekeren. Hoewel een groot gewapend conflict tussen de Verenigde Staten en China nog niet is uitgebroken, zijn er talloze crises uitgebroken in de westelijke Stille Oceaan en zijn de twee landen voortdurend in oorlog. De internationale diplomatie is grotendeels mislukt, met gesprekken over klimaatverandering, pandemische hulp en nucleaire non-proliferatie tot stilstand. Voor de meeste veiligheidsanalisten is het niet de vraag of  er  een oorlog tussen de VS en China zal uitbreken, maar  wanneer.

Klinkt dit fantasievol? Niet als je de verklaringen leest die tegenwoordig uit het Ministerie van Defensie (DoD) en de hogere rangen van het Congres komen.

“China vormt de grootste uitdaging op lange termijn naar de Verenigde Staten en de versterking van afschrikking tegen China zal vereisen DoD te werken in concert met andere instrumenten van de nationale macht,” het Pentagon 2022 Defense Budget Overzicht  beweert . “Een voor gevechten geloofwaardige Joint Force zal de basis vormen voor een nationale benadering van concurrentie en ervoor zorgen dat de natie leidt vanuit een sterke positie.”

Op basis hiervan vroeg het Pentagon   $ 715 miljard aan militaire uitgaven voor 2022, waarbij een aanzienlijk deel van die fondsen zou worden besteed aan de aanschaf van geavanceerde schepen, vliegtuigen en raketten die bedoeld zijn voor een mogelijke allesomvattende, “high-intensity” oorlog met China. Er werd een extra $ 38 miljard gevraagd voor het ontwerp en de productie van kernwapens, een ander belangrijk aspect van het streven om China te overweldigen.

Democraten en Republikeinen in het Congres, die beweren dat zelfs dergelijke bedragen ontoereikend waren om de voortdurende superioriteit van de VS ten opzichte van dat land te verzekeren,  dringen  aan op verdere verhogingen van de begroting van het Pentagon voor 2022. Velen hebben ook de EAGLE Act onderschreven, een  afkorting voor Ensuring American Global Leadership and Engagement – een maatregel die bedoeld is om honderden miljarden dollars te verstrekken voor meer militaire hulp aan de Aziatische bondgenoten van Amerika en voor onderzoek naar geavanceerde technologieën die essentieel worden geacht voor toekomstige hightech-wapens wedstrijd met China.

Stelt u zich dan eens voor dat dergelijke trends de komende vijf jaar alleen maar aan kracht winnen. Hoe zal dit land eruitzien in 2026? Wat kunnen we verwachten van een intensivering van de nieuwe Koude Oorlog met China die tegen die tijd op het punt staat heet te worden?

Taiwan 2026: Altijd op de Brink

Crises boven Taiwan zijn sinds het begin van het decennium periodiek uitgebroken, maar nu, in 2026, lijken ze om de week voor te komen. Met Chinese bommenwerpers en oorlogsschepen die constant de buitenste verdedigingswerken van Taiwan aftasten en Amerikaanse marineschepen die regelmatig dicht bij hun Chinese tegenhangers manoeuvreren in de wateren bij het eiland, lijken de twee partijen nooit ver verwijderd van een schietincident dat onmiddellijke escalerende gevolgen zou hebben. Tot nu toe zijn er geen levens verloren gegaan, maar vliegtuigen en schepen van beide kanten hebben de botsing steeds weer ternauwernood gemist. Bij elke gelegenheid zijn troepen aan beide kanten op scherp gezet, waardoor er over de hele wereld kriebels ontstonden.

De spanningen over dat eiland zijn grotendeels het gevolg van toenemende inspanningen van Taiwanese leiders, voornamelijk functionarissen van de  Democratische Progressieve Partij  (DPP), om hun land van autonome status als onderdeel van China naar volledige onafhankelijkheid te brengen. Een dergelijke stap zal ongetwijfeld een harde, mogelijk militaire reactie uitlokken van Peking, dat het eiland als een afvallige provincie beschouwt.

