DELEN
Monsanto

De concentratie in de farma- en chemiesector gaat in rap tempo door. Nu is het Monsanto dat door Bayer opgeslokt gaat worden, en er een nieuw bedrijf gevormd gaat worden dat een (te) groot machtsblok in de wereld dreigt te worden. Zal Brussel nog roet in het eten gooien en haar veto hier over uitspreken? Ons lijkt het een “done deal”.

In mei dit jaar hielden milieu-activisten hun jaarlijkse “March Against Monsanto”, wat nu al vier jaar achtereen de bekendste protestmars is tegen de grootste producent ter wereld van genetisch gemanipuleerd voedsel, Monsanto. Volgend jaar zal er geen mars tegen deze fabrikant van het ontbladeringsmiddel Agent Orange plaatsvinden: tegen die tijd zal het merk ons inziens niet meer bestaan. Bayer is het dan.

Hoe massaal de protesten tegen Monsanto ook altijd zijn geweest – en nog steeds zijn – het bedrijf is er alleen maar groter op geworden en nu zal het waarschijnlijk worden opgeslokt door de Duitse evenknie Bayer. 59 miljard euro hebben de Duitsers er voor over, de grootste overname van een buitenlands concern door een Duits bedrijf.

Kankerverwekkende Round-Up

Bayer kennen we vooral van aspirine, maar het doet qua chemie- en farmacie-activiteiten niet onder voor Monsanto. Beide bedrijven produceren pesticiden (Monsanto maakt bijvoorbeeld het kankerverwekkende Round-Up dat ondanks massale protesten van de bevolking in de EU groen licht heeft gekregen van de Europese Commissie en verkocht mag blijven worden). Samen beheersen Bayer en Monsanto zo’n 28% van de wereldwijde pesticidenmarkt.

Veel analisten denken dat de Europese Commissie de fusie zal tegenhouden, omdat het dan een te grote machtsconcentratie dreigt te worden. Wij denken dat Brussel er geen probleem mee heeft, het hangt er even van af hoeveel smeergeld er mee gemoeid is. De Europese Commissie zal naar onze mening hooguit wat cosmetische veranderingen laten aanbrengen – bijvoorbeeld het afstoten van bedrijfstakken (waar beide bedrijven dan ook nog waarschijnlijk verlies op maken), maar wij denken dat de macht van de concerns al te groot en Brussel al te corrupt is om dit niet door te laten gaan.

Frankensteinvoedsel

In het thuisland van Bayer is de bevolking sterk gekant tegen genetisch gemanipuleerd voer – ook wel Frankensteinvoedsel genoemd – en juist daarin is Monsanto een grote. Het Amerikaanse bedrijf is er slechts voor een klein deel in geslaagd haar troep op de Europese markt te gooien, maar nu het samengevoegd gaat worden met Bayer wordt het een ander verhaal.

Door als Bayer

Bayer zal hoogstwaarschijnlijk de besmette naam Monsanto schrappen. Het concern zelf heeft binnen de sector een goede reputatie, de meeste mensen kennen de merknaam (hoewel veel Duitsers het niet pruimen omdat het bedrijf een bonte geschiednis van schandalen met zich mee draagt). Vooral van de aspirine kennen we het, maar niet veel mensen weten dat Bayer óók pesticiden maakt. En net als bijvoorbeeld Syngenta zijn ook Bayer en Monsanto betrokken bij de productie van neonicotinoïde pesticiden, waarvan miieu-activisten beweren dat zij bijen doden en de biodiversiteit schade toe brengen. Daarnaast is het bedrijf actiever op veel meer markten dan Monsanto, dat zich vooral bezighoudt met het manipuleren van alles wat leeft, zullen we maar zeggen. Een bijkomend effect van de fusie tussen de twee giganten is de concentratie van patenten op zaden.

Monsanto

Bayer is Blackrock

Nog even wat cijfertjes: wie dacht dat de Duitsers het voor het zeggen hebben bij Bayer komt bedrogen uit: de grootste vermogensbeheerder ter wereld Blackrock heeft haar belang in Bayer inmiddels verhoogd van 6,54% naar 7%, en is daarmee de grootste aandeelhouder. Blackrock is ook een grote aandeelhouder van Monsanto met een belang van 3,92 %. En ook Capital Research Global Investors is dat, zowel bij Monsanto als ook bij Bayer AG. Het heeft een belang van 2,90 % in de Duitse onderneming. Verder heeft ook nog Sun Life Financial Inc, een Canadese onderneming, wat bij Bayer in de melk te brokkelen. De grootste aandeelhouders van Sun Life Financial Inc. zijn o.a.: State Street Corporation, Vanguard Group, Fidelity en…. Blackrock. Eigenlijk kan Blackrock de besluiten van de onderneming in zijn eentje dicteren.

Chemisch goedje

De laatste tijd vindt er in ook deze bedrijfstak een verdere machtsconcentratie plaats. De Canadese mestgiganten Agrium en Potash hebben in september aangekondigd te gaan fuseren. In februari kocht ChemChina het bedrijf Syngenta op, waardoor de grootste speler in de agri-chemische markt ontstond. En vorig jaar fuseerden de Amerikaanse chemiereuzen Dow en DuPont in een $130 miljard deal waarbij DowDuPont ontstond, een machtsblok dat in de VS bijvoorbeeld 40% van de markt voor sojabonen controleert.

Overigens – tussen haakjes – begint zich ook het proces af te tekenen van een nieuwe indringer in de farma-industrie: Nestlé. Deze voedingsgigant is bezig in snel tempo bedrijven in deze sector over te nemen, en het is van plan hier één van de grootste spelers te worden. Zo kunnen we dus in de toekomst de situatie krijgen dat mensen, die ziek worden van voedingsmiddelen van Nestlé, óók de medicijnen bij dit bedrijf kunnen kopen die ze daarvan moet laten herstellen. Win-win voor de onderneming, lijkt ons.

Groot theaterstuk

Het is in de kern een groot theaterstuk wat zich in de wereld afspeelt, de trend van machtsconcentratie in de farma- en chemiewereld. Net als bij de banken (bij het uitbreken van de kredietcrisis vond de politiek dat de banken te groot waren en kleiner moesten worden…. maar het tegendeel gebeurde) vermindert het aantal concerns met rappe schreden en worden ongewenste neveneffecten spoedig zichtbaar. Monsanto en Bayer, bijvoorbeeld, heben er samen voor gezorgd dat de grote verscheidenheid in zaadgoed verloren is gegaan. Kleine spelers worden met gemak uit de markt gedrukt. Agrariërs worden in een somber toekomstbeeld de moderne lijfeigenen van de grote concerns. En de politiek vindt het allemaal prima.

Simpel gezegd: we zien in de wereld gewoon een concentratie van gore troep.

Reacties

Reacties

Geef een reactie