DELEN
rivier

In de Russische stad Norilsk is de rivier Daldykan sinds een paar dagen fel rood gekleurd. De bewoners hebben het over een groot mysterie, maar vermoedelijk zijn er chemicaliën in het water terechtgekomen.

Spectaculair is het in ieder geval. De Daldykan kreeg ondertussen al de bijnaam Bloedrivier. En dat in een plaats die nu al toepasselijk de Hel op Aarde wordt genoemd, waar ongeveer 220.000 mensen leven in wat wellicht de meest vervuilde regio ter wereld is.

De rivier ligt vlak bij de fabriek van de grootste nikkelproducent ter wereld. Al langere tijd klagen omwonenden dat de bodem en het water vervuild zouden worden.

Op sociale media plaatsen buurtbewoners foto’s waarop de rode rivier te zien is. Ze zeggen dat de rivier afgelopen juni ook al van kleur veranderde.

“Geen vervuiling”

Volgens het nikkelbedrijf is er echter geen sprake van vervuiling. “De kleur wijkt niet af van de normale situatie”, volgens een woordvoerder van het bedrijf aan het Russische persbureau RIA Novosti.

De plaatselijke overheid bevestigt dat er mogelijk sprake is van een gesprongen pijpleiding. De fabriek heeft toegezegd enkele werkzaamheden tijdelijk stil te leggen tot er meer duidelijkheid is over de oorzaak van de verkleuring.

De rivier wordt niet gebruikt voor drinkwaterwinning.

Norilsk: hel op aarde

Norilsk is de noordelijkste stad van Siberië. Na Moermansk is het de tweede stad van de wereld naar grootte boven de noordpoolcirkel. Het is ook de noordelijkste stad ter wereld met meer dan 100.000 inwoners. Norilsk ligt op permafrost. En de stad wordt wel eens vergeleken met de hel op aarde.

De stad heeft haar oorsprong in de Goelagkampen rond de stad en ligt in een gebied met gigantische delfstoffenvoorraden, waarvan nikkel de belangrijkste is. De stad vormt met het eromheen gelegen Industriegebied Norilsk (228.000 inwoners) een eiland in het uitgestrekte bijna onbewoonde gebied van Noord-Siberië. Er zijn geen weg- of spoorverbindingen met de rest van Rusland: de Norilsk-spoorlijn verbindt de stad met Doedinka, maar van daar moet je verder per schip.

De stad is de grootste stationaire luchtvervuiler van Rusland. Per dag wordt er tweemaal zoveel schadelijke stoffen uitgestoten als door de hele agglomeratie Londen. Zwaveldioxide onder meer, zeker 20 keer meer dan in heel België. Verder een aantal stikstofoxides, koolstofmonoxide, fenol en chloor. Daardoor hangt er quasi constant een grote, vieze wolk boven de stad.

Geen buitenlanders toegelaten

Na het uiteenvallen van de Sovjet-Unie werd de stad opengesteld voor de buitenwereld, maar in 1997 kozen bevolking en stadsbestuur ervoor om de stad wederom tot een soort van gesloten stad (ZATO) te maken, maar dan zonder de officiële status van ZATO. Buitenlanders (behalve inwoners van Wit-Rusland) moeten sinds 25 november 2001 speciaal toestemming te vragen om naar de stad te komen, wat ook voor de ermee verbonden havenstad Doedinka geldt.

Update: Russische fabriek geeft toe dat rivier plots rood kleurt door een lek, maar “het is niet gevaarlijk”

Norilsk Nickel is de grootste producent van nikkel en palladium in de wereld. Vorige week heeft het zo hard geregend dat een dam in de fabriek overstroomde en het water in de rivier begon te lekken. Aanvankelijk had het bedrijf nochtans foto’s van een propere rivier verspreid om aan te tonen dat er niks aan de hand was. Maar het ministerie van Milieu opende een onderzoek en nu hebben ze dus toch bekend.

In een verklaring stelt het bedrijf echter dat niemand zich zorgen moet maken. Het water zou maar tijdelijk verkleuren en “het incident is geen gevaar voor mensen of de fauna in de rivier”. Milieubeschermers vinden het te vroeg om zo’n conclusies te trekken en wachten de resultaten van het onderzoek van het ministerie af. De lokale media verzwijgen de vervuiling door de fabriek gewoon en één verslag verklaarde zelfs dat de rode kleur het werk van de natuur was.

Reacties

Reacties

Geef een reactie