De status van het eiland heeft de betrekkingen tussen de VS en China al tientallen jaren geplaagd. Toen Washington op 1 januari 1979 de Volksrepubliek China voor het eerst erkende, stemde het ermee in de diplomatieke erkenning van de Taiwanese regering in te trekken en de formele betrekkingen met haar functionarissen te beëindigen. Volgens de  Taiwan Relations Act van 1979 waren Amerikaanse functionarissen echter verplicht informele betrekkingen met Taipei te onderhouden. De wet bepaalde ook dat elke stap van Peking om de status van Taiwan met geweld te wijzigen, zou worden beschouwd als “een bedreiging voor de vrede en veiligheid van het westelijke deel van de Stille Oceaan en van grote zorg voor de Verenigde Staten” – een standpunt dat bekend staat als “strategische dubbelzinnigheid, ” omdat het geen Amerikaanse interventie garandeerde, noch uitsloot.

In de daaropvolgende decennia probeerden de VS conflicten in de regio te vermijden door Taipei ervan te overtuigen geen openlijke stappen in de richting van onafhankelijkheid te doen en door de banden met het eiland te minimaliseren, waardoor agressieve stappen van China werden ontmoedigd. Tegen 2021 was de situatie echter opmerkelijk veranderd. Ooit onder de exclusieve controle van de Nationalistische Partij die in 1949 door communistische krachten op het Chinese vasteland was verslagen, werd Taiwan in 1987 een meerpartijendemocratie. Sindsdien is het getuige geweest van de gestage opkomst van pro-onafhankelijkheidskrachten, geleid door de DPP. Aanvankelijk probeerde het regime van het vasteland de Taiwanezen het hof te maken met overvloedige handels- en toerismemogelijkheden, maar het buitensporige autoritarisme van de communistische partij vervreemdde veel eilandbewoners –  vooral jongere mensen — alleen maar een impuls geven aan het streven naar onafhankelijkheid. Dit heeft er op zijn beurt toe geleid dat Peking de tactiek van verkering heeft veranderd in dwang door voortdurend zijn gevechtsvliegtuigen en schepen de Taiwanese lucht- en zeeruimte in te sturen.

Ambtenaren van de Trump-regering, die zich minder zorgen  maakten over het vervreemden van Peking dan hun voorgangers, probeerden de banden met de Taiwanese regering te versterken in een  reeks gebaren die Peking bedreigend vond en die pas  in de eerste maanden van de regering-Biden werden  uitgebreid . In die tijd leidde de toenemende vijandigheid jegens China ertoe dat velen in Washington opriepen tot een einde aan de “strategische dubbelzinnigheid” en tot het aannemen van een ondubbelzinnige belofte om Taiwan te verdedigen als het vanaf het vasteland zou worden aangevallen.

“Ik denk dat de tijd is gekomen om duidelijk te zijn”, verklaarde senator Tom Cotton uit Arkansas   in februari 2021. “Vervang strategische ambiguïteit door strategische duidelijkheid dat de Verenigde Staten Taiwan te hulp zullen komen als China Taiwan met geweld zou binnenvallen.”

De regering-Biden was aanvankelijk terughoudend om zo’n opruiende houding aan te nemen, omdat dit betekende dat elk conflict tussen China en Taiwan automatisch een Amerikaans-Chinese oorlog met nucleaire gevolgen zou worden. In april 2022 liet de regering-Biden echter, onder intense druk van het congres, formeel afstand van “strategische dubbelzinnigheid” en zwoer dat een Chinese invasie van Taiwan een onmiddellijke Amerikaanse militaire reactie zou uitlokken. “We zullen nooit toestaan ​​dat Taiwan wordt onderworpen door militair geweld”, verklaarde president Biden destijds, een opvallende verandering in een al lang bestaande Amerikaanse strategische positie.

