DELEN
klimaat

Uitgerekend in de week dat Donald Trump de klimaatagenda van Obama afvoerde, is een studie verschenen waaruit blijkt dat het klimaat er erger aan toe is dan 66 miljoen jaar geleden. Toen vond het PETM, een klimaatdrama, plaats met een global warming-effect van maar liefst 100.000 jaar “verschroeiing” als gevolg. De researchers vrezen dat ons gelijkaardige milieurampen te wachten staan, het zou zelfs nog erger worden. De oorzaak nu: koolstofuitstoot door mensen.

De overgang van het Paleoceen-tijdperk naar het Eoceen-tijdperk vond 56 miljoen jaar geleden plaats. Toen werd de aarde ineens zo’n 5 graden Celsius warmer en zat er veel meer CO2 in de lucht, nog meer dan nu. Men spreekt van een temperatuurmaximum of Paleocene-Eocene Thermal Maximum (PETM). Een hele reeks zeedieren stierven uit door extreme verzuring van de oceaan.

Maar wat het PETM veroorzaakt heeft, daar zijn wetenschappers nog altijd niet uit. Sommigen schrijven de oorzaak toe aan een koolstofexplosie op de Noordpool, anderen beweren dat een enorme hoeveelheid methaan van onder de zee in de atmosfeer terechtkwam met vulkaanuitbarstingen als gevolg.

Toen: 100.000 jaar verschroeiing

Maar het PETM-drama is klein bier vergeleken met de huidige situatie. Wij lanceren koolstof in de lucht aan een veel hoger tempo dan 56 miljoen jaar geleden. Dat blijkt uit een nieuwe studie van professor Richard Zeebe in Nature Geoscience.

Voor dit onderzoek zijn Zeebe en zijn team heel ver moeten teruggaan in de tijd “want in de recentere geschiedenis is er niets dat te vergelijken is met wat de mensheid momenteel aanricht”. De researchers gingen 66 miljoen jaar terug, naar de beginperiode van het PETM. Toen was er enorm veel koolstof in de atmosfeer verzeild geraakt , ongeveer evenveel als mensen nu in de lucht gepompt hebben door het verbranden van fossiele brandstoffen.

Het resultaat was toen een global warming-effect dat meer dan 100.000 jaar duurde. Professor Zeebe vreest dat de rampzalige gevolgen van toen ons ook kunnen overkomen. Hij waarschuwt dat het klimaatsysteem wel eens onverwachts zou kunnen reageren.

De planeet gaat sneller veranderen

De onderzoekers staken twee stalen grond uit de diepe oceaanbodem onder de microscoop. Zo proberen ze meer te weten te komen over de PETM-periode. “De eerste staal toont ons het tijdstip waarop de koolstof-deeltjes in de atmosfeer beland zijn, de tweede wanneer het klimaat reageerde,” zegt Zeebe.

Zo ontdekte hij dat tijdens het PETM 2.000 miljard tot 4.500 miljard ton koolstof in de lucht verzeild raakte. De planeet had zo’n 4.000 jaar nodig om de koolstof-deeltjes af te breken, aan een tempo van ongeveer 1 miljard ton per jaar dus. Maar nu stoten mensen jaarlijks 10 miljard koolstof in de lucht. De planeet gaat dus veel sneller veranderen.

en

Ook professor Peter Stassen van KU Leuven geeft Zeebe gelijk. “De koolstofuitstoot van tegenwoordig overtreft die van het meest extreme global warming-event van de jongste 66 miljoen jaar,” schrijft Stassen in een commentaar op de nieuwe studie. Dus eigenlijk staan we er slechter voor dan tijdens het PETM.

Door de huidige razendsnelle opwarming zouden er nog andere gevolgen kunnen zijn die in het ver verleden niet gebeurd zijn. “De huidige snelheid waarmee koolstof in de atmosfeer terechtkomt, is ongezien,” concludeert de studie. “We zitten nu in een periode die niet te vergelijken is met omstandigheden van vroeger.”

Reacties

Reacties

Geef een reactie