DELEN
vvd

Partijvoorzitter Henry Keizer van de VVD is ernstig in opspraak geraakt. De rechterhand van Rutte heeft zich volgens onderzoeksjournalisten van Follow the Money schuldig gemaakt aan zelfverrijking bij een zakelijke transactie in 2012. Daarbij zou hij een miljoenenbedrijf voor een schijntje hebben overgenomen. Wij praten je even bij.

Wie is Henry Keizer ook alweer?

Een 56-jarige zakenman die alom respect krijgt binnen de machtigste politieke partij van ons land. Na een politieke carrière die helemaal terugloopt tot 1983 werd hij op 14 juni 2014 gekozen tot partijvoorzitter van de VVD, als opvolger van Benk Korthals (2011-2014). Zoals we vaker zien bij politieke partijen is dat een vrijwillige en dus onbetaalde functie.

Keizer geldt als een vertrouweling en adviseur van (demissionair) premier Mark Rutte, met wie hij wekelijks overlegt. Ook is hij onderdeel van het formatieteam van de partij, dat momenteel intensief werkt aan een nieuw kabinet. En niet onbelangrijk: Keizer staat binnen de zelfverklaarde fatsoenspartij bekend als ‘mister integriteit’.

Waar wordt hij van beschuldigd?

De zaak draait om een lucratieve deal uit 2012. Follow the Money, een platform voor onderzoeksjournalistiek, beschrijft uitgebreid hoe Keizer samen met drie zakenpartners 12,5 miljoen euro betaalt voor uitvaartbedrijf De Facultatieve. Op het moment van de verkoop zou dat bedrijf echter meer dan 30 miljoen euro waard zijn.

Het wordt nog erger: de overname zou vrijwel volledig betaald zijn met dividend dat niet werd uitgekeerd aan de 65.000 leden van de vereniging die voor de overname voor 100 procent aandeelhouder was van het bedrijf. En dus betaalden Keizer en zijn partners uit eigen zak slechts 30.000 euro.

Nooit van gehoord. De Facultatieve?

Dat kan kloppen. Het internationale uitvaartbedrijf is van vele markten thuis, maar opereert vooral op de achtergrond. Zo exploiteert ‘de Facultatieve Groep’ onder meer begraafplaatsen en crematoria, verkopen ze zelf ontworpen crematieovens en verzorgen ze rouwtransport.

Ook heeft het bedrijf een eigen uitgeverij met vakinformatie voor de uitvaartbranche en verkoopt het zelfs ‘uitvaartsoftware’: oftewel administratieve software voor uitvaartondernemers.

Hoe reageert Keizer zelf?

Hij ontkent in alle toonaarden en schermt daarbij met drie onafhankelijke accountantsrapporten. “We zijn bezig om alles op een rij te zetten om gedocumenteerd zaken toe te lichten en te kunnen weerleggen”, zegt Keizer in een reactie.

Door een hoge schuldenlast had de waarde van het bedrijf volgens hem veel lager ingeschat moeten worden. Met de accountantsrapporten zou De Facultatieve naast de juiste waardebepaling ook kunnen aantonen dat de overname is gefinancierd door het management zelf. Een probleem: deze documenten zijn dus nog niet boven water en volgens Follow The Money bestaan ze ook niet.

Wat gaat er nu gebeuren?

De VVD reageerde in eerste instantie koeltjes op de onthullingen en verwees voor tekst en uitleg door naar De Facultatieve. Ook de eigen Commissie Integriteit, die het met welgeteld vijftien affaires met VVD-politici druk had het afgelopen, heeft nog geen onderzoek ingesteld. Saillant detail is dat Keizers partijgenoten Loek Hermans (oud-minister) en Anne-Wil Duthler (senator) als commissarissen direct betrokken waren bij de overname.

Ondertussen schudt de SP wel aan de boom. De partij wil dat het kabinet een onderzoek instelt naar de deal. Daarbij moet duidelijk worden of er inderdaad sprake is geweest van belangenverstrengeling.

Gaat de VVD haar roemruchte integriteitscommissie inschakelen, vraagt RTL Z Opinie-redacteur Frederieke Hegger zich hardop af.

Reacties

Reacties

Geef een reactie