De DoD zou binnenkort de inzet aankondigen van een permanent marine-eskader in de wateren rond Taiwan, inclusief een vliegdekschip en een ondersteunende vloot van kruisers, torpedojagers en onderzeeërs. Ely Ratner, de topgezant van president Biden voor de regio Azië-Pacific, schetste voor het eerst plannen voor een dergelijke strijdmacht in juni 2021 tijdens een getuigenis voor de Senaatscommissie voor gewapende diensten. Een permanente aanwezigheid van de VS, zo suggereerde hij  , zou dienen om “een fait accompli-scenario af te schrikken en, indien nodig, te ontkennen”, waarin Chinese troepen Taiwan snel probeerden te overweldigen. Hoewel het toen als voorlopig werd beschreven, zou het in feite formeel beleid worden na de verklaring van president Biden in april 2022 over Taiwan en een korte uitwisseling van waarschuwingsschoten tussen een Chinese torpedojager en een Amerikaanse kruiser net ten zuiden van de Straat van Taiwan.

Vandaag, in 2026, met een Amerikaans marine-eskader dat constant in de wateren nabij Taiwan vaart en Chinese schepen en vliegtuigen die constant de buitenste verdedigingswerken van het eiland bedreigen, lijkt een potentiële Chinees-Amerikaanse militaire botsing nooit ver weg. Als dat zou gebeuren, is het onmogelijk te voorspellen wat er zou gebeuren, maar de meeste analisten gaan er nu van  uit  dat beide partijen hun geavanceerde raketten – waarvan vele hypersonisch (dat wil zeggen met een snelheid van meer dan vijf keer de geluidssnelheid) – onmiddellijk zouden afvuren op de belangrijkste bases van hun tegenstander en faciliteiten. Dit zou op zijn beurt nieuwe luchtaanvallen en raketaanvallen uitlokken, waarschijnlijk met aanvallen op Chinese en Taiwanese steden en Amerikaanse bases in Japan, Okinawa, Zuid-Korea en Guam. Of een dergelijk conflict op niet-nucleair niveau kan worden ingeperkt, blijft een gok.

Het incrementele ontwerp

In de tussentijd heeft de planning voor een toekomstige oorlog tussen de VS en China de Amerikaanse samenleving en instellingen drastisch hervormd. De ‘Forever Wars’ van de eerste twee decennia van de eenentwintigste eeuw waren volledig uitgevochten door een All-Volunteer Force (AVF) die doorgaans meerdere missies doorstond, met name in Irak en Afghanistan. De VS waren in staat om dergelijke gevechtsoperaties vol te houden (terwijl ze een substantiële aanwezigheid van troepen in Europa, Japan en Zuid-Korea bleven behouden) met 1,4 miljoen militairen omdat Amerikaanse troepen onbetwist de controle hadden over het luchtruim boven hun oorlogsgebieden, terwijl China en Rusland bleven op hun hoede voor het inschakelen van Amerikaanse troepen in hun eigen buurten.

Vandaag, in 2026, ziet het beeld er echter radicaal anders uit: China, met een actieve strijdmacht van twee miljoen soldaten, en Rusland, met nog eens miljoen – beide legers uitgerust met geavanceerde wapens die in de eerste jaren van de eeuw niet algemeen beschikbaar waren voor hen — een veel formidabelere bedreiging vormen voor de Amerikaanse troepen. Een AVF lijkt niet langer bijzonder levensvatbaar, dus er zijn al plannen voor vervanging door verschillende vormen van dienstplicht.

Houd er echter rekening mee dat het Pentagon in een toekomstige oorlog met China en/of Rusland geen grootschalige grondgevechten voor ogen heeft die doen denken aan de Tweede Wereldoorlog of de invasie van Irak in 2003. In plaats daarvan verwacht het een reeks  hoog- technische gevechten  met grote aantallen schepen, vliegtuigen en raketten. Dit beperkt op zijn beurt de behoefte aan enorme conglomeraten van grondtroepen, of ‘grunts’, zoals ze ooit werden genoemd, maar vergroot de behoefte aan matrozen, piloten, raketwerpers en het soort technici dat zoveel hoog- technische systemen op maximale operationele capaciteit.

