DELEN

Nadat het antwoord van de regering-Trump op de doortochten van orkanen in Texas en Florida door velen geprezen werd, viel er bij de hulpverlening in Puerto Rico een ander geluid te horen. De schaal van de vernieling op Puerto Rico, een ‘overseas territory’ van de VS, is zodanig groot dat het normale bestaan op het eiland is opgehouden.

President Trump on Puerto Rico’s hurricane recovery

Geraldo Rivera’s exclusive interview airs on ‘Hannity.’

Meer dan 3,5 miljoen inwoners werden getroffen en in de havens zijn er tal van logistieke problemen. Een berg van eten, water en andere broodnodige voorraden werden al verzonden naar de belangrijkste haven, San Juan. Maar de storm zorgde voor een tekort aan water, brandstof en geld, maar ook vrachtwagenchauffeurs. Tot overmaat van ramp is de infrastructuur van het eiland ook grotendeels vernietigd waardoor het moeilijk is om hulp bij de mensen te krijgen. Zeker 10.000 containers vol hulp zaten donderdag vast in de haven.

Boze burgemeester

Daar reageerde de burgemeester van havenstad San Juan met een persconferentie waarbij de Amerikaans president Donald Trump (Rep.) fel werd aangevallen. Volgens burgemeester Carmen Yulín Cruz (sociaaldemocraten) liet Trump de mensen van Puerto Rico sterven omdat hij niet om hen gaf. Cruz gaf een speech waarin ze de regering beschuldigde van de mensen van Puerto Rico “te doden“. “Als iemand naar ons luistert: we gaan dood“, aldus Cruz tijdens een interview met CNN. “Jullie doden ons met de inefficiëntie.” Volgens Cruz zouden we iets zien dat “een genocide benadert“.

In de reguliere media werd de harde kritiek snel opgepikt. Ook voormalig presidentskandidate Hillary Clinton (Dem.) en enkele beroemdheden waren er snel bij om de kritiek te steunen.

Hillary Clinton on Twitter

Don’t let anyone make you feel alone. We are with you and Puerto Rico. https://t.co/CxI1eRXJ8L

Veelzeggende interviews

In het weekend werd het echter duidelijk dat er meer aan de hand is. Zo blijkt dat Cruz niet eens deelgenomen had in de meetings met het federale noodmanagement (FEMA), noch met andere federale agentschappen die helpen op het eiland. Toen een reporter van ABC haar hierover aan de tand voelde, bleek inderdaad dat Cruz zelf niet in contact had gestaan met de diensten, maar enkel een paar medewerkers had afgevaardigd. Nochtans is dat een kerntaak van een burgemeester.

Ironisch genoeg hield ze haar persconferentie over gebrekkige hulpverlening voor vele paletten met een enorme voorraad aan hulpgoederen die opgezonden waren door de VS. Opvallend is dat Cruz tijdens een interview ook een T-shirt droeg met daarop de tekst ‘Help us, we are dying’ (help ons, we sterven). Een erg vreemde keuze om energie te steken in het maken van dergelijke kleren, terwijl gans het eiland in een crisis verkeert, vonden sommigen.

Geraldo Rivera on chaos on the docks of Puerto Rico

Fox News correspondent-at-large reports from San Juan on race to get people out of and relief supplies into Puerto Rico.

In een vreemd interview met Fox News krabbelde ze wat terug en zei ze dat sterven op een “continuüm” staat. De journalist wees erop dat bij de passage van de orkaan de vernieling groot was en er 16 mensen het leven lieten, maar er niemand meer stierf sindsdien: “De burgemeester is verkeerd in deze.”

Ander geluid

Een collega van Cruz liet een volledig ander geluid horen dan zijzelf. De burgemeester van Guaynabo, Angel Perez van de ‘nieuwe progressieve partij’, belichtte zijn positieve ervaringen met FEMA.  “Mijn ervaring is anders. Ik ben naar verschillende vergaderingen in het hoofdkwartier van FEMA en met onze regering geweest en de hulp is onderweg. Mijn ervaring is anders. Ik ontvang hulp van de regering en ondersteuning van FEMA. Er staan mensen ons bij om te helpen met applicaties voor mensen die beschadigde huizen hebben. En hier zijn er duizenden mensen die hun huis deels of zelfs helemaal verloren hebben.”

Op de vraag wat hij van de verklaring van Cruz vond, antwoordde Perez dat hij niet wist waarom Cruz zich zo uitliet. Wat Perez wel wilde meegeven was dat Cruz niet meedeed aan de vergaderingen met de agentschappen die zorgen voor hulp, in tegenstelling tot andere burgemeesters van haar partij. “Natuurlijk willen sommigen sneller hulp krijgen, maar we weten dat FEMA ook nog bezig is met de gebeurtenissen in Houston en Florida“, aldus Perez. Volgens de verantwoordelijke bij FEMA, Brock Long lag het probleem dan ook eerder bij de burgemeester zelf: “Eenheid van commando [is] belangrijk […] om succesvol te zijn in deze omstandigheden.” Een duidelijke vingerwijzing.

