DELEN

Het staat boven aan het wensenlijstje van Obama: Guantanamo Bay sluiten. De Amerikaanse president hoopt nog voor hij het Witte Huis verlaat alle gevangenen uit het kamp weg te halen. Maar of het hem lukt deze beruchte bajes te sluiten? Dat is nog maar de vraag.

‘Als ik president word, dan sluit ik Guantanamo Bay’. Die belofte deed Barack Obama in 2008. Nu, acht jaar later, is het gevangenenkamp nog steeds open. De tijd dringt voor Obama: zijn werk als president zit er bijna op.

In februari kwam hij al met een plan om de 91 gevangenen te verhuizen. Een derde van de gevangenen moeten worden overgeplaatst naar andere landen, de rest komt in gewone gevangenissen in de Verenigde Staten. Deze week zijn er al vijftien gevangenen vrijgelaten. Nu zitten er nog 61 gevangenen vast.

Oorlog met het terreur
Het gevangenenkamp werd in 2002 geopend. Na de aanslagen op het World Trade Center werd het gebouwencomplex op Guantanamo Bay in gebruik genomen als gevangenis. Daar werden terreurverdachten opgesloten, bijvoorbeeld leden van Al-Qaida. Het paste allemaal binnen de ‘strijd tegen terrorisme’, die de Verenigde Staten waren begonnen.

Op Cubaans grondgebied
Het Amerikaanse gevangenenkamp staat alleen niet in de VS zelf, maar op Cuba. Om dat te begrijpen moeten we de geschiedenisboeken in duiken. De Amerikanen wisten de Cubaanse baai in 1903 te veroveren van de Spanjaarden, en ‘lenen’ het sindsdien. Eerst werd het gebruikt als marinebasis, nu is het al veertien jaar een gevangenis.

Guantanamo Bay

Martelingen
Dat de terreurverdachten op Cuba worden vastgezet en niet in de VS is niet zonder reden. Daar gelden de Amerikaanse wetten niet. En dus kunnen terreurverdachten er, zonder aanklacht of proces, worden opgesloten. Naar verluidt zouden gevangenen er geslagen, mishandeld en gemarteld worden. Mensenrechtenorganisaties strijden al jaren voor de sluiting van dit ‘martelkamp’.

Amerikanen
Maar de meeste Amerikanen hebben geen problemen met Guantanamo Bay. ‘Laat ze die terroristen daar maar opsluiten’, vinden ze. Een meerderheid van de politici in het Congres is het daarmee eens. Om het kamp te sluiten heeft Obama juist hun steun nodig. En die ontbreekt nog.

Obama hoopt nog altijd het Congres te overtuigen van zijn plannen. Het kamp sluiten zou ook financieel gunstig zijn, stelt hij. En de VS moet eindelijk laten zien op te komen voor mensenrechten. Of hij de resterende gevangenen voor het einde van dit jaar ergens anders kwijt kan? Dat zal de komende maanden duidelijk worden.

Reacties

Reacties

Geef een reactie