Al in oktober 2020, tijdens de laatste maanden van de regering-Trump, riep minister van Defensie Mark Esper al  op tot  een verdubbeling van de omvang van de Amerikaanse marinevloot, van ongeveer 250 tot 500 gevechtsvaartuigen, om de toenemende dreiging van China het hoofd te bieden. . Het is echter duidelijk dat een strijdmacht die is afgestemd op een marine van 250 schepen, op geen enkele manier het dubbele van die omvang kan volhouden. Zelfs als sommige van de extra schepen “onbemand” of  robotachtig waren , zou de marine nog enkele honderdduizenden meer matrozen en technici moeten rekruteren om de 330.000 die toen in dienst waren aan te vullen. Hetzelfde kan gezegd worden van de Amerikaanse luchtmacht.

Het is dan ook geen verrassing dat een stapsgewijze restauratie van het ontwerp, verlaten  in 1973 terwijl de oorlog in Vietnam ten einde liep, heeft in deze jaren plaatsgevonden. In 2022 heeft het Congres de National Service Reconstitution Act (NSRA) aangenomen, die vereist dat alle mannen en vrouwen van 18 tot 25 jaar zich registreren bij nieuw opgerichte National Service Centers en hen informatie verstrekken over hun woonplaats, arbeidsstatus en opleidingsachtergrond – informatie ze moeten jaarlijks worden bijgewerkt. In 2023 is de NSRA gewijzigd om registranten te verplichten een aanvullende vragenlijst in te vullen over hun technische, computer- en taalvaardigheden. Sinds 2024, alle mannen en vrouwen die zijn ingeschreven voor informatica en aanverwante programma’s aan door de federale overheid gesteunde hogescholen en universiteiten zijn verplicht zich in te schrijven bij het National Digital Reserve Corps (NDRC) en hun zomers door te brengen aan defensiegerelateerde programma’s in geselecteerde militaire installaties en hoofdkwartieren. Leden van dat Digital Corps moeten ook op korte termijn beschikbaar zijn voor inzet bij dergelijke faciliteiten, mocht er een conflict van welke aard dan ook dreigen uit te breken.

De oprichting van zo’n korps, moet worden opgemerkt, was een aanbeveling van de National Security Commission on Artificial Intelligence, een federaal agentschap dat in 2019 werd opgericht om het Congres en het Witte Huis te adviseren over hoe de natie voor te bereiden op een hightech wapenwedloop met China. “We moeten de AI-competitie winnen die de strategische concurrentie met China intensiveert”, erkende de commissie   in maart 2021, aangezien “het tekort aan menselijk talent het meest opvallende AI-tekort van de overheid is.” Om het te overwinnen, stelde de commissie toen voor: “We zouden een… civiele Nationale Reserve moeten oprichten om technisch talent te laten groeien met dezelfde ernst van doel als we militaire officieren laten groeien. Het digitale tijdperk vraagt ​​om een ​​digitaal korps.”

Inderdaad, slechts vijf jaar later, met het vooruitzicht van een conflict tussen de VS en China dat zo duidelijk op de agenda staat, overweegt het Congres een groot aantal wetsvoorstellen om het Digital Corps aan te vullen met andere verplichte dienstvereisten voor mannen en vrouwen met technische vaardigheden, of gewoon voor de volledige herinvoering van de dienstplicht en de volledige mobilisatie van de natie. Onnodig te zeggen dat protesten tegen dergelijke maatregelen op veel hogescholen en universiteiten losbarsten, maar nu de stemming in het land steeds oorlogszuchtiger wordt, is er weinig steun voor hen bij het grote publiek. Het is duidelijk dat het “vrijwilliger” leger op het punt staat een artefact van een vorig tijdperk te worden.