Donald J. Trump on Twitter

My Administration will continue to work around the clock with Governor @RicardoRossello & his team. Great progress being made! #PRStrong🇵🇷 https://t.co/1aL9YrwTvC

Ook de gouverneur van Puerto Rico, Ricardo Rosselloprees het werk van de federale regering. Hij wees er op dat President Trump hem zelfs meerdere keren persoonlijk had opgebeld en de directeur van FEMA ook twee maal het eiland bezocht heeft. De samenwerking verliep uitstekend ondanks de schaal van de catastrofe, vond hij. Hij riep het congres op om snel hulp voor Puerto Rico goed te keuren.

Aangebrande vrienden

Dit weekend raakte bekend dat Cruz in het verleden een marxistische terrorist heeft gesteund. Het zou gaan om Oscar Lopez Rivera, een leider bij FALN.  FALN is een separatistische organisatie die geweld en terreur heeft gebruikt om haar eisen kracht bij te stellen. In het een verder verleden pleegden ze onder meer een moordaanslag op president Harry Truman (Dem.), in 1954 beschoten ze het parlement, waarbij 5 congresleden gewond raakten. Later volgde nog een bommencampagne in de VS waarbij verschillende burgers gedood werden.

Carmen Yulín Cruz Reacciona a la Liberación de Oscar López Rivera

Video de la Alcaldesa de San Juan, Carmen Yulín Cruz, reaccionando a la conmutación de sentencia al prisionero político Oscar López Rivera, por parte del presidente saliente de Estados Unidos, Barack Obama. | Video provisto por Luis Rolón

In de vorige presidentsverkiezingen steunde Cruz ook Hillary Clinton en vond ze Trump al “ongeschikt voor het presidentschap“.

Dan Scavino Jr. on Twitter

@realDonaldTrump hater, the Mayor of San Juan – is the perfect example of an opportunistic politician. Go ask PR Gov about responsiveness.

Trump reageert

Eerder deze week had president Trump al een driessterrengeneraal afgevaardigd naar het eiland om de steun beter te coördineren nadat er kritische geluiden de kop opstaken. De Amerikaanse president schorste ook een wet die buitenlandse schepen verhindert om goederen binnen te brengen zodat alle hulp het eiland kan bereiken. Een maritiem hospitaal, met 1.215 medische medewerkers, is ook naar Puerto Rico gestuurd om te helpen. Het is gespecialiseerd in hulp bij medische trauma’s. Allerlei operaties kunnen uitgevoerd worden, en het zit boordevol medisch materiaal.

Op Twitter ging hij enkele dagen terug dan in de tegenaanval: “We hebben geweldig goed gewerkt in een bijna onmogelijke opdracht in Puerto Rico. Behalve het fake news [en] politiek gemotiveerde ondankbaren, beginnen de mensen nu het verbazende werk te zien dat gedaan werd door FEMA en ons geweldig leger. Alle gebouwen worden nu gecontroleerd omtrent de veiligheid. Bedankt aan de gouverneur van Puerto Rico en iedereen die meegewerkt heeft met de eerste hulp. Geweldig werk!”

Donald J. Trump on Twitter

We have done a great job with the almost impossible situation in Puerto Rico. Outside of the Fake News or politically motivated ingrates,…

Donald J. Trump on Twitter

people are now starting to recognize the amazing work that has been done by FEMA and our great Military. All buildings now inspected…..

Donald J. Trump on Twitter

for safety. Thank you to the Governor of P.R. and to all of those who are working so closely with our First Responders. Fantastic job!

“De resultaten van de inspanningen zullen luider weerklinken dan de klachten van de burgemeester van San Juan. We doen alles wat kan om de geweldige mensen van Puerto Rico te helpen.”

Donald J. Trump on Twitter

Results of recovery efforts will speak much louder than complaints by San Juan Mayor. Doing everything we can to help great people of PR!

Dinsdag bezocht de president het eiland. Daar bracht hij aan dat volgens hem het een goeie zaak kon zijn om de uitstaande schuld van Puerto Rico kwijt te schelden. Het eiland zit al een tijdje in slechte papieren. Het kent al jaren zware tekorten op de begroting en heeft voor maar liefst 74 miljard dollar schulden. De Amerikaanse president zei daar nu bij een interview tegen Fox News over: “We moeten iets uitwerken. We moeten hun schuldstructuur bekijken. Je weet dat ze veel geld schuldig zijn aan jouw vrienden bij Wall Street, dat zullen we moeten wegvegen.”

Eerder dit jaar diende Puerto Rico nog haar bankroet in en probeert het om economische stabiliteit te bekomen. De kosten rond volksgezondheid en pensioenen waren al ondragelijk alvorens de orkaan het eiland verwoestte. De helft van haar inwoners leefde onder de armoedegrens. Volgens Moody Analytics leed het eiland voor 95 miljard dollar schade door orkaan Maria. Het Witte Huis is nu ook bezig met een steunpakket ter waarde van 29 miljard dollar samen te stellen.

FEMA on Twitter

Here’s an updated snapshot of efforts happening today (9/30) to deliver food, water & other supplies to Puerto Rico & the USVI. #Maria

Reacties

Reacties

Geef een reactie