Een nieuwe Koude Oorlogscultuur van repressie

Met het Witte Huis, het Congres en het Pentagon obsessief gefocust op voorbereidingen voor wat steeds meer wordt gezien als een onvermijdelijke oorlog met China, is het niet verwonderlijk dat het maatschappelijk middenveld in 2026 op dezelfde manier werd meegesleurd in een steeds militaristische anti-Chinese geest. De populaire cultuur is nu doordrenkt met nationalistische en jingoïstische memes, waarbij China en het Chinese leiderschap regelmatig in denigrerende, vaak racistische bewoordingen worden afgebeeld. Binnenlandse fabrikanten hypen “Made in America”-labels (zelfs als ze vaak onnauwkeurig zijn) en bedrijven die ooit uitgebreid met China handelden, verkondigen luid hun terugtrekking uit die markt, terwijl de streaming-superheldenfilm van het moment,  The Beijing Conspiracy , op een verijdelde Chinees complot om het hele Amerikaanse elektriciteitsnet uit te schakelen, is de leidende kandidaat voor de beste film Oscar.

In eigen land is verreweg het meest opvallende en verderfelijke resultaat van dit alles een sterke toename van haatmisdrijven tegen Aziatische Amerikanen, vooral degenen die als Chinees worden beschouwd, ongeacht hun afkomst. Dit verontrustende fenomeen, dat begon aan het begin van de Covid-crisis, toen president Trump, in een transparante poging om de schuld voor zijn verkeerde behandeling van de pandemie af te schuiven, termen als ‘Chinees virus’ en ‘Kunggriep’ begon te gebruiken om de ziekte te beschrijven. Aanvallen op Aziatische Amerikanen namen toen snel toe en bleven stijgen nadat Joe Biden aantrad en Peking begon te belasteren vanwege zijn mensenrechtenschendingen in Xinjiang en Hong Kong. Volgens de waakhondgroep Stop AAPI Hate, zo’n  6.600 anti-Aziatische incidenten werden tussen maart 2020 en maart 2021 in de VS gemeld, waarbij bijna 40% van die gebeurtenissen plaatsvond in februari en maart 2021.

Voor waarnemers van dergelijke incidenten in die tijd was het verband tussen anti-China-beleid op nationaal niveau en anti-Aziatisch geweld op buurtniveau onbetwistbaar. “Als Amerika China bashen, worden Chinezen geslagen, en dat geldt ook voor degenen die ‘Chinees lijken'”,  zei  Russell Jeung, destijds een professor in Asian American Studies aan de San Francisco State University. “Amerikaans buitenlands beleid in Azië is Amerikaans binnenlands beleid voor Aziaten.”

Tegen 2026 zijn de meeste Chinatowns in Amerika dichtgetimmerd en de openstaande plaatsen worden zwaar bewaakt door gewapende politie. De meeste winkels die eigendom zijn van Aziatische Amerikanen (van welke achtergrond dan ook) zijn lang geleden gesloten vanwege boycots en vandalisme, en Aziatische Amerikanen denken twee keer na voordat ze hun huis verlaten.

De vijandigheid en het wantrouwen tegenover Aziatische Amerikanen op buurtniveau is herhaald op de werkplek en op universiteitscampussen, waar het voor Chinese Amerikanen en in China geboren burgers nu verboden is om te werken in laboratoria op enig technisch gebied met militaire toepassingen. Ondertussen worden wetenschappers van welke achtergrond dan ook die aan China-gerelateerde onderwerpen werken, nauwlettend in de gaten gehouden door hun werkgevers en overheidsfunctionarissen. Iedereen die positieve opmerkingen maakt over China of zijn regering wordt routinematig onderworpen aan intimidatie, op zijn best of in het slechtste geval, ontslag en FBI-onderzoek.

Net als bij het incrementele ontwerp werden dergelijke steeds restrictievere maatregelen voor het eerst aangenomen in een reeks wetten in 2022. Maar de basis voor veel hiervan was de  Amerikaanse Innovation and Competition Act van 2021 , aangenomen door de Senaat in juni van dat jaar. Het verbiedt onder meer federale financiering aan hogescholen of universiteiten die een Confucius Instituut huisvesten, een programma van de Chinese overheid om de taal en cultuur van dat land in het buitenland te promoten. Het gaf federale agentschappen ook de bevoegdheid om samen te werken met universiteitsfunctionarissen om “waar nodig de bescherming van gecontroleerde informatie te bevorderen en de verdediging tegen buitenlandse inlichtingendiensten te versterken”, vooral Chinese.

Afwijken van het pad van oorlog

Ja, in werkelijkheid zijn we nog steeds in 2021, ook al noemt de regering-Biden China regelmatig als onze grootste bedreiging. Naval incidenten met schepen van dat land in de Zuid-Chinese Zee en de Straat van Taiwan zijn inderdaad  in de lift , net als anti-Aziatisch-Amerikaanse sentimenten in eigen land. Ondertussen, terwijl de twee grootste uitstoters van broeikasgassen kibbelen, wordt onze wereld met het jaar heter.

Het lijdt geen twijfel dat zoiets als de hierboven beschreven ontwikkelingen (en mogelijk veel erger) in onze toekomst zal liggen, tenzij er actie wordt ondernomen om het pad dat we nu volgen te veranderen. Al die “2026”-ontwikkelingen zijn immers geworteld in trends en acties die al gaande zijn en die op dit moment alleen maar aan kracht lijken te winnen. Wetsontwerpen zoals de Innovation and Competition Act genieten bijna unanieme steun van Democraten en Republikeinen, terwijl een sterke meerderheid in beide partijen voorstander is van meer financiering van de uitgaven van het Pentagon voor op China gerichte wapens. Op een paar uitzonderingen na – onder wie senator Bernie Sanders – zegt niemand in de hogere regionen van de regering: Rustig aan. Start geen nieuwe Koude Oorlog die gemakkelijk heet kan worden.

“Het is schrijnend en gevaarlijk”, zoals Sanders  onlangs  in  Foreign Affairs schreef , “dat er in Washington een snelgroeiende consensus ontstaat die de relatie tussen de VS en China beschouwt als een economische en militaire strijd van nulsom”. In een tijd waarin deze planeet voor steeds grotere uitdagingen staat als gevolg van klimaatverandering, pandemieën en economische ongelijkheid, voegde hij eraan toe dat “de wijdverbreide opvatting een politieke omgeving zal creëren waarin de samenwerking die de wereld zo hard nodig heeft steeds moeilijker te bereiken zal zijn. .”

Met andere woorden, wij Amerikanen staan ​​voor een existentiële keuze: staan ​​we aan de kant en laten we toe dat de “snelgroeiende consensus” waarover Sanders spreekt om het nationale beleid vorm te geven, terwijl we de hoop op echte vooruitgang op het gebied van klimaatverandering of die andere gevaren opgeven? Of beginnen we druk uit te oefenen op Washington om  een evenwichtiger  relatie met China aan te gaan, een relatie die minstens evenveel nadruk zou leggen op samenwerking als op confrontatie? Als we hierin falen, wees dan voorbereid in 2026 of kort daarna op het dreigende begin van een catastrofale (mogelijk zelfs nucleaire) oorlog tussen de VS en China.

SDB is al meer dan 10 jaar vrij, eerlijk en onafhankelijk. Geen miljardair bezit ons, geen adverteerders controleren ons. Wij zijn een door lezers ondersteunde non-profitorganisatie. In tegenstelling tot veel andere publicaties, houden we onze inhoud gratis voor lezers, ongeacht waar ze wonen of het zich kunnen veroorloven om te betalen.

We hebben geen paywalls en alles blijft gratis zonder censuur. In het post-truth-tijdperk van nepnieuws, echokamers en filterbubbels publiceren we meerdere perspectieven van over de hele wereld.

Iedereen kan bij ons publiceren, maar iedereen doorloopt een rigoureus redactioneel proces. U krijgt dus op feiten gecontroleerde, goed gemotiveerde inhoud in plaats van ruis.

Dit is niet goedkoop. Servers, redacteuren fees en web ontwikkelaars kosten geld. Overweeg alstublieft om ons te steunen als donateur of ondersteunend lid, ook wij hebben onze inkomsten zien dalen in deze heftige tijden daarom, KLIK HIER voor IBAN of via PayPal hieronder!, hartelijke dank en veel leesplezier.

Steun SDB via PayPal veilig en